Ecosystème

Causes, effets et solutions intéressantes aux zones mortes océaniques

L’océan est une source de vie dont nous ne pouvons nous passer. En imaginant l’océan, nous avons tendance à penser au son hypnotisant des vagues qui s’écrasent et à la vue des oiseaux en vol. Depuis les rivages, les mers semblent être une oasis infinie d’eaux magnifiques pour l’œil humain. L’océan est aussi une aventure, à la fois au-dessus et au-dessous de l’eau. Nous aimons explorer les profondeurs de l’océan grâce à la plongée avec masque et tuba et à la plongée sous-marine pour voir les récifs coralliens et les bancs de poissons.

Imaginez maintenant que, sous l’eau, il n’y ait plus de beauté à contempler. Tout serait immobile et sans vie, avec des algues envahissantes entourées de poissons morts et d’autres plantes et espèces aquatiques mourantes. Ce genre de zones existe et on les appelle les zones mortes.

Selon la NOAA,

« Les zones hypoxiques peuvent apparaître naturellement, mais les scientifiques s’inquiètent des zones créées ou renforcées par l’activité humaine. De nombreux facteurs physiques, chimiques et biologiques se combinent pour créer des zones mortes, mais la pollution par les nutriments est la principale cause de ces zones créées par l’homme.

L’excès de nutriments qui s’écoulent des terres ou qui sont acheminés sous forme d’eaux usées dans les rivières et sur les côtes peut stimuler la prolifération d’algues, qui coulent ensuite et se décomposent dans l’eau. Le processus de décomposition consomme de l’oxygène et épuise les réserves disponibles pour la vie marine saine ».

Une zone morte dans l’océan est créée par l’hypoxie et est également connue sous le nom de région hypoxique, causée par une quantité insuffisante d’oxygène. Ces taches se trouvent dans les océans et dans d’autres grandes masses d’eau partout dans le monde et peuvent être causées par des phénomènes naturels tels que le déplacement des schémas habituels de l’eau et du vent.

Toutefois, ces changements ont un impact beaucoup moins important que l’activité humaine. En raison principalement de la pollution due à des pratiques industrielles irresponsables, les animaux marins sont incapables de vivre dans ces zones sous-marines parce qu’il n’y a pas assez d’oxygène en circulation pour leur permettre de survivre.

Causes et effets des zones mortes océaniques

1. Avec le réchauffement de l’eau dû au changement climatique, les zones mortes se multiplient en raison de l’eutrophisation. L’eutrophisation est la façon dont l’environnement sous-marin réagit aux polluants provenant des eaux de ruissellement de la terre et entraîne une surabondance de nutriments, ce qui favorise la prolifération des algues.

2. La prolifération des algues bloque la lumière du soleil, ce qui est néfaste pour les créatures sous-marines. Les plantes continuent à faire de la photosynthèse sous l’eau et produisent également du carbone pour respirer. Les animaux ont besoin de ces plantes pour vivre sous l’eau, tout comme ils ont besoin d’oxygène sur terre.

3. La lumière du soleil est particulièrement vitale dans les zones littorales. Il s’agit des zones les plus proches du bord de l’eau, le long des côtes. Lorsque la lumière du soleil frappe ces zones d’eau, elle s’infiltre profondément dans le sol, ce qui favorise la croissance des plantes dans l’océan.

Lorsque ce processus est perturbé, le cycle de la vie sous l’eau s’arrête, entraînant la mort d’espèces et contribuant à la pollution de la Terre.

4. Lorsque la vie cesse d’exister et que l’oxygène circule moins sous l’eau, il en résulte des zones à teneur minimale en oxygène (OMZ). Ces régions constituent une disparité permanente qui a un effet néfaste sur l’écosystème sous-marin.

5. Si les nutriments peuvent être bons pour la santé, leur excès constitue une forme de pollution qui entraîne la mort des sources de nourriture organiques et détruit les habitats naturels.

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Le phosphore et l’azote sont déjà présents dans l’eau en petites quantités, mais l’excès de ces éléments est loin d’être une bonne chose. L’excès d’azote et de phosphore dans l’eau entraîne une croissance des algues plus rapide que ce que les écosystèmes peuvent supporter.

L’azote peut également retourner dans l’atmosphère et créer une pollution supplémentaire qui nuit à l’homme et à l’environnement et ruine notre eau potable.

6. L’excès d’azote et d’autres produits chimiques dans l’océan entraîne des déséquilibres extrêmes sous l’eau, la prolifération d’algues résultant de l’existence de ces éléments et contribuant largement à la création de zones mortes.

Une prolifération d’algues est une définition formelle de la croissance rapide des algues dans l’eau et cet excès d’algues peut être toxique pour les créatures et les plantes marines.

7. Les algues les plus responsables des zones mortes sont les cyanobactéries, un type d’algue dont la prolifération est favorisée par les matières azotées et phosphorées qui continuent de s’accumuler dans l’océan.

Ces algues se développent également au-delà de la capacité de l’écosystème car, en tant que type d’algue bactérienne, elles sont autosuffisantes et peuvent se développer sans passer par le processus dont dépendent généralement les autres plantes. En outre, les poissons et autres espèces sous-marines ne peuvent pas manger ce type d’algues.

