Carburants fossiles

Qu’est-ce que le pic pétrolier ?

Le pic pétrolier est défini comme le moment exact où la production mondiale de pétrole brut atteint son taux maximal. Après ce point, la production de pétrole commencera à décliner progressivement. La théorie du « pic pétrolier » a été élaborée par M. King Hubbert, qui a affirmé que la production de pétrole suit une courbe en cloche, le pic de production se produisant lorsqu’environ la moitié du pétrole a été extraite. Cette théorie est née du fait que le pétrole brut est une ressource énergétique non renouvelable que nous ne pouvons pas exploiter et utiliser indéfiniment : un jour, les réserves cachées profondément sous la surface de la Terre s’épuiseront et nous devrons trouver d’autres sources de carburant. Une fois que le pic pétrolier aura atteint son jour de production maximale, celle-ci commencera à décliner et, finalement, nos réserves de ce précieux combustible fossile seront complètement épuisées, ce qui nous obligera à trouver d’autres solutions pour alimenter nos maisons et faire rouler nos voitures, par exemple.

M. King Hubbert, en 1956, a prédit que le pic pétrolier aux États-Unis se produirait à la fin des années 1960. Cette prédiction semblait exacte, puisque la production annuelle moyenne des États-Unis a atteint le chiffre colossal de 9,6 millions de barils par jour et a chuté depuis lors. Toutefois, après un déclin de plusieurs décennies, l’amélioration des technologies existantes et l’application réussie de la fracturation hydraulique massive, la production pétrolière américaine a atteint 9,7 millions de barils par jour en avril 2015. La prédiction de Hubbert, qui prévoyait un déclin après avoir atteint son pic, s’est donc révélée erronée.

Le pic pétrolier est toutefois différent de l’épuisement du pétrole. Le pic pétrolier est le moment où le taux maximal d’extraction de pétrole brut est atteint, après quoi le taux d’extraction devrait diminuer, tandis que l’épuisement du pétrole fait référence à une période de baisse des réserves et de l’offre.

Je miserais sur le soleil et l’énergie solaire. Quelle source d’énergie ! J’espère que nous n’aurons pas à attendre l’épuisement du pétrole et du charbon pour nous y attaquer.

– Thomas Edison

Selon PeakOil.com, la théorie du pic pétrolier stipule que toute ressource finie (y compris le pétrole) aura un début, un milieu et une fin de production, et qu’à un moment donné, elle atteindra un niveau de production maximale.

Quels sont les problèmes liés à la dépendance au pétrole ?

Le pétrole est un combustible fossile, ce qui signifie que, pendant des millions d’années, la matière organique provenant des créatures et des plantes qui vivaient à la surface de la Terre s’est décomposée et a créé ce liquide visqueux que nous utilisons, entre autres, pour faire fonctionner nos voitures. Il s’agit d’une source d’énergie non renouvelable, ce qui signifie que les réserves sont limitées et que, lorsqu’elles auront disparu, nous devrons trouver d’autres moyens d’alimenter et de chauffer nos maisons. Bien qu’il s’agisse d’une très bonne source d’énergie, sa dépendance à l’égard du pétrole pose certains problèmes.

  • C’est un combustible fossile et il contribue au changement climatique

Les combustibles fossiles, parce qu’ils sont constitués d’anciennes matières organiques, sont riches en dioxyde de carbone (ainsi qu’en de nombreux autres éléments et composés). Cela signifie que, lorsqu’ils sont brûlés, ils libèrent ce dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Le dioxyde de carbone est un gaz à effet de serre, ce qui signifie qu’il retient la chaleur du soleil dans l’atmosphère terrestre, ce qui, pendant des millions d’années, a permis à la Terre de prospérer. Toutefois, la quantité de dioxyde de carbone rejetée dans l’atmosphère étant désormais beaucoup plus importante, les températures moyennes de la planète augmentent, ce qui pose des problèmes aux humains, aux animaux et aux plantes.

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  • Le pétrole est une ressource limitée

Si nous continuons à dépendre du pétrole, nous nous apercevrons un jour que nous en avons épuisé les réserves et que nous ne pouvons plus alimenter nos voitures. Pendant la période précédant ce jour, le prix du pétrole augmentera de manière exponentielle, car la demande augmentera et l’offre diminuera. Si nous ne trouvons pas d’autres méthodes pour maintenir notre mode de vie actuel, nous risquons de rencontrer de nombreux problèmes, notamment l’impossibilité de voyager et l’absence du confort auquel nous nous sommes habitués.

