Pollution du Sol

Qu’est-ce qu’une décharge sanitaire et quelle est la différence entre une décharge sanitaire et une décharge à ciel ouvert ?

Une décharge est une mesure de contrôle final de l’élimination des déchets sur ou dans le sol. Mais il existe différents types de décharges, et la décharge sanitaire est l’un d’entre eux, sur lequel cet article se concentrera principalement. Les autres types sont les décharges industrielles et les décharges de déchets solides municipaux. Une décharge sanitaire est une fosse dont le fond est protégé et dans laquelle les déchets sont enfouis par couches et comprimés pour les rendre plus solides.

L’objectif principal des décharges sanitaires est de garantir la sécurité des déchets en réduisant la nocivité des déchets accumulés et en permettant une décomposition sûre. La superposition des déchets et de la terre permet d’accélérer la décomposition. Le méthane, un gaz toxique, étant produit par la décomposition, il est recueilli dans la décharge pour produire de l’électricité au lieu d’être rejeté dans l’atmosphère. La décharge sanitaire utilise également une couche d’argile pour isoler les déchets de l’environnement.

En outre, elle fait appel à des méthodes d’ingénierie bien conçues pour protéger l’environnement contre la contamination par des déchets solides ou liquides. Lorsque le terrain utilisé pour la décharge sanitaire est plein, de l’argile imperméable est utilisée pour le sceller et, s’il est jugé sûr, ce terrain peut être utilisé à d’autres fins. Voici une description du fonctionnement des décharges sanitaires et de ce qui les différencie des décharges à ciel ouvert.

Comment fonctionne une décharge sanitaire ?

Les décharges sanitaires fonctionnent en déposant les déchets dans un grand trou. Il existe différents niveaux de superposition des déchets afin de faciliter la décomposition des matériaux et de piéger les gaz toxiques libérés par le processus. Les couches sont constituées de manière à ce que la partie inférieure ait le plus petit volume et la partie supérieure le plus grand volume afin d’éviter l’effondrement de la terre.

La première couche est le système de revêtement. Il s’agit de la couche la plus basse et la première utilisée pour établir les fondations de la décharge sanitaire. Le processus implique l’application d’une argile compacte et bien dense pour empêcher l’infiltration ou la sortie de liquides. C’est pour cette raison que cette argile est totalement imperméable.

Ce type modernisé de décharge sanitaire est également équipé d’un plastique à haute densité qui est appliqué sur l’argile pour la renforcer. Cette conception technique permet de s’assurer qu’il n’y a pas de place pour la pénétration de liquides, empêchant ainsi la contamination des eaux souterraines.

La deuxième couche est le système de drainage. Le système de drainage s’occupe du liquide produit par la décomposition de certains déchets. En raison de la toxicité de ce liquide, il ne doit pas s’infiltrer au-delà de la couche de revêtement. La couche de drainage aide à évacuer ce liquide pour éviter qu’il ne s’approche du système d’étanchéité. En outre, les précipitations et la neige peuvent également s’infiltrer de la surface supérieure vers la décharge et doivent également être évacuées.

Ces liquides peuvent contenir des contaminants provenant des déchets qui peuvent corroder le système d’étanchéité et contaminer le sol et l’eau en dessous de la décharge. Pour réduire ce risque, les décharges sanitaires sont équipées de tuyaux perforés au-dessus de la couche d’étanchéité afin de collecter tous les liquides qui parviennent au fond de la décharge par lixiviation, d’où le nom de lixiviat. Le système de plomberie dirige ensuite les lixiviats vers des stations d’épuration où ils sont traités en vue d’être réutilisés.

La troisième couche est le système de collecte des gaz. De la même manière que les liquides sont produits, les gaz sont également libérés par des processus naturels. Le méthane est le plus courant de ces gaz. Le méthane est un hydrocarbure gazeux très volatil et toxique qui, lorsqu’il est libéré dans l’atmosphère, contribue au réchauffement de la planète et peut nuire à la santé de l’environnement en général.

