Nucléaire

Déchets radioactifs : Différents types et effets catastrophiques

Les déchets radioactifs sont des combustibles nucléaires produits après avoir été utilisés dans un réacteur nucléaire. Bien qu’il ait la même apparence qu’avant d’entrer dans le producteur nucléaire, il a changé de composés et n’est plus du tout le même. Ce qui reste est considéré comme du matériel radioactif et est très dangereux pour tout le monde. Cette matière est très dangereuse et le reste non seulement pendant quelques années, mais aussi pendant des milliers d’années.

Il doit être manipulé de la bonne manière afin de ne pas causer une tonne de dévastation dans le monde. Il suffit de quelques secondes pour mourir d’une exposition à des matières radioactives. En bref, les déchets radioactifs sont des déchets sous forme de gaz, de liquide ou de solide qui contiennent des substances nucléaires radioactives.

De nombreuses industries, telles que l’exploitation minière, la défense, la médecine, la recherche scientifique et la production d’énergie nucléaire, produisent des sous-produits qui incluent des déchets radioactifs. Les déchets radioactifs peuvent rester radioactifs pendant quelques mois, quelques années, voire des centaines d’années, et le niveau de radioactivité peut varier.

Les déchets radioactifs sont extrêmement toxiques car ils peuvent rester radioactifs très longtemps et peuvent provoquer une maladie d’irradiation aiguë lorsqu’ils sortent pour la première fois du réacteur si vous vous tenez à quelques mètres de celui-ci alors qu’il n’est pas blindé.

Selon Wikipedia,

« Les déchets radioactifs sont des déchets qui contiennent des matières radioactives. Les déchets radioactifs sont généralement des sous-produits de la production d’énergie nucléaire et d’autres applications de la fission nucléaire ou de la technologie nucléaire, telles que la recherche et la médecine. Les déchets radioactifs sont dangereux pour la plupart des formes de vie et pour l’environnement, et sont réglementés par des agences gouvernementales afin de protéger la santé humaine et l’environnement ».

Les personnes qui travaillent dans ces installations doivent recevoir une formation approfondie pour se protéger et protéger le reste du monde. Les déchets radioactifs sont très dangereux, bien que certains types de déchets radioactifs soient considérés comme plus nocifs que d’autres. En raison de leur dangerosité et de leur toxicité, trouver des sites d’élimination appropriés pour les déchets radioactifs reste une tâche fastidieuse. C’est pourquoi un site d’élimination sûr est nécessaire pour garantir la sécurité des personnes, des animaux et de l’environnement face aux gaz toxiques.

Les différents types de déchets radioactifs

Selon la Commission de réglementation nucléaire des États-Unis, plus de 104 installations nucléaires autorisées sont situées sur le territoire américain. Ces réacteurs représentent 20 % de la consommation d’énergie. Il existe cinq types de déchets radioactifs : les déchets de haute activité, les déchets de faible activité, les déchets de moyenne activité, les déchets miniers et de broyage et les déchets transuraniens. Tous les types de déchets nucléaires ont leurs propres procédures de stockage et de nettoyage.

1. Déchets de haute activité

Il existe deux types de réacteurs nucléaires. Il s’agit des réacteurs à eau pressurisée et des réacteurs à eau de chaudière. Les déchets nucléaires de haute activité, en termes simples, sont des combustibles usés encore présents après avoir été utilisés dans les réacteurs nucléaires. Ces déchets radioactifs doivent être refroidis pendant plusieurs années et sont considérés comme très dangereux.

Le processus de refroidissement de ces déchets a généralement lieu dans des piscines profondes de plusieurs centaines de mètres de profondeur. Ces piscines peuvent être situées sur le site ou hors du site de l’installation nucléaire, bien que les installations hors site soient limitées et doivent être approuvées par l’EPA.

Ce type de déchets est dangereux pour l’homme pour de nombreuses raisons, mais surtout parce qu’ils restent radioactifs. Les déchets de haute activité représentent 95 % de la radioactivité totale produite dans le réacteur nucléaire. Ce type de déchets nucléaires est très dangereux. Ils doivent être soumis à un processus permanent de refroidissement et de contrôle des matières radioactives.

