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Qu’est-ce qu’une marée royale ? Définition, risques et impact du changement climatique

La marée royale est un terme non scientifique désignant une marée exceptionnellement haute. On parle aussi parfois de marée de printemps périgélique. Le niveau d’eau d’une marée royale est nettement plus élevé que celui des autres marées hautes au cours d’une année.

Les marées royales sont peut-être un événement inhabituel, mais elles peuvent être prévues comme toutes les autres marées hautes et basses, grâce aux tables annuelles des marées pour le littoral américain fournies par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Que sont les marées ?

Pour bien comprendre ce qu’est une marée royale, il est important de savoir comment fonctionnent les marées dans nos océans en général. Les marées correspondent à la montée et à la descente du niveau des océans. En mer, elles ne sont pas très visibles, mais là où l’océan et la terre se rencontrent, les différents niveaux de marée sont beaucoup plus évidents. La plupart des zones côtières connaissent deux marées hautes et deux marées basses au cours d’une journée lunaire (24 heures et 50 minutes). Cela signifie que les marées hautes et basses sont un peu plus tardives chaque jour.

Les marées sont dues à l’attraction gravitationnelle que le soleil et la lune exercent sur la Terre. La lune étant plus proche de la planète, son influence sur les marées est plus forte que celle du soleil. Les marées les plus fortes se produisent lorsque la Terre, la lune et le soleil sont alignés.

L’amplitude des marées varie considérablement d’un pays à l’autre. La plus grande variation de marée aux États-Unis se trouve près d’Anchorage, en Alaska, avec une amplitude de marée pouvant atteindre 40 pieds.

Marées royales et marées de printemps périgourdines

Selon l’Environmental Protection Agency (EPA), les marées royales et les marées de printemps périgétiennes sont en fait des noms différents pour le même phénomène.

Le terme « périgée » fait référence au moment où la lune est la plus proche de la Terre – à son périgée – et exerce sa plus forte attraction gravitationnelle. Ce phénomène se produit généralement tous les 28 jours. Lorsque le périgée a lieu en même temps que la nouvelle lune ou la pleine lune, l’attraction gravitationnelle est la plus forte, ce qui donne lieu à des marées de printemps périgéennes, ou marées royales.

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Dans le cas des marées de printemps périgéennes, le terme « printemps » fait référence au mouvement et non à la saison.

Quelle est la fréquence des marées royales ?

Le nombre de marées royales par an dépend d’une série de facteurs, dont le lieu, l’amplitude de la marée et les conditions météorologiques locales. La plupart des endroits connaissent des marées royales une ou deux fois par an. La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) prévoit les marées pour le littoral américain, et les marées royales sont incluses dans ses prévisions.

Les effets des marées hautes

Les marées royales peuvent provoquer des inondations localisées et mettre en danger les aménagements du littoral, les habitations, la restauration de l’habitat et les infrastructures.

Les effets des marées royales augmentent considérablement lorsqu’elles se produisent en même temps que des cyclones ou des tempêtes. C’est ce que montre la vidéo ci-dessous, où une tempête côtière se combine à une marée royale pour créer des inondations côtières localisées.

D’un point de vue positif, les marées basses extrêmes qui accompagnent les marées royales peuvent également révéler des zones du littoral qui ne sont pas habituellement exposées lors des marées normales. L’observation de ces zones peut fournir des indices supplémentaires sur la santé des organismes marins vivant sur nos côtes.

Des initiatives telles que le « California Royales Marées Project » encouragent le public à prendre et à télécharger en toute sécurité des photos de marées royales dans toute la région.

Marées royales et changement climatique

Les inondations dues aux grandes marées, en particulier les marées royales, sont déjà un problème pour les communautés côtières. Ces effets ne feront que s’accentuer avec le changement climatique qui provoque une élévation du niveau de la mer, ce qui signifie que les grandes marées s’étendront plus loin à l’intérieur des terres. Selon l’EPA, le niveau d’eau exceptionnellement élevé des marées royales finira par devenir le niveau de marée quotidien.

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« Au fil du temps, l’élévation du niveau de la mer augmente la hauteur des systèmes de marée… Les marées royales montrent comment l’élévation du niveau de la mer affectera les zones côtières. Au fil du temps, le niveau d’eau atteint aujourd’hui lors d’une grande marée sera le niveau d’eau atteint à marée haute un jour moyen », explique l’EPA.

Les inondations chroniques ont des conséquences importantes sur l’infrastructure des communautés locales. Les marées royales peuvent nous aider à identifier les endroits qui seront plus exposés aux inondations côtières à l’avenir, en contribuant à la planification pour garder les communautés côtières aussi sûres que possible.

Des initiatives telles que le projet  » Marées royales  » visent à suivre l’impact des marées royales et à aider les communautés côtières à mieux comprendre l’impact du changement climatique sur leur environnement local.

Marées royales aux États-Unis

Aux États-Unis, certains endroits sont particulièrement connus pour leurs marées royales. Il s’agit notamment de la Floride, de la Californie et de Charleston, en Caroline du Sud.

Par exemple, à Charleston, la marée haute moyenne atteint environ 1,5 mètre. Les grandes marées peuvent atteindre 7 pieds et plus. Cela peut entraîner une augmentation des inondations majeures.

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