Cette couche comporte donc des tuyaux d’extraction qui piègent le méthane et le transportent vers des usines de traitement qui traitent le gaz et l’utilisent ensuite pour produire de l’électricité et alimenter divers processus.

La quatrième couche contient les déchets eux-mêmes. C’est la couche la plus grande et la plus haute. Périodiquement, les déchets provenant de diverses sources sont apportés par les différentes sociétés de ramassage des ordures et déposés dans cette couche. Pour éviter de prendre trop de place, les déchets déposés sont compactés quotidiennement.

Une fois cette opération effectuée, une couche de terre compactée est appliquée à la surface de la décharge sanitaire. La terre permet de contenir les mauvaises odeurs et la croissance de micro-organismes nuisibles tels que les parasites et les mouches. De plus, le sol compact empêche les débris transportés par le vent de pénétrer dans la décharge.

On sait que les décharges peuvent atteindre des centaines de mètres de profondeur et qu’il faut des années avant qu’elles ne soient entièrement remplies après compactage. Lorsqu’une décharge sanitaire est remplie, on procède à son recouvrement. Il s’agit d’un processus qui consiste à recouvrir la décharge de plastique synthétique ou d’argile, tout comme le fond de la décharge. L’objectif est d’empêcher le méthane de s’échapper dans l’atmosphère ainsi que les mauvaises odeurs.

Cette couche est ensuite renforcée par une couche de terre arable d’environ 2 à 3 pieds, et de la végétation est plantée. Lorsque tout cela est terminé, le terrain est remis en état et peut être utilisé à d’autres fins. Malgré tous ces processus, en raison de la toxicité des déchets enfouis en profondeur, il existe toujours un risque de contamination, soit des cours d’eau, soit du sol, ce qui affecte les plantes, dont certaines sont comestibles pour l’homme et les animaux.

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Pour éviter cela, les décharges sanitaires qui ont été fermées et réaffectées au jardinage ou à toute autre forme de culture sont surveillées pendant des décennies et le sol est régulièrement testé pour détecter toute irrégularité. Si les plantes meurent, il est possible que du méthane soit encore libéré par le terrain. Une fois qu’il a été prouvé que le terrain est sûr, la zone est ouverte à d’autres utilisations diverses en étant limitée.

Les projets lourds tels que la construction d’unités d’habitation ne sont pas du tout autorisés, car le sol devra être décapé pour établir une fondation adéquate. Les projets simples à forte intensité foncière tels que les espaces ouverts, les parcs naturels et les terrains de golf sont encouragés sur ces terrains.

Différences entre les décharges sanitaires et les décharges à ciel ouvert

1. Les décharges sanitaires ne sont mises en place que par l’autorité du gouvernement local ou de l’État. Il ne s’agit pas d’une décision personnelle ou individuelle, mais d’une décision sociétale. Les chefs religieux, les organisations non gouvernementales et le public doivent tous être consultés avant la mise en place de la décharge.

Néanmoins, il en va différemment pour les décharges à ciel ouvert. Cette méthode d’élimination des déchets n’est pas traitée officiellement par l’autorité compétente. Au lieu de cela, les gens installent leurs propres décharges à l’extérieur de leur maison ou une décharge commune qui est laissée ouverte pour que les petits organismes tels que les rats et les mouches puissent s’y installer. Ces décharges à ciel ouvert peuvent se trouver n’importe où dans les quartiers, sur les marchés et même dans des lieux publics tels que les écoles et les églises.

2. La terre est une composante majeure des décharges sanitaires, étant donné qu’elle est appliquée quotidiennement ou régulièrement pour empêcher les mauvaises odeurs et les parasites d’atteindre la surface du sol. Cela permet de garantir que les terres situées à proximité de la décharge peuvent être utilisées par d’autres personnes sans pollution de l’air ni infestation par des parasites.

Dans le cas des décharges à ciel ouvert, en revanche, il n’y a pas d’épandage de terre. Les décharges à ciel ouvert ne sont que des trous creusés pour accumuler des déchets, et aucune activité opérationnelle telle que l’application d’un sol compact n’est effectuée. Elles représentent donc un plus grand danger pour l’environnement en termes de mauvaises odeurs et de contaminants nocifs tels que le méthane.