Effets mortels des zones mortes océaniques

1. Une zone morte océanique est un piège invisible auquel la vie marine ne peut échapper. Les poissons ne peuvent pas détecter les zones mortes avant d’y pénétrer. Malheureusement, une fois que les poissons se sont égarés dans une zone morte, il leur est difficile de s’en échapper et de survivre. Le manque d’oxygène leur fait perdre conscience et ils meurent peu après.

D’autres habitants de la mer, comme les homards et les palourdes, sont également incapables de s’enfuir parce qu’ils se déplacent naturellement lentement.

2. Les poissons souffrent beaucoup des zones mortes car les changements extrêmes du niveau d’oxygène modifient l’ensemble de leur biologie. Leurs organes deviennent plus petits, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas se reproduire ou fonctionner de la manière nécessaire à leur épanouissement.

Les femelles ne peuvent pas produire autant d’œufs et les mâles ne peuvent pas féconder correctement les femelles pour maintenir l’espèce en vie.

Moins il y a de biodiversité sous l’eau, plus l’équilibre de l’océan tout entier est perturbé. Cela entraîne également une instabilité économique pour les pêcheurs locaux. Un pêcheur local ne cause pas autant de dégâts à la population de poissons en les capturant en petites quantités au lieu de les surpêcher. Il vend souvent le poisson localement ou le prépare simplement dans le cadre de repas sains pour sa famille.

3. Nous devrions également tenir compte du fait que beaucoup d’entre nous choisissent de manger des fruits de mer plutôt que de la viande pour des raisons de santé. En général, la consommation de fruits de mer pèse moins sur les ressources naturelles utilisées pour produire et distribuer la viande.

Si les animaux marins sont empoisonnés dans leur habitat naturel, ils deviendront impropres à la consommation et ne seront plus une option viable pour l’alimentation. Par conséquent, notre économie serait obligée de recourir à d’autres sources de nourriture.

Des solutions intéressantes pour lutter contre les zones mortes des océans

1. De meilleures pratiques et une plus grande responsabilité doivent être mises en place pour protéger les océans. Une mesure importante consisterait à cesser de laisser autant de produits chimiques se retrouver dans les océans. Souvent, les produits chimiques ne sont pas éliminés correctement et nos océans ne sont pas faits pour ces matériaux.

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Chaque jour, nous versons des produits chimiques dans les égouts ou les jetons à la poubelle. Les produits chimiques liquides déversés dans les égouts s’écoulent dans les masses d’eau et ne peuvent pas être filtrés. Les produits chimiques que nous combinons à l’eau pour le nettoyage et à d’autres fins font également partie du ruissellement qui détruit le cycle de vie de l’océan.

2. En tant qu’êtres humains, nous devons faire attention à l’endroit où nous laissons nos eaux usées se diriger et à ce que nous laissons absorber par le sol. L’une des principales causes de l’accumulation de cyanobactéries et de la création de zones mortes est l’utilisation d’engrais contenant des produits chimiques nocifs.

Nous devrions utiliser beaucoup moins d’engrais lorsque nous cultivons à proximité d’étendues d’eau, car les pratiques agricoles industrielles favorisent l’existence de zones mortes. Certains peuvent penser que si l’on n’est pas proche de l’océan, celui-ci n’est pas affecté par l’utilisation d’engrais, mais ce n’est pas toujours vrai.

Les ingrédients fertilisants voyagent plus facilement qu’on ne le pense et peuvent passer d’une petite étendue d’eau à l’océan.

3. On trouve également beaucoup trop de déchets dans les océans. Traiter l’océan comme une grande poubelle a des conséquences négatives pour nous tous, car cela crée de la toxicité. Comme nous l’avons déjà mentionné, de nombreux habitants des fonds marins qui meurent à cause des zones mortes et de la pollution nous fournissent également des sources d’alimentation fraîches et saines.

De même, une plus grande quantité de pollution se répand dans l’air et en modifie la qualité pour le pire. Comme l’océan ne peut pas décomposer une grande partie des déchets, l’eau est polluée. Les animaux s’étouffent avec les matières non familières, et l’eau étant empoisonnée, elle tue divers animaux marins.

4. Les agriculteurs utilisent du phosphore et des nitrates pour leurs cultures, qui finissent par s’infiltrer dans les grands fleuves, et ce ruissellement est toxique. Bien que les eaux dépendent de nutriments tels que l’azote et le phosphore pour stimuler la croissance des plantes sous-marines, nous savons que des quantités excessives sont nocives.

Naturellement, une partie des nutriments excédentaires est éliminée par certains animaux marins. Si nous trouvions d’autres moyens d’accélérer ce processus, les choses se dérouleraient beaucoup plus facilement et l’équilibre pourrait être atteint.

En outre, si les agriculteurs connaissaient les dommages causés à l’agriculture par l’empoisonnement des océans, ils pourraient changer leur façon de travailler et trouver d’autres approches qui ne contribuent pas à la destruction de l’environnement.

5. Une autre solution consiste à sensibiliser les gens. Expliquer aux autres l’importance de préserver la propreté des océans peut contribuer à encourager des habitudes positives. D’un point de vue personnel, si nous adoptons un mode de vie durable, nous pouvons réduire les zones mortes qui se créent.

Nous devrions utiliser moins d’eau en étant conscients de nos habitudes quotidiennes, car cela permet de réduire la quantité d’eau rejetée dans les égouts et dans l’océan. En recyclant, de nombreux objets jetés dans les décharges ou dans d’autres zones aléatoires ne pourront pas aller dans l’océan et altérer l’équilibre de l’eau.

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