Les déchets de haute activité peuvent avoir des composants à vie courte ou à vie longue, en fonction du temps nécessaire pour que la radioactivité diminue jusqu’à des niveaux qui ne sont pas considérés comme dangereux pour l’homme et l’environnement.

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2. Déchets de moyenne activité

Les déchets de moyenne activité contiennent une quantité de radioactivité supérieure à celle des déchets de faible activité et inférieure à celle des déchets de haute activité. Ce type de déchets nécessite généralement un blindage lors de la manipulation et du stockage provisoire. Ce type de déchets comprend généralement les déchets de remise à neuf, les résines échangeuses d’ions, les boues chimiques et les gaines métalliques de combustible.

Les déchets de moyenne activité contiennent 4 % de la radioactivité totale. Les déchets de moyenne activité qui nécessitent une gestion à long terme sont transférés à un opérateur de gestion des déchets agréé.

3. Déchets de faible activité

La plupart des déchets radioactifs présents aujourd’hui sont considérés comme faiblement radioactifs. En fait, environ 90 % de tous les déchets nucléaires sont de faible activité. Les réacteurs nucléaires, les hôpitaux, les cabinets dentaires et d’autres types d’installations similaires utilisent souvent des déchets nucléaires de faible activité au quotidien, car ils sont nécessaires pour fournir les services offerts dans ces installations.

Les déchets nucléaires de faible activité ne sont pas dangereux et peuvent être éliminés dans une décharge. C’est la raison pour laquelle ils ne nécessitent pas de blindage lors de leur manipulation et de leur transport.

Néanmoins, ils doivent être manipulés et éliminés selon des critères stricts. Sans une élimination appropriée, ce qui n’est pas dangereux risque de le devenir. Ce n’est pas un risque à prendre alors qu’il est très facile de se protéger. Les déchets de faible activité ne contiennent que 1 % de la radioactivité de tous les déchets radioactifs.

4. Exploitation minière et broyage

Les résidus et les stériles sont générés par l’extraction et le traitement du minerai d’uranium. Les résidus sont recouverts d’eau et ont la consistance d’un sable fin lorsqu’ils sont séchés. Ils résultent du broyage du minerai et de la concentration chimique de l’uranium. Après quelques mois, les résidus contiennent 75 % de la radioactivité du minerai d’origine.

Les activités minières produisent des stériles propres et minéralisés qui doivent être excavés pour accéder au corps du minerai d’uranium. Ils ne contiennent que peu ou pas d’uranium. Alors que les stériles propres peuvent être utilisés pour la construction, les stériles minéralisés peuvent générer de l’acide s’ils sont laissés indéfiniment à la surface, ce qui pourrait affecter l’environnement.

5. Déchets transuraniens

Les déchets transuraniens ou déchets TRU contiennent plus de 3 700 be par gramme d’éléments. Ils sont beaucoup plus lourds que l’uranium. Dans la plupart des cas, ce type de déchets est produit par les procédures de retraitement des déchets nucléaires. C’est l’un des types de déchets radioactifs les moins préoccupants, mais il vaut la peine d’être mentionné puisqu’il fait partie des déchets nucléaires.

6. Autres classifications

Les activités non commerciales peuvent mettre les déchets nucléaires sur le devant de la scène. Il existe plusieurs activités, notamment les sous-produits et l’extraction d’uranium, pour n’en citer que quelques-unes. Les normes et procédures de nettoyage pour ces activités varient et sont définies par l’Agence de protection de l’environnement.

Effets des déchets radioactifs

Tout ce qui vit sur Terre est exposé aux rayonnements. Cependant, l’exposition aux rayonnements à des niveaux supérieurs au rayonnement naturel peut être dangereuse. Si les déchets radioactifs sont mal éliminés ou si les méthodes d’élimination sont compromises, les conséquences et les effets peuvent être graves. Les déchets hautement radioactifs provenant des réacteurs nucléaires peuvent être dangereux pendant des milliers d’années.