3. La surveillance est un élément clé de toute décharge sanitaire. La surveillance est si importante que des ingénieurs sont engagés pour superviser l’établissement du site. Grâce à l’application d’argile comprimée dans la couche inférieure, les ingénieurs sont en mesure de contrôler si de l’eau s’infiltre du sol vers la décharge ou de la décharge vers le sol, ce qui constituerait un risque pour la santé de la nappe phréatique.

Dans la deuxième couche, les ingénieurs contrôlent le drainage de tous les liquides accumulés dans la décharge. Un drainage adéquat est essentiel pour s’assurer que l’eau ne s’infiltre pas dans la couche inférieure et, par la suite, dans les eaux souterraines. Le méthane sous sa forme brute est toxique pour l’environnement car, lorsqu’il est libéré dans l’atmosphère, il contribue au réchauffement de la planète et à la contamination de l’environnement proche. C’est pourquoi il est contrôlé en équipant la décharge d’un système de collecte des gaz.

Les décharges à ciel ouvert ne font l’objet d’aucun contrôle. Une fois qu’une fosse a été creusée, il n’y a absolument aucun contrôle de ce qui est éliminé et de la manière dont cela est fait. C’est pour cette raison que les grandes décharges à ciel ouvert ont entraîné une contamination du sol et de l’eau. En outre, les décharges à ciel ouvert ne disposent pas de stations d’épuration pour le traitement des liquides ou des gaz provenant de la décharge.

4. Les décharges à ciel ouvert sont de petite taille et servent principalement à l’élimination des déchets domestiques. Les décharges à ciel ouvert sont relativement peu profondes, jusqu’à quelques mètres de profondeur. C’est pourquoi elles sont plus nombreuses que les décharges sanitaires. Dans la plupart des pays, chaque ménage dispose d’une décharge à ciel ouvert.

En revanche, les décharges sanitaires sont de grande taille. L’une des plus grandes se trouve en Californie et a une profondeur d’environ 500 pieds. Elle abrite plus de 40 % du système de gestion des déchets de l’État. Les décharges prennent beaucoup de temps à creuser, contrairement aux décharges à ciel ouvert, et impliquent bien plus que du travail humain. Par exemple, des machines lourdes sont nécessaires pour atteindre les grandes profondeurs. Les décharges sont donc au service des communautés et des États plutôt que de quelques individus.

Les décharges sont-elles une bonne idée ?

Les décharges sont d’énormes tas d’ordures qui dégagent non seulement une odeur nauséabonde, mais qui ont aussi une très mauvaise image dans la ville. Elles produisent des gaz nocifs qui ont un effet négatif sur l’environnement et la santé humaine. D’un autre côté, les décharges ont aussi quelques effets positifs. Passons-les rapidement en revue.

1. Assurer la propreté de l’environnement

Il est indispensable de disposer d’un espace dédié où les déchets peuvent être déversés pour maintenir la propreté des villes, des villages et des quartiers. Toute localité qui ne dispose pas d’une décharge ou dont les habitants savent qu’il n’y a pas de système efficace de gestion des déchets en place, se contenterait de déverser les déchets dans n’importe quel endroit vacant. Cela serait beaucoup plus malsain pour les humains et l’environnement. Avec des décharges correctement entretenues, les déchets locaux seront traités localement au lieu d’être transférés vers d’autres pays.

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2. Source d’énergie

Dans les décharges, lorsque les déchets s’accumulent et commencent à se décomposer, du dioxyde de carbone et du méthane sont produits. Les décharges de déchets solides municipaux (DSM) sont la troisième source d’émissions de méthane d’origine humaine aux États-Unis, avec des rejets estimés à 95,6 millions de tonnes de dioxyde de carbone (CO2). L’utilisation des gaz de décharge pour produire de l’énergie et réduire les émissions de méthane a des effets positifs sur les communautés locales et l’environnement.

