Energies Renouvelables

10 différentes sources d’énergie renouvelables

Il existe 10 grandes sources d’énergie renouvelables différentes qui sont utilisées dans le monde pour produire de l’électricité. Bien que d’autres sources soient découvertes en permanence, aucune d’entre elles n’a atteint le stade où elle peut être utilisée pour fournir l’énergie nécessaire au fonctionnement de la vie moderne.

Toutes ces différentes sources d’énergie sont utilisées principalement pour produire de l’électricité. Le monde fonctionne grâce à une série de réactions électriques, qu’il s’agisse de la voiture que vous conduisez ou de la lumière que vous allumez. Toutes ces différentes sources d’énergie alimentent le stock d’énergie électrique qui est ensuite envoyé à différents endroits par des lignes à haute tension.

Les différents types de sources d’énergie

Celles-ci peuvent être divisées en sources d’énergie renouvelables et non renouvelables.

Source d’énergie renouvelable

Une source d’énergie renouvelable est toute ressource naturelle qui peut être remplacée rapidement et de manière fiable. Ces sources d’énergie sont abondantes, durables, se renouvellent naturellement et sont bonnes pour l’environnement.

Les principaux types ou sources d’énergie renouvelable sont :

  • Énergie solaire provenant du soleil
  • L’énergie éolienne
  • Énergie géothermique provenant de la chaleur de la terre
  • L’énergie hydroélectrique provenant de l’eau qui coule
  • L’énergie des océans sous la forme de l’énergie des vagues, des marées, des courants et de l’énergie thermique des océans.
  • Biomasse des plantes

Source d’énergie non renouvelable

Une source d’énergie non renouvelable est une source dont l’approvisionnement est limité et que nous pouvons exploiter ou extraire de la terre, mais qui finira par s’épuiser.

Elles se forment sur des milliers d’années à partir des restes enfouis de plantes et d’animaux marins anciens qui ont vécu il y a des millions d’années. La plupart de ces sources d’énergie sont des combustibles fossiles « sales », qui sont généralement mauvais pour l’environnement.

Les principaux types ou sources d’énergie non renouvelable sont les suivants :

  • Pétrole
  • Liquides de gaz d’hydrocarbures
  • Le gaz naturel
  • Charbon
  • Énergie nucléaire

Les différentes sources d’énergie

Voici un aperçu des différentes sources d’énergie utilisées et des problèmes potentiels pour chacune d’entre elles.

1. L’énergie solaire

La principale source d’énergie est le soleil. L’énergie solaire récolte l’énergie du soleil en utilisant des panneaux collecteurs pour créer des conditions qui peuvent ensuite être transformées en une sorte de puissance. De grands champs de panneaux solaires sont souvent utilisés dans le désert pour rassembler suffisamment d’énergie pour charger de petites sous-stations, et de nombreuses maisons utilisent des systèmes solaires pour fournir de l’eau chaude, du froid et compléter leur électricité.

Le problème avec l’énergie solaire est que, bien que la lumière du soleil soit disponible en quantité abondante, seules certaines zones géographiques du monde reçoivent l’énergie directe du soleil pendant suffisamment longtemps pour générer une énergie utilisable à partir de cette source.

Sa disponibilité dépend également du changement des saisons et des conditions météorologiques, alors qu’elle n’est pas toujours utilisée. Elle nécessite des investissements initiaux élevés pour une utilisation productive car la technologie de stockage de l’électricité solaire n’a pas encore atteint son potentiel optimal.

2. L’énergie éolienne

L’énergie éolienne devient de plus en plus courante. Les nouvelles innovations qui permettent l’apparition de parcs éoliens en font un spectacle plus courant. En utilisant de grandes turbines pour faire tourner le vent disponible, la turbine peut ensuite faire tourner un générateur pour produire de l’électricité.

Il nécessite un investissement élevé, et la vitesse du vent n’est pas non plus uniforme à tout moment, ce qui affecte la production d’électricité. Alors que cela semblait être une solution idéale pour beaucoup, la réalité des parcs éoliens commence à révéler un impact écologique imprévu qui pourrait ne pas en faire un choix idéal.

3. L’énergie géothermique

L’énergie géothermique est l’énergie produite à partir du sous-sol de la terre. Elle est propre, durable et respectueuse de l’environnement. Des températures élevées sont produites en permanence à l’intérieur de la croûte terrestre par le lent retard des particules radioactives. Les roches chaudes présentes sous la terre réchauffent l’eau qui produit de la vapeur. La vapeur est ensuite captée, ce qui permet de faire tourner des turbines. Les turbines en rotation alimentent ensuite les générateurs.

