Désastre naturel

Causes, effets et solutions à la sécheresse

L’administration nationale des affaires océaniques et atmosphériques (NOAA) rapporte que les dix années les plus chaudes jamais enregistrées se sont toutes produites depuis 2005, avec sept des dix depuis 2014. Il s’agit du phénomène général connu sous le nom de réchauffement climatique et est provoqué par les dommages à l’atmosphère et l’environnement et est considérée comme catastrophique.

L’une des conséquences du réchauffement climatique est la sécheresse. Les sécheresses existent depuis des millénaires, mais avec les tendances du réchauffement climatique et du changement climatique, davantage de sécheresses seront observées et davantage de calamités ne feront que suivre. Cet article se penche sur les sécheresses, leurs causes, leurs effets et les solutions potentielles.

Qu’est-ce qu’une sécheresse ?

Le Commission géologique des États-Unis (USGS) définit la sécheresse comme une période de conditions plus sèches que la normale qui entraîne des problèmes liés à l’eau. La sécheresse se caractérise par un manque de précipitations, comme la pluie, la neige ou le grésil, pendant une période prolongée, entraînant une pénurie d’eau.

Les précipitations moyennes sont faibles même si la quantité de précipitations à un endroit particulier varie d’une année à l’autre.

Lorsqu’il ne pleut pas ou peu, les sols s’assèchent et les plantes meurent. Lorsque le niveau des précipitations est inférieur à la normale pendant des semaines ou des années, le débit diminue, les niveaux d’eau dans les lacs et les réservoirs baissent et la profondeur de l’eau dans les puits augmente. Lorsque ce temps sec persiste et que des problèmes d’approvisionnement en eau se développent, la période sèche devient une sécheresse.

Les sécheresses touchent plus de personnes dans le monde que toute autre catastrophe naturelle. De plus, contrairement aux autres catastrophes naturelles, elles annoncent toutes leur arrivée, sont importantes et génèrent des destructions dans l’impact et même après leur disparition, mais les sécheresses sont différentes. Ils ne font pas une grande entrée et le début d’une sécheresse peut même être confondu avec une petite période de sécheresse.

Leurs impacts s’accumulent au fil du temps et laissent une traînée de destruction aussi dangereuse et mortelle que tout autre événement météorologique extrême. Ce qui est également grave avec les sécheresses, c’est qu’elles ne disparaissent pas immédiatement et qu’en fait, elles ont touché plus de personnes au cours des quatre dernières décennies que tout autre type de catastrophe naturelle.

De plus, contrairement à d’autres catastrophes naturelles, les sécheresses peuvent être causées par l’activité humaine. Eh bien, ils peuvent se produire naturellement, mais l’activité humaine, comme l’utilisation et la gestion de l’eau, peut aggraver les conditions de sécheresse.

Les sécheresses sont classées en fonction de leur évolution et des types d’impact qu’elles ont. Les sécheresses météorologiques se produisent lorsque les précipitations d’une région sont bien en deçà des attentes. Il en résulte une large bande de terre desséchée et fissurée.

Les sécheresses agricoles sont occasionnées par des tendances agricoles lorsque les réserves d’eau disponibles sont incapables de répondre aux besoins des cultures ou du bétail à un moment donné. ce type de sécheresse peut provenir de sécheresses météorologiques, d’un accès réduit à l’approvisionnement en eau ou simplement d’un mauvais timing.

Par exemple, lorsque la fonte des neiges se produit avant que le ruissellement ne soit le plus nécessaire pour hydrater les cultures. Enfin, vous avez les sécheresses hydrologiques, qui se produisent lorsqu’un manque de précipitations persiste suffisamment longtemps pour épuiser les eaux de surface comme les rivières, les réservoirs ou les ruisseaux, ainsi que les réserves d’eau souterraine.

Diverses causes de sécheresse

1. Causes naturelles

Certaines sécheresses se sont produites naturellement, affectant l’humanité tout au long de notre histoire. Jusqu’à récemment, les sécheresses naturelles étaient souvent des phénomènes naturels déclenchés par des conditions météorologiques cycliques, telles que la quantité d’humidité et de chaleur dans l’air, la terre et la mer.

2. Modèles météorologiques modifiés

La répartition des précipitations dans le monde peut également être influencée par la façon dont l’air circule dans l’atmosphère. Lorsqu’il y a une anomalie des températures de surface, en particulier au-dessus de la mer, les schémas de circulation de l’air sont modifiés.

Cela change comment et où les précipitations tombent dans le monde et les nouveaux modèles météorologiques désynchroniseront très probablement l’approvisionnement et la demande en eau, comme c’est le cas lorsque la fonte des neiges plus tôt que d’habitude réduit la quantité d’eau disponible pour les cultures en été.