3. Les décharges sont désormais respectueuses de l’environnement

De nos jours, le concept de décharge a été modifié. Cela est dû aux efforts des experts en environnement et des défenseurs de l’environnement qui ont introduit des lois, des réglementations et des normes strictes pour les sites d’enfouissement. Les technologies de pointe sont bien utilisées dans la conception des décharges, avec un bon revêtement du sol et un système de gestion des lixiviats qui garantit l’absence d’infiltrations et de dommages.

4. Les décharges créent des emplois et des entreprises locales

Un système efficace de gestion des déchets dans n’importe quel pays nécessite une main-d’œuvre à chaque étape. Plus il y a de décharges locales, plus il y a d’opportunités d’emploi et de meilleures conditions de vie pour les résidents locaux.

5. Séparation des déchets dangereux

Un endroit est toujours nécessaire pour déverser séparément les déchets recyclables et non recyclables, ainsi que pour conserver les matières dangereuses qui doivent être séparées du public.

6. Les décharges sont bon marché

Étant donné que nos déchets ne devront parcourir qu’une courte distance jusqu’à la décharge, les coûts de transport des ordures seront réduits. Cela permettra également de réduire la pollution causée par le transport des déchets.

Les décharges sont-elles dangereuses ?

1. Les décharges affectent la santé humaine

Les décharges émettent des gaz toxiques. Ils ont des effets négatifs sur les êtres humains, les plantes et les animaux. Les personnes qui vivent à proximité des décharges ou qui y sont exposées de manière prolongée peuvent souffrir de cancers, de troubles respiratoires et de troubles du développement chez les enfants. Même une exposition de courte durée à l’ammoniac et au sulfure d’hydrogène libérés dans l’air peut provoquer une irritation des yeux, du nez et de la gorge, ainsi que de l’asthme.

Parmi les autres problèmes de santé signalés figurent les troubles du sommeil, la perte de poids et les douleurs thoraciques. Le méthane et le dioxyde de carbone qui se dégagent dans la décharge peuvent affecter la disponibilité de l’oxygène dans les tissus, entraînant des problèmes de coordination, de la fatigue, des nausées, des vomissements et des pertes de conscience.

2. Accumulation de méthane

Le méthane est un gaz hautement inflammable qui expose les personnes vivant à proximité à un risque d’explosion. Dans un espace clos mal ventilé, il s’enflamme facilement et toute la décharge peut s’embraser en un clin d’œil. Un cas similaire s’est produit récemment au lac Bellandur de Bangalore. S’étendant sur 900 acres, le lac a pris feu en raison de la production de méthane.

3. Contamination du sol et de l’eau

Les revêtements des décharges ont évolué et il n’est pas très courant que les membranes protectrices des décharges se rompent. Mais il n’est pas possible de rénover une ancienne membrane, et cette rupture peut être dévastatrice. Les gaz toxiques des déchets pourris fusionnent avec les eaux souterraines et produisent des lixiviats, c’est-à-dire une boue toxique qui s’infiltre dans le sol et se mélange à l’eau sous-jacente.

Les métaux, l’ammonium, les carbones, les produits chimiques dangereux, les gaz et autres toxines qui s’infiltrent dans les décharges se mélangent au sol et aux eaux souterraines, ce qui entraîne une pollution du sol et de l’eau. L’eau contaminée, si elle n’est pas bien traitée, devient une partie de l’eau fournie dans la région.

4. Les décharges sont l’une des causes du changement climatique

L’un des principaux inconvénients des décharges est la libération de gaz nocifs. Une tonne de déchets biodégradables peut produire environ 400 à 500 mètres cubes de gaz de décharge contenant principalement du méthane et du dioxyde de carbone, ainsi que des traces d’autres gaz. Le méthane est un gaz à effet de serre 25 fois plus dangereux que le dioxyde de carbone. Il augmente donc les implications du réchauffement de la planète et du changement climatique.

5. Zone sujette aux accidents

Les décharges sont souvent exposées à des effondrements dus à la pluie, à la combustion spontanée de gaz ou de matériaux, ