Changements climatiques

Les extraterrestres morts pourraient-ils aider à sauver l’humanité ?

Ceux qui n’apprennent pas les leçons de la chute d’une civilisation extraterrestre éteinte peuvent être condamnés à la répéter.

L’humanité semble s’engager sur une voie dangereuse. Nous avons développé des armes suffisamment puissantes pour nous éliminer plusieurs fois, par exemple, et nous avons modifié le climat de la Terre pendant des décennies sans trop nous soucier des conséquences graves.

Un comportement similaire peut avoir conduit à la disparition de races extraterrestres avancées dans la galaxie, a déclaré Avi Loeb, président du département d’astronomie de Harvard. En effet, cela pourrait aider à expliquer, au moins en partie, pourquoi nous n’avons pas encore pris contact avec ET malgré la profusion de biens immobiliers habitables dans la Voie lactée (une énigme connue sous le nom de paradoxe de Fermi).

« Une possibilité est que ces civilisations, basées sur la façon dont nous nous comportons, soient de courte durée », a déclaré Loeb la semaine dernière lors d’une conférence au sommet The Humans to Mars à Washington, DC « Ils pensent à court terme, et ils produisent des des blessures qui finissent par les tuer. »

Ainsi, la chasse aux extraterrestres devrait être suffisamment étendue pour espionner les artefacts laissés par les civilisations disparues, a-t-il ajouté – des preuves telles que des surfaces planétaires brûlées et des produits de guerre nucléaire tourbillonnant dans l’air d’un monde extraterrestre.

Une telle découverte serait peut-être la plus grande découverte scientifique de tous les temps, et elle pourrait avoir l’avantage supplémentaire de mettre notre espèce en difficulté sur une meilleure voie.

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« L’idée est que nous pouvons apprendre quelque chose dans le processus », a déclaré Loeb. « Nous pouvons apprendre à mieux nous comporter les uns avec les autres, à ne pas déclencher une guerre nucléaire, ou à surveiller notre planète et à nous assurer qu’elle est habitable aussi longtemps que nous pouvons la rendre habitable. »

Il existe également d’autres justifications pratiques à la recherche d’intelligence extraterrestre (SETI), a déclaré Loeb. Par exemple, établir un contact pourrait conduire à d’énormes percées technologiques – si les extraterrestres avaient la gentillesse de partager leurs connaissances.

« Notre technologie n’a qu’un siècle, mais si une autre civilisation avait un milliard d’années pour développer les voyages spatiaux, elle pourrait nous apprendre à le faire », a déclaré Loeb.

Cette possibilité est une autre raison de continuer à promouvoir la technologie du vol interstellaire, a-t-il ajouté. Loeb est impliqué dans ce domaine ; il préside le conseil consultatif de Breakthrough Starshot, un projet de 100 millions de dollars visant à développer de minuscules sondes à voile laser capables de zoomer vers des systèmes exoplanétaires à 20% de la vitesse de la lumière.

Breakthrough Starshot vise à ce qu’un tel système soit opérationnel dans 30 ans environ. Si cet effort, ou quelque chose du genre, réussit, des extraterrestres intelligents pourraient nous considérer sous un jour nouveau – comme des pairs dignes d’attention et de respect, a déclaré Loeb.

« J’espère que la découverte de civilisations mortes nous incitera à mieux nous comporter et à nous ressaisir », a-t-il déclaré. « Et un autre espoir que j’ai est qu’une fois que nous aurons quitté le système solaire, nous recevrons un message en retour : « Bienvenue dans le club interstellaire ». Et nous découvrirons qu’il y a beaucoup de trafic là-bas dont nous n’étions pas conscients. »

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Nous avons peut-être déjà eu un aperçu de ce trafic, a déclaré Loeb. Il a co-écrit un article suggérant récemment que ‘Oumuamua, le premier objet interstellaire confirmé jamais repéré dans notre système solaire, pourrait être un vaisseau spatial extraterrestre.

Le consensus est que ‘Oumuamua est un corps cométaire. Mais il est important de ne pas rejeter l’idée du vaisseau spatial d’emblée, a souligné Loeb.

« Nous devons garder l’esprit ouvert et ne pas présumer que nous connaissons la réponse à l’avance », a-t-il déclaré. « Tu n’as pas besoin de prétendre que tu sais quelque chose. »

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