1. Effets sur la santé

L’exposition à certains niveaux élevés de rayonnement peut avoir des effets négatifs sur le corps humain, voire entraîner la mort. L’exposition aux rayonnements peut également provoquer des cancers, des malformations congénitales et d’autres anomalies, en fonction de la durée d’exposition, de la quantité de rayonnements et du mécanisme de désintégration.

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Il est intéressant de savoir que nous sommes exposés aux radiations de manière naturelle en vivant la vie qui vient du sol sous nos pieds. Les radiations peuvent entraîner des modifications de l’ADN, qui assure la réparation des cellules.

2. L’enlèvement des déchets

La récupération de matériaux radioactifs abandonnés a été à l’origine de plusieurs autres cas d’exposition aux rayonnements, principalement dans les pays en développement, où la réglementation sur les substances dangereuses est moins stricte et où il existe un marché pour les produits récupérés et la ferraille. L’irresponsabilité des propriétaires du matériel radioactif, généralement un hôpital, une université ou l’armée, et l’absence de réglementation concernant les déchets radioactifs, ou le manque d’application de cette réglementation, ont été des facteurs importants dans les cas d’exposition aux rayonnements.

Les récupérateurs et ceux qui achètent le matériel ignorent presque toujours qu’il est radioactif et le choisissent pour son esthétique ou sa valeur de rebut. En général, les personnes qui récupèrent ce type de matériaux finissent à l’hôpital et peuvent même mourir de problèmes liés aux matériaux radioactifs ou causés par eux.

3. Les accidents

Quelques incidents se sont produits lorsque des matières radioactives ont été éliminées de manière inappropriée ou que la protection pendant le transport était défectueuse, ou encore lorsqu’elles ont été simplement abandonnées ou même volées dans un entrepôt de déchets. En Union soviétique, des déchets stockés dans le lac Karachay ont été projetés au-dessus de la zone lors d’une tempête de poussière, alors que le lac était partiellement asséché.

À Maxey Flat, une installation de stockage de déchets faiblement radioactifs située dans le Kentucky, des tranchées de confinement recouvertes de terre, et non d’acier ou de ciment, se sont effondrées sous l’effet de fortes pluies dans les tranchées et se sont remplies d’eau. L’eau qui a envahi les tranchées est devenue radioactive et a dû être éliminée dans l’installation de Maxey Flat elle-même.

Dans d’autres cas d’accidents liés aux déchets radioactifs, des lacs ou des étangs contenant des déchets radioactifs ont accidentellement débordé dans les rivières lors d’orages exceptionnels. En Italie, plusieurs dépôts de déchets radioactifs ont laissé des matières s’écouler dans l’eau des rivières, contaminant ainsi l’eau destinée à l’usage domestique.

4. Le problème de l’eau

Si les déchets radioactifs s’infiltrent dans le sol, l’eau potable peut également être contaminée, ce qui est absolument désastreux pour les habitants et les résidents vivant à proximité de l’épicentre de la catastrophe. L’eau peut finir par s’infiltrer dans les réservoirs et autres sources d’eau et, de là, atteindre les habitations des personnes qui boivent malgré elles des matières hautement radioactives.

5. Risques liés au transport

Malgré toutes les précautions prises lors du transport des déchets radioactifs provenant des centrales électriques, des accidents se produisent toujours et peuvent avoir un effet dévastateur sur tous ceux qui se trouvent à proximité de l’accident. Si des fûts de mauvaise qualité sont utilisés pour le confinement des matières radioactives, un léger choc ou une collision, voire un accident, peut entraîner le déversement du contenu et affecter un large rayon.

6. Nettoyage coûteux

Si l’un de ces accidents se produit, il n’y a pas de solution simple ou facile pour nettoyer les matières radioactives déversées. Le coût du nettoyage et de la sécurisation des personnes, des animaux et des plantes est très élevé, et il faut parfois des années pour s’assurer qu’une zone est à nouveau sûre pour y vivre ou même pour la visiter. Dans le cas d’accidents très graves, plusieurs décennies peuvent s’écouler jusqu’à ce que les choses se normalisent et que l’on puisse recommencer à vivre.

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