3. Demandes en eau excessives

La sécheresse peut également résulter d’un déséquilibre entre l’offre et la demande d’eau. Alors que la population humaine mondiale continue de gonfler et que des pratiques agricoles intensives continuent d’être employées, davantage d’eau est nécessaire pour soutenir la race humaine ainsi que les pratiques agricoles. Cela continue de faire pencher la balance, faisant des sécheresses une réalité chaque jour qui passe.

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Une étude a estimé qu’entre 1960 et 2010, la consommation humaine d’eau a augmenté de 25 % la fréquence des sécheresses en Amérique du Nord. La situation est aggravée par la diminution des précipitations, obligeant les gens à pomper davantage d’eau dans les rivières, les aquifères et les réservoirs. Cela épuise de précieuses ressources en eau qui pourraient prendre des années à se reconstituer et pourraient avoir un impact permanent sur la disponibilité future de l’eau.

Dans le même temps, la demande en eau fournie par les lacs et les rivières en amont, en particulier sous la forme d’irrigation et de barrages hydroélectriques, entraîne la diminution ou l’assèchement des sources d’eau en aval, contribuant ainsi aux sécheresses dans d’autres régions.

4. Déforestation et dégradation des sols

Les arbres et les plantes sont importants car ils libèrent de l’humidité dans l’atmosphère, entraînant la formation de nuages ​​et la chute des précipitations, renvoyant l’humidité au sol. Malheureusement, la race humaine est la meilleure pour détruire ces ressources naturelles.

Lorsque les forêts et la végétation disparaissent, moins d’eau est disponible pour alimenter le cycle de l’eau, ce qui rend des régions entières plus vulnérables à la sécheresse. Pendant ce temps, la déforestation et d’autres mauvaises pratiques d’utilisation des terres, comme l’agriculture intensive, continuent de diminuer la qualité des sols et de réduire la capacité des terres à absorber et à retenir l’eau.

En conséquence, le sol s’assèche plus rapidement, provoquant des sécheresses agricoles, et moins d’eau souterraine est reconstituée, contribuant à la sécheresse hydrologique.

5. Réchauffement climatique

Comme son nom l’indique, la planète se réchauffe à un rythme alarmant et pourrait entraîner des sécheresses. Le réchauffement climatique est principalement associé à l’activité humaine, telle que la libération de gaz à effet de serre qui provoquent un effet de piégeage, entraînant une augmentation des températures mondiales.

Avec l’augmentation des températures, l’eau des rivières, des ruisseaux, des lacs et d’autres plans d’eau continuera de s’évaporer et d’autres pratiques feront en sorte qu’elle reviendra moins sous forme de pluie. Cela entraînera donc moins de précipitations et bien sûr des sécheresses.

6. Changement climatique

la hausse des températures a pour effet de rendre les régions humides plus humides et les régions sèches plus sèches. Pour les régions plus humides, l’air chaud absorbera plus d’eau, entraînant des épisodes de pluie plus importants, tandis que dans les régions plus arides, des températures plus chaudes signifient que l’eau s’évapore plus rapidement.

Le changement climatique modifie également les schémas de circulation atmosphérique à grande échelle, entraînant un déplacement des trajectoires des tempêtes hors de leurs trajectoires habituelles. Ceci, à son tour, amplifie les conditions météorologiques extrêmes, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles les modèles climatiques prédisent que le sud-ouest des États-Unis et la Méditerranée, déjà desséchés, continueront de s’assécher.

Effets désastreux de la sécheresse

1. Faim et famine

Les sécheresses entraînent trop peu d’eau pour soutenir les cultures vivrières, soit par les précipitations naturelles, soit par l’irrigation à l’aide des réserves d’eau. Lorsque la sécheresse sape ou détruit les sources de nourriture, les gens souffrent de la faim et lorsque la sécheresse est sévère et dure pendant une longue période, la famine se produit.

Le meilleur exemple est la famine de 1984 en Éthiopie qui a été le résultat d’une combinaison mortelle d’une grave sécheresse et d’un gouvernement dangereusement inefficace et a entraîné la mort de centaines de milliers de personnes.

2. Pas assez d’eau potable

Les sécheresses entraîneront également un manque d’eau à boire ou à utiliser. Tous les êtres vivants doivent avoir de l’eau pour survivre et lorsqu’ils cherchent désespérément de l’eau à boire, les gens se tournent vers des sources non traitées qui peuvent les rendre malades.

Le manque d’eau potable entraînera également un mauvais assainissement public et une mauvaise hygiène personnelle et bien sûr un large éventail de maladies mortelles. Chaque année, des millions de personnes tombent malades ou meurent en raison d’un manque d’accès à l’eau potable et d’assainissement, et les sécheresses ne feront qu’aggraver le problème.

3. Feux de forêt et effet sur la faune

La faible humidité et les précipitations qui caractérisent souvent les sécheresses peuvent rapidement créer des conditions dangereuses dans les forêts et dans les parcours, ouvrant la voie à des incendies de forêt qui peuvent causer des blessures ou des décès ainsi que des dommages matériels importants et des approvisionnements alimentaires déjà en baisse.