  • L’extraction du pétrole peut être dangereuse (marée noire)

La plupart du temps, le pétrole doit être extrait du sol par forage, ce qui signifie que son extraction comporte un certain nombre de risques pour l’environnement dans son ensemble. Le pétrole extrait par forage n’est pas toujours récupéré, et il arrive qu’il s’infiltre dans les cours d’eau et, de là, dans le sol. Les créatures et les plantes qui vivent dans ces cours d’eau sont très sensibles aux changements de leur environnement naturel, ce qui signifie que le déversement d’un produit aussi toxique que le pétrole dans une rivière ou dans la mer peut être mortel pour un grand nombre d’espèces qui y vivent. Outre les animaux et les plantes, l’homme peut également ingérer du pétrole qui s’échappe accidentellement dans les systèmes d’eau, en particulier ceux qui alimentent également nos réservoirs.

  • Un danger potentiel pour la vie

Le forage en mer de pétrole et d’autres combustibles fossiles est l’un des emplois les plus dangereux qui soient. Comme les plates-formes pétrolières sont installées au large des côtes et à des kilomètres de toute assistance, en cas d’incendie ou d’explosion, les personnes qui y travaillent courent un risque élevé de mort, d’inhalation de fumée et d’autres problèmes. Le fait de dépendre du pétrole signifie donc que nous devons chaque jour mettre en danger la vie de nos travailleurs afin de collecter cette ressource vitale qui a un impact si négatif sur l’environnement.

  • Risques de transport et de déversement

Comme le pétrole est souvent recueilli au large des côtes ainsi qu’à divers autres endroits dans le monde, il doit être transporté – parfois sur plusieurs centaines de kilomètres – jusqu’à sa destination où il sera raffiné puis utilisé comme carburant. Le transport du pétrole est difficile et le risque de déversement est très élevé. Les déversements de pétrole peuvent avoir un impact terrible sur les animaux et l’environnement. L’un des types de déversement les plus courants est celui dans l’océan, qui affecte non seulement les poissons et autres animaux aquatiques, mais aussi les oiseaux qui chassent à la surface. La fourrure et les plumes de ces animaux peuvent être recouvertes d’une couche de pétrole qu’il est extrêmement difficile d’éliminer.

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Quelles sont les implications de la théorie du pic pétrolier ?

Depuis que la théorie du « pic pétrolier » a été élaborée, de nombreuses personnes ont commencé à prédire quand exactement le pic pétrolier se produira. Cela peut avoir un impact considérable sur l’économie et sur les fluctuations du prix du pétrole.

  • Demande de pétrole

À mesure que nous approchons du pic pétrolier, de plus en plus de gens vont se sentir obligés de stocker du pétrole afin de ne pas être pris au dépourvu lorsque nous finirons par en manquer. Cela peut gonfler artificiellement le prix du pétrole avant même que l’événement ne se produise, ce qui a d’énormes répercussions sur le reste du marché.

  • Les pays les plus pauvres vont souffrir

Les pays pauvres qui ont du mal à fournir de l’électricité à leurs habitants seront les premiers à souffrir lorsque le pétrole commencera à s’épuiser. Lorsque le prix commencera à gonfler sous l’effet de l’offre et de la demande, les pays les plus pauvres commenceront à se battre pour pouvoir offrir suffisamment de pétrole à tous leurs habitants. Cette situation aura des répercussions à plus long terme.

  • L’effondrement de l’industrie

Avec la diminution de la production de pétrole au cours des mois et des années suivant le pic pétrolier, l’industrie qui existe autour de la production, du transport et du raffinage du pétrole va commencer à s’effondrer. Cela signifie que de nombreuses personnes perdront leur emploi, que de nombreuses installations seront fermées et ne seront peut-être jamais rachetées et qu’un grand nombre de véhicules de transport spécialisés et d’autres équipements essentiels seront mis au rebut s’ils ne peuvent pas être recyclés. L’industrie pétrolière est énorme et influente et, lorsqu’elle commencera à s’effondrer, elle laissera un vide énorme sur le marché mondial qui devra être comblé par quelque chose d’autre. Cela entraînera une sorte de changement de pouvoir que nous ne pouvons pas prédire.

  • Peu d’autres options sont disponibles

Nous devons pouvoir nous déplacer, que ce soit en voiture, en train, en bus ou en avion, et, jusqu’à présent, aucune alternative réalisable n’a été imaginée pour alimenter ces modes de transport. Pour ceux qui ont désespérément besoin de voyager à travers le pays ou le monde afin de faire leur travail ou même de voir leurs proches, il semble qu’il n’y ait, à l’heure actuelle, aucune alternative viable au pétrole. Jusqu’à ce que nous trouvions cette alternative, nous devons commencer à économiser notre consommation de pétrole et à rechercher d’autres sources de carburant.

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