L’énergie géothermique peut être utilisée par une unité résidentielle ou à grande échelle par une application industrielle. Elle était utilisée dans les temps anciens pour les bains et le chauffage des locaux. Les centrales géothermiques produisent généralement peu d’émissions si elles renvoient la vapeur et l’eau qu’elles utilisent dans le réservoir.

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Le principal inconvénient de l’énergie géothermique est qu’elle ne peut être produite que sur des sites sélectionnés dans le monde entier. Le plus grand groupe de centrales géothermiques au monde est situé à The Geysers, un champ géothermique en Californie, aux États-Unis.

Autre inconvénient, en l’absence de réservoirs souterrains, la création de centrales géothermiques peut augmenter le risque de tremblement de terre dans des zones déjà considérées comme des points chauds géologiques.

4. L’énergie de l’hydrogène

L’hydrogène est présent dans l’eau (H2O) et est l’élément le plus commun sur terre. L’eau contient deux tiers d’hydrogène et peut être trouvée en combinaison avec d’autres éléments.

Une fois séparé, il peut être utilisé comme combustible pour produire de l’électricité. L’hydrogène est une formidable source d’énergie et peut être utilisé comme combustible pour alimenter des navires, des véhicules, des maisons, des industries et des fusées. Il est entièrement renouvelable, peut être produit à la demande et ne laisse aucune émission toxique dans l’atmosphère.

5. L’énergie marémotrice

L’énergie marémotrice utilise la montée et la descente des marées pour convertir l’énergie cinétique des marées montantes et descendantes en énergie électrique. La production d’énergie par l’énergie marémotrice est surtout répandue dans les zones côtières. L’énergie marémotrice est l’une des sources d’énergie renouvelables et produit une grande quantité d’énergie même lorsque les marées sont à faible vitesse.

Lorsqu’il y a une augmentation de la hauteur des niveaux d’eau dans l’océan, des marées sont produites, qui se précipitent d’avant en arrière dans l’océan. Afin de capter suffisamment d’énergie du potentiel énergétique des marées, l’altitude de la marée haute doit être supérieure d’au moins cinq mètres (environ 16 pieds) à celle de la marée basse.

Les investissements considérables et la disponibilité limitée des sites sont quelques-uns des inconvénients de l’énergie marémotrice. La construction civile et les tarifs d’achat d’électricité élevés rendent le coût d’investissement des centrales marémotrices très élevé.

6. L’énergie des vagues

L’énergie des vagues est produite à partir des vagues qui se forment dans les océans. Comme l’océan est soumis à la gravité de la lune, l’exploitation de son énergie est une option intéressante. Différentes techniques de transformation de l’énergie des vagues en énergie électrique ont été étudiées, avec des structures ressemblant à des barrages ou des dispositifs ancrés au fond de l’océan, sur ou juste sous la surface de l’eau.

L’énergie des vagues est renouvelable, respectueuse de l’environnement et ne nuit pas à l’atmosphère. Elle peut être exploitée le long des régions côtières de nombreux pays et peut aider un pays à réduire sa dépendance à l’égard des pays étrangers en matière de combustibles.

La production de l’énergie des vagues peut endommager l’écosystème marin et peut également être une source de perturbation pour les navires privés et commerciaux. Elle dépend fortement de la longueur d’onde et peut également être une source de pollution visuelle et sonore. Cette énergie est également moins intensive par rapport à ce qui est disponible dans les latitudes plus septentrionales et méridionales.

7. L’énergie hydroélectrique

Ce que beaucoup de gens ignorent, c’est que la plupart des villes et des villages du monde dépendent de l’énergie hydraulique, et ce depuis un siècle. Chaque fois que vous voyez un grand barrage, il fournit de l’énergie hydraulique à une station électrique quelque part. L’énergie de l’eau est utilisée pour faire tourner des générateurs afin de produire l’électricité qui est ensuite utilisée. C’est une énergie non polluante, qui ne produit pas de déchets ni de gaz toxiques et qui respecte l’environnement.

Les problèmes actuels de l’hydroélectricité sont liés au vieillissement des barrages. Nombre d’entre eux nécessitent d’importants travaux de restauration pour rester fonctionnels et sûrs, et cela coûte des sommes énormes. L’épuisement des réserves mondiales d’eau potable pose également des problèmes, car les municipalités pourraient être amenées à consommer l’eau qui leur fournit de l’électricité.

8. L’énergie de la biomasse

L’énergie de la biomasse est produite à partir de matières organiques et est couramment utilisée dans le monde entier. La chlorophylle présente dans les plantes capte l’énergie solaire en transformant le dioxyde de carbone de l’air et l’eau du sol en hydrates de carbone grâce au processus de photosynthèse. Lorsque les plantes sont brûlées, l’eau et le dioxyde de carbone sont à nouveau libérés dans l’atmosphère.

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La biomasse comprend généralement les cultures, les plantes, les arbres, les résidus de jardinage, les copeaux de bois et les déchets animaux. L’énergie de la biomasse est utilisée pour le chauffage et la cuisson dans les foyers et comme combustible dans la production industrielle.

Cependant, la collecte du combustible implique des corvées. Ce type d’énergie produit une grande quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. En l’absence d’une ventilation suffisante, lors de la cuisson à l’intérieur, les combustibles tels que les bouses provoquent une pollution de l’air, ce qui constitue un grave danger pour la santé. En outre, l’utilisation non durable et inefficace de la biomasse entraîne la destruction de la végétation et donc la dégradation de l’environnement.

9. L’énergie nucléaire

Si l’énergie nucléaire reste un grand sujet de débat quant à la sécurité de son utilisation et à son efficacité énergétique, compte tenu des déchets qu’elle produit, le fait est qu’elle reste l’une des principales sources d’énergie renouvelables disponibles dans le monde.

L’énergie est créée par une réaction nucléaire spécifique, qui est ensuite collectée et utilisée pour alimenter des générateurs. Si presque tous les pays disposent de générateurs nucléaires, leur utilisation ou leur construction font l’objet de moratoires, les scientifiques tentant de résoudre les problèmes de sécurité et d’élimination des déchets.

L’énergie nucléaire est produite à partir de l’uranium, une source d’énergie non renouvelable dont les atomes sont divisés (par un processus appelé fission nucléaire) pour créer de la chaleur et, finalement, de l’électricité. Les scientifiques pensent que l’uranium a été créé il y a des milliards d’années lors de la formation des étoiles. On trouve de l’uranium dans toute la croûte terrestre, mais la plupart de celui-ci est trop difficile ou trop coûteux à extraire et à transformer en combustible pour les centrales nucléaires.

À l’avenir, l’énergie nucléaire fera appel aux réacteurs à neutrons rapides, qui non seulement utiliseront environ 60 fois la quantité d’énergie de l’uranium, mais permettront également d’utiliser le thorium, un élément plus abondant, comme combustible. Désormais, quelque 1,5 million de tonnes d’uranium appauvri, considéré comme un simple déchet, devient une ressource en combustible.

En effet, au fur et à mesure qu’elles fonctionnent, elles « renouvellent » leur propre ressource en combustible. Le résultat possible est que la ressource en combustible disponible pour les réacteurs à neutrons rapides est si abondante qu’un épuisement significatif de la source de combustible est presque impossible en termes pratiques.

10. Combustibles fossiles (charbon, pétrole et gaz naturel)

Lorsque la plupart des gens parlent des différentes sources d’énergie, ils citent le gaz naturel, le charbon et le pétrole comme options – ces sources sont toutes considérées comme une seule source d’énergie provenant des combustibles fossiles. Les combustibles fossiles fournissent de l’énergie à la majeure partie du monde, principalement grâce au charbon et au pétrole.

Le pétrole est transformé en de nombreux produits, dont le plus utilisé est l’essence. Le gaz naturel commence à devenir plus courant, mais il est surtout utilisé pour le chauffage, bien que l’on trouve de plus en plus de véhicules fonctionnant au gaz naturel dans les rues.

Le problème des combustibles fossiles est double. Pour atteindre le combustible fossile et le convertir en vue de son utilisation, il faut détruire et polluer fortement l’environnement. Les réserves de combustibles fossiles sont également limitées et ne devraient pas durer plus de 100 ans au rythme de consommation actuel.

Il n’est pas facile de déterminer laquelle de ces différentes sources d’énergie est la meilleure à utiliser. Elles ont toutes leurs bons et leurs mauvais côtés. Alors que les défenseurs de chaque type d’énergie vantent les mérites de la leur, la vérité est qu’elles sont toutes imparfaites. Ce qu’il faut, c’est un effort concerté pour changer notre façon de consommer l’énergie et créer un équilibre entre les sources d’énergie que nous utilisons.

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