Pollution de l'Air

Qu’est-ce que la pollution azotée ? Impact et solutions impressionnantes à la pollution azotée

L’azote lui-même est considéré comme un gaz inerte, il constitue 78 % de l’air terrestre. Le plus important est que l’azote est un élément vital pour la croissance des plantes et l’existence de divers organismes sur terre, mais lorsqu’il est en excès dans l’environnement naturel, il devient une mauvaise chose et c’est essentiellement ce qui conduit à la pollution par l’azote.

En d’autres termes, la pollution par l’azote désigne les dommages causés à l’environnement, à la faune et à la santé des personnes en raison de l’excès d’azote et de composés azotés tels que les oxydes nitreux, l’oxyde d’azote et l’ammoniac dans l’environnement naturel.

Tout comme la sensibilisation à la pollution par le carbone, les dommages causés par la pollution par l’azote sont tout aussi importants, mais l’azote représente une menace 300 fois plus importante que le dioxyde de carbone ; les gens doivent donc être plus conscients de leur empreinte en matière d’azote. Pour en savoir plus sur la pollution par l’azote, cet article se concentre sur ses impacts et sur les différentes solutions possibles.

Effets néfastes de la pollution par l’azote

1. Pluies acides

Lors des précipitations, la présence de composés d’oxyde de soufre et d’oxydes d’azote en excès réagit avec les molécules d’oxygène et d’autres produits chimiques présents dans l’atmosphère, ce qui finit par donner lieu à des pluies acides. Les pluies acides causent des dommages au bétail, aux plantes, aux plantations et aux animaux aquatiques, ainsi qu’aux infrastructures.

Dans les habitats aquatiques, elles peuvent affecter la reproduction en perturbant les conditions optimales pour l’éclosion des œufs et la survie des jeunes espèces. Elle peut également perturber les systèmes d’alimentation, car certaines plantes dont se nourrissent les poissons et d’autres animaux aquatiques peuvent ne pas être en mesure de tolérer des niveaux élevés d’acidité. Elles peuvent mourir, laissant les poissons avec très peu ou rien pour se nourrir.

2. Croissance anormale des algues sur les plans d’eau

La pollution par l’azote entraîne souvent l’eutrophisation, c’est-à-dire la prolifération anormale d’algues dans les masses d’eau. Les algues produisent des neurotoxines nocives pour le bétail, les animaux aquatiques et les humains.

La consommation de poissons et d’autres animaux aquatiques qui se sont nourris d’algues augmente les risques de maladies respiratoires et d’autres affections graves, comme le cancer.

En outre, la décomposition des algues dans les lacs, les rivières et d’autres plans d’eau consomme un pourcentage élevé d’oxygène, ce qui est préjudiciable aux organismes aquatiques et peut conduire à la suffocation.

3. Détérioration des microbes du sol et acidification

Selon le type d’engrais utilisé, le PH du sol peut être acide ou alcalin. Les engrais à base d’azote sont l’une des options les plus courantes pour les agriculteurs en raison de leurs avantages pour la croissance des plantations. En cas d’excès, les plantes ne peuvent pas absorber tout l’azote, qui est donc lentement lessivé par les eaux de ruissellement.

La présence de produits fertilisants à base d’ammonium entraîne une forte acidité des sols ; elle draine toutes les molécules d’eau dans le sol, laissant une grande quantité de traces de sel qui provoquent la déshydratation des plantes. Cela finit par tuer les microbes vitaux du sol et, associé à l’augmentation des niveaux d’acidité, il en résulte une détérioration de la fertilité du sol et de la productivité des cultures.

4. Intensification de l’effet de serre

L’énergie solaire libérée à la surface de la terre pénètre dans l’atmosphère et finit normalement par s’élever dans l’espace.

La présence dans l’atmosphère d’une grande quantité de gaz provenant des serres, y compris les oxydes d’azote, limite cependant le processus de rebondissement de la chaleur solaire vers l’espace et, au contraire, elle est absorbée par ces gaz, libérant ainsi la chaleur solaire à la surface de la terre. Il en résulte une intensification de l’effet de serre (augmentation des températures mondiales).

5. Le smog photochimique

Ce phénomène se produit lorsque les rayons solaires réagissent avec les oxydes d’azote et d’autres gaz libérés dans l’atmosphère par la combustion des combustibles fossiles.

Le smog présente des risques pour la santé en exposant directement et indirectement les humains à des complications telles que les allergies, les problèmes cardiaques et pulmonaires, et même le cancer du côlon. Ce phénomène est notamment dû à la libération de fines particules de matière dans l’ozone troposphérique.

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6. La diminution des niveaux de biodiversité.

Des études menées en Europe en 2010 ont montré que l’écosystème est fortement exposé à la pollution par les nutriments, ce qui constitue un sérieux défi pour la conservation des espèces végétales et animales. Lorsque l’azote nutritif est en excès, la faune, le bétail et les plantes sont exposés à des polluants qui détériorent leur cycle de vie et altèrent le réseau trophique.

D’autres effets aggravés par la pollution azotée, tels que les pluies acides, la contamination de l’air et l’eutrophisation, constituent des menaces majeures pour la biodiversité.

7. Pollution des eaux souterraines

Dans les régions où l’agriculture est fréquemment pratiquée, des traces importantes d’azote sont présentes dans les eaux souterraines en raison de l’infiltration du sol par les eaux de ruissellement. Dans la plupart des cas, les eaux souterraines sont utilisées à des fins domestiques et peuvent finir par être contaminées par des engrais à base d’azote.

Des rapports provenant de diverses parties du monde, en particulier des régions qui utilisent massivement des engrais à base d’azote, font état d’une forte concentration d’azote dans l’eau potable et même dans les protéines animales qui se nourrissent dans les pâturages de ces régions.

Lorsqu’il est consommé, l’azote peut entraîner des risques majeurs pour la santé, tels que des lésions et des défaillances d’organes, voire certains types de cancers.

8. Coûts élevés du traitement de l’eau

Le gouvernement et les institutions de protection de l’environnement doivent supporter des coûts élevés pour nettoyer l’eau afin de la rendre propre à la consommation humaine et sans danger pour les plantes et les animaux. Comme la simple technique de l’ébullition ne permet pas d’éliminer les nitrates de l’eau, des techniques telles que l’osmose inverse, la distillation et les unités d’échange d’ions sont utilisées.

Le traitement de grandes quantités d’eau à usage domestique, agricole et industriel pour répondre aux besoins d’une population nombreuse semble donc coûteux. En utilisant les bonnes techniques : plus la concentration d’azote est élevée, plus le coût du traitement des nitrates est élevé.

9. Perte dans l’industrie du tourisme

Les activités telles que la pêche de loisir, la plongée en haute mer, l’appréciation de la qualité esthétique de la nature et d’autres activités nautiques qui constitueraient une attraction touristique majeure pour l’aquamarine sont entravées par les effets de la pollution par l’azote, en particulier l’eutrophisation et la dégradation des récifs coralliens.

En outre, l’inhalation, la consommation ou l’exposition à long terme à l’eau dense en nitrates ou aux bi-produits entraîne des risques pour la santé des touristes et des habitats de la région, ce qui crée une faible demande pour visiter ces sites. Aux États-Unis, par exemple, le secteur du tourisme subit des pertes s’élevant à 1 milliard de dollars par an.

10. Faibles revenus pour la pisciculture

La prolifération des algues est la principale cause des zones mortes dans les plans d’eau. Lorsque les algues se décomposent, elles consomment tellement d’oxygène que les poissons en sont privés, ce qui réduit le volume de production de la pisciculture. Les espèces d’algues telles que les algues bleues écologiques et les algues rouges libèrent des neurotoxines nocives pour les poissons.

Avec de grandes zones mortes, la variété des espèces de poissons diminue, et la demande de poissons d’eau douce augmente, mais la demande n’est pas satisfaite, ce qui conduit à des options telles que l’importation, qui engendre des coûts supplémentaires dans le secteur de la pisciculture.

Solutions à la pollution azotée

Bien que l’agriculture soit la principale source de pollution par les nutriments, limiter ses effets négatifs tout en maintenant des pratiques agricoles appropriées devrait être un objectif majeur pour les communautés et la nation dans son ensemble. Les méthodes suggérées qui peuvent être mises en pratique pour atténuer les problèmes susmentionnés causés par la pollution azotée sont les suivantes :

1. Réglementation de la production d’engrais

Afin de réduire la quantité d’engrais à base de nutriments circulant dans l’économie, les différents gouvernements du monde devraient mettre en place des politiques strictes de contrôle de la production d’engrais.

La priorité absolue doit être accordée à la mise en place de réglementations visant à réguler les quantités optimales d’engrais, tels que l’azote et le phosphore, afin de réduire les excès qui finiront par être nocifs pour le sol et l’écosystème.

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Cela peut se faire, par exemple, en émettant une marque de normalisation, afin de garantir que le contenu des engrais est de bonne qualité pour la consommation humaine et animale, afin de réduire les risques sanitaires qui en découlent.

2. Utilisation d’engrais d’origine animale

Le fumier d’animaux d’élevage tels que les vaches devrait être une option de choix par rapport à l’utilisation d’engrais synthétiques, car le contenu des produits synthétiques n’est pas toujours sans danger pour l’exploitation agricole. Les animaux ont plus que suffisamment de nutriments dans leur corps pour maintenir des fonctions corporelles normales, et souvent, une grande quantité est éliminée sous forme de fumier.

Aussi, en nourrissant le bétail avec la bonne quantité de phosphore et en régulant la quantité d’aliments pour animaux consommés, on contrôlera efficacement la teneur en nutriments du fumier utilisé dans les exploitations.

3. Contrôle fréquent de l’eau

Un contrôle de routine proactif de la qualité de l’eau peut aider à détecter tout niveau inhabituel de nutriments. Par conséquent, cela permettra de modérer la pollution par les nutriments avant qu’elle ne devienne incontrôlable.

Le gouvernement et les institutions bien équipées en laboratoires et en matériel adéquat peuvent collaborer pour contrôler la qualité de l’eau et les niveaux de nutriments contenus dans l’azote afin de prévenir la croissance anormale des algues.

4. Canaux d’aération de l’eau

L’aération des plans d’eau tels que les chutes d’eau crée un mouvement de surface qui empêche la stagnation de l’eau, laquelle favorise la fixation et la croissance des algues. Les algues prolifèrent normalement dans les eaux chaudes et ensoleillées, avec un minimum de mouvement et une accumulation de boue au fond de l’eau.

L’augmentation de l’oxygène grâce à l’aération favorise la croissance des bactéries aérobies qui entrent en compétition avec la croissance des algues et finissent par la ralentir.

5. Utilisation d’herbicides sûrs

Les divers herbicides à forte teneur en azote présents sur le marché ne permettent pas de contrôler facilement la crise des algues. Il est donc nécessaire d’introduire et d’utiliser en permanence des herbicides beaucoup plus sûrs, à faible concentration en azote, pour remédier à la situation.

Cette stratégie ne devrait pas se limiter à l’introduction d’herbicides sûrs, mais également à l’utilisation de la bonne quantité pour aider à contrôler la croissance des algues, ce qui permettrait d’éviter la pollution et la contamination de l’eau à usage domestique, agricole et industriel.

6. Créer une zone tampon bénéfique

La plantation de végétation à racines profondes le long des plans d’eau permet de créer une zone tampon qui empêche les déchets et les nutriments indésirables de s’écouler dans les eaux de ruissellement. Cela permet d’éviter la prolifération des algues et de réduire la pollution de l’eau en créant des barrières qui contrôlent l’infiltration.

7. Augmentation biologique

Il s’agit du processus d’ajout de bactéries bénéfiques aux masses d’eau. Cela permet de réduire la source de nourriture des algues et d’améliorer la clarté de l’eau en décomposant les déchets des poissons et des plantations décomposées, ce qui permet de purifier l’eau.

8. Réduire l’utilisation excessive d’engrais synthétiques

L’utilisation d’engrais sans phosphore peut grandement contribuer à réduire la pollution azotée dans l’écosystème mondial. L’utilisation correcte des engrais, en ne les appliquant que pendant les périodes où il y a moins de précipitations et quand ils sont nécessaires, peut réduire efficacement le ruissellement de l’eau et l’infiltration des nitrates dans le sous-sol.

9. Contrôle des systèmes d’égouts

Les eaux usées doivent non seulement être déversées loin des masses d’eau, mais aussi être traitées pour éliminer les nutriments et les contaminants avant d’être déversées, en particulier si elles doivent être rejetées dans les systèmes d’approvisionnement en eau.

En conséquence, une bonne gestion des égouts permettra non seulement d’améliorer la biodiversité, mais aussi de réduire les risques pour la santé et les effets de la pollution par l’azote, tels que l’eutrophisation, qui résultent d’une mauvaise évacuation des eaux usées.

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