Les animaux et les plantes sauvages souffrant de sécheresse, même s’ils se sont adaptés aux conditions sèches, mourront ou envahiront les populations humaines à la recherche d’eau. Les sécheresses entraîneront alors une mortalité accrue et une reproduction réduite, ce qui est particulièrement problématique pour les populations d’espèces à risque dont les effectifs sont déjà très faibles.

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4. Conflits sociaux et guerres

Lorsqu’une denrée précieuse comme l’eau est rare en raison de la sécheresse et que le manque d’eau crée un manque de nourriture correspondant, les gens se font concurrence, et finissent par se battre et tuer, pour obtenir suffisamment d’eau pour survivre. On pense que la guerre civile syrienne en cours a commencé après que des millions de Syriens ruraux ont fui les zones rurales frappées par la sécheresse pour les villes, déclenchant des troubles.

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5. Migration et relocalisation

Face aux autres impacts de la sécheresse, de nombreuses personnes et bien sûr des animaux fuiront une zone frappée par la sécheresse à la recherche d’un nouveau foyer avec un meilleur approvisionnement en eau, suffisamment de nourriture, et sans les maladies et les conflits qui étaient présents là où ils se trouvaient. sont en train de partir.

6. Coupures de courant

La majorité des gens dans le monde continuent de dépendre de projets hydroélectriques pour leur électricité. La sécheresse réduira la quantité d’eau stockée dans les réservoirs derrière les barrages, réduisant ainsi la quantité d’énergie produite. Ce problème peut être très difficile pour les nombreuses petites communautés qui dépendent de la petite hydroélectricité, où une petite turbine électrique est installée sur un ruisseau local.

Des solutions efficaces à la sécheresse

1. Récupérer l’eau de pluie

C’est une solution facile aux sécheresses et peut être utilisé facilement à la maison. Grâce à la collecte de l’eau de pluie, les maisons peuvent stocker l’eau qu’elles reçoivent de la pluie et l’utiliser lorsqu’elles en ont besoin dans des conditions sèches, plutôt que d’épuiser les plans d’eau actuels comme les rivières. Si une maison dispose d’une source d’eau principale, la collecte des eaux de pluie leur fournit une option auxiliaire qu’ils peuvent utiliser lorsque l’eau n’est pas disponible.

2. Planter plus d’arbres et lutter contre la déforestation

C’est quelque chose qui doit être utilisé par tout le monde dans le monde et qui peut entraîner la plantation de milliards d’arbres chaque jour. C’est un conseil de vieillesse mais qui s’applique toujours aujourd’hui. Planter plus d’arbres améliorera la qualité de l’environnement et augmentera le succès des précipitations.

Il peut également inverser la sécheresse et les conditions arides d’une région si les arbres sont bien entretenus jusqu’à maturité. En plantant plus d’arbres, l’autre solution est d’éviter ceux qui existent déjà, à moins d’en planter davantage.

Par exemple, l’Amazonie en Amérique du Sud est détruite à un rythme alarmant, et les scientifiques ont averti que des décennies d’activité humaine et un changement climatique amèneraient la jungle près d’un « point de basculement ».

La déforestation associée aux incendies de forêt et à l’augmentation de la température mondiale entraînera bientôt une rupture irréversible du cycle de l’eau et le verrouillage d’une tendance à la baisse des précipitations et à des saisons sèches plus longues qui ont commencé il y a des décennies.

3. Passer aux énergies renouvelables

Nous avons, pendant longtemps, compté sur des sources non renouvelables pour notre énergie, comme le pétrole. L’extraction et l’utilisation de ces énergies entraînent l’émission de plus de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, ce qui entraîne un réchauffement climatique et, bien sûr, des sécheresses. L’alternative est de passer à des sources renouvelables comme l’éolien et le solaire, qui ont peu ou pas d’effet sur l’environnement et n’entraîneront pas de sécheresse.

4. Politiques gouvernementales plus strictes

Ceux-ci peuvent être utilisés aux niveaux local, national, régional et international. Des lois strictes doivent être mises en œuvre sur ceux qui utilisent des pratiques qui peuvent entraîner des sécheresses ou d’autres résultats dommageables pour l’environnement. Faire cela arrêtera le changement climatique et résoudra les sécheresses en cours. Ils comprennent la limitation des quantités de gaz à effet de serre pompées dans l’atmosphère et des taxes plus élevées en cas de non-conformité.

5. Devenir conscient de l’environnement

Cela comprend l’éducation de la jeune génération sur la nécessité de protéger, de préserver et d’améliorer l’environnement, de recycler, de réutiliser et de planter plus d’arbres. Le programme d’enseignement, les médias et les entreprises doivent également souligner la nécessité de prendre soin de l’environnement, afin que la prévention des sécheresses devienne une tâche individuelle.

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