Désastre naturel

8 des régions les plus exposées aux catastrophes naturelles

Alors que le climat continue à changer et à engendrer des phénomènes météorologiques imprévisibles, un nombre croissant d’endroits deviennent plus vulnérables aux phénomènes extrêmes : inondations, tremblements de terre, tsunamis, cyclones tropicaux, incendies de forêt, glissements de terrain, etc. Les scientifiques affirment que l’augmentation des catastrophes naturelles est un signe précurseur de l’effondrement du climat, et que certaines régions subissent de plein fouet les effets de la tempête.

Le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations unies a déclaré en 2015 que sur les 100 villes les plus exposées aux risques naturels, 56 % sont concentrées dans quatre pays seulement : les Philippines, la Chine, le Japon et le Bangladesh.1 Des données plus récentes compilées par le « World Risk Index » indiquent que l’Océanie, les Caraïbes et l’Asie du Sud-Est sont parmi les régions les plus sujettes aux catastrophes naturelles.

Ces huit régions sont parmi les plus exposées aux catastrophes naturelles dans le monde.

1. Petites îles océaniennes

Un rapport sur les risques mondiaux publié par l’université de la Ruhr à Bochum en 2021 a identifié le Vanuatu, un archipel situé entre les Fidji et l’Australie, comme le pays présentant le risque de catastrophe le plus élevé au monde.2 La chaîne d’îles abrite plus de 250 000 personnes.

Le Vanuatu et d’autres îles océaniennes comme les îles Salomon, les Tonga, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les Fidji figurent parmi les plus importantes de la liste parce que leur exposition extrême et leur isolement les exposent aux tempêtes venant du Pacifique, ainsi qu’à l’activité sismique, qui accroît la probabilité de tsunamis.

Au Vanuatu, en particulier, un cyclone de catégorie 5 qui a frappé au début de la pandémie de coronavirus a laissé une grande partie de la population sans abri et sans accès aux soins de santé. Depuis, le pays a renforcé sa préparation grâce à un programme d’éducation et de formation axé sur les catastrophes naturelles, appelé  » Plan d’action pour une réponse d’urgence à l’éducation sur les cyclones tropicaux  » (Tropical Cyclone Harold Education Emergency Response Action Plan).

2. Les Caraïbes

Les îles des Caraïbes sont particulièrement vulnérables aux ouragans et aux tremblements de terre (ainsi qu’aux glissements de terrain et aux tsunamis qui y sont associés). Comme les îles d’Océanie, les Caraïbes sont exposées aux catastrophes naturelles en raison de leur exposition à la mer. Le World Risk Report a identifié la Dominique et Antigua-et-Barbuda comme étant respectivement les quatrième et cinquième pays les plus à risque.2

Outre les risques liés au fait qu’elles sont principalement côtières, ces îles sont également confrontées au risque d’activité volcanique. Les Caraïbes comptent 19 volcans actifs, dont neuf en Dominique.

Si ces îles sont si bien classées, c’est aussi parce qu’une catastrophe naturelle de grande ampleur pourrait avoir de graves répercussions sur les secteurs économiques dont elles dépendent le plus, à savoir l’agriculture et le tourisme. Ces îles et les îles océaniennes constituent une partie des petits États insulaires en développement des Nations unies, des îles confrontées à des « vulnérabilités sociales, économiques et environnementales uniques ».

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3. Asie du Sud-Est

Située dans ce que l’on appelle la ceinture de feu du Pacifique, un anneau géographique dans l’océan Pacifique où se trouvent 75 % des volcans actifs du monde, il n’est pas surprenant que l’Asie du Sud-Est soit exposée aux catastrophes naturelles. La région abrite à elle seule plus de 700 volcans actifs ou potentiellement actifs.4

Les eaux au large de l’Asie du Sud-Est sont également particulièrement chaudes et hautes par rapport au Pacifique oriental, ce qui rend la région encore plus sujette aux tempêtes. Les eaux au large de l’Asie du Sud-Est sont également particulièrement chaudes et élevées par rapport à celles du Pacifique oriental, ce qui rend la région particulièrement sujette aux tempêtes.

Les pays les plus exposés sont le Brunei Darussalam, les Philippines et le Cambodge.

4. Amérique centrale

Les courants d’air et d’eau provenant de l’océan Pacifique d’une part et de la mer des Caraïbes d’autre part provoquent toutes sortes de tempêtes tropicales en Amérique centrale. Outre les ouragans, cette bande de terre qui relie l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud est vulnérable aux tremblements de terre et aux volcans.

Une chaîne de volcans de 680 miles, connue sous le nom d’Arc volcanique d’Amérique centrale (CAVA), s’étend le long de la côte pacifique, du Mexique au Panama. Elle a connu plus de 200 éruptions au cours des trois derniers siècles.5

Les pays d’Amérique centrale classés parmi les 15 premiers par le World Risk Report sont le Guatemala – où trois plaques tectoniques, la plaque nord-américaine, la plaque caraïbe et la plaque Cocos, se rencontrent – et le Costa Rica, qui n’est pas étranger à une activité sismique d’une magnitude de 6,0 ou plus.

5. La côte ouest de l’Amérique du Sud

Le Groupe consultatif international de recherche et de sauvetage des Nations unies considère la côte ouest de l’Amérique du Sud comme « l’une des zones les plus sismogènes du monde ». Plus d’un quart des tremblements de terre de magnitude 8,0 enregistrés dans le monde s’y sont produits. Sur la carte des points chauds du World Risk Report, toute la côte est éclairée en rose vif, ce qui indique le risque le plus élevé.2

L’activité sismique de la région provient de la fosse Pérou-Chili, qui s’étend sur 99 milles. Les tremblements de terre associés à cette dépression topographique sont connus pour provoquer des glissements de terrain et des tsunamis. C’est ce qui s’est produit au Chili en 2010, lorsqu’un séisme de magnitude 8,8 d’une durée de trois minutes a provoqué une vague dans une cinquantaine de villes côtières, atteignant San Diego au nord.

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6. Afrique de l’Ouest

L’ensemble du continent africain est fortement menacé par les extrêmes climatiques (c’est-à-dire un désert saharien extrêmement chaud) qui entraînent une sécheresse généralisée et des inondations meurtrières. Une étude de la Banque mondiale réalisée en 2010 a révélé que 80 % des décès et 70 % des pertes économiques liés aux catastrophes naturelles dans la région étaient dus à la sécheresse et aux inondations.6

Le rapport sur les risques dans le monde indique que l’Afrique de l’Ouest a le plus grand besoin d’action, en particulier le Burkina Faso, la Gambie, le Ghana, la Guinée-Bissau, le Liberia, le Mali, le Nigeria, le Niger et la Sierra Leone.

7. Afrique centrale

Même l’Afrique centrale, principalement au sud du désert du Sahara, est extrêmement exposée aux inondations. Selon les données de la Banque mondiale, les inondations ont représenté un tiers des catastrophes naturelles en République centrafricaine entre 1900 et 2020. Les tempêtes représentaient environ 26 %, les incendies de forêt 6 % et la sécheresse environ 3 %7.

Les sécheresses en Afrique s’aggravent avec le réchauffement climatique, et des maladies comme la typhoïde, la méningite aiguë et le paludisme sévissent pendant la saison sèche. Ce n’est pas une coïncidence si les pays africains les plus exposés à la sécheresse sont ceux qui se trouvent le long de ce que l’on appelle la « ceinture de la méningite ». Selon la Fondation pour la recherche sur la méningite, les épidémies devraient s’aggraver en raison du changement climatique au cours des prochaines décennies.

8. La Chine

La Chine se trouve au confluent des plaques tectoniques de l’Eurasie, du Pacifique et de l’océan Indien. Elle subit un tiers des tremblements de terre continentaux considérés comme « destructeurs » dans le monde. En raison de la forte concentration de collines et de montagnes dans le pays, ces tremblements de terre sont plus susceptibles de provoquer des glissements de terrain ou des incendies dans les zones forestières.9

Sur les dix catastrophes naturelles les plus meurtrières jamais enregistrées, six se sont produites en Chine. Il s’agit notamment du tremblement de terre de Tangshan en 1976, qui a entraîné l’effondrement de 85 % des bâtiments de la ville éponyme, et des inondations meurtrières de 1931 en Chine, qui ont tué entre 1 et 4 millions de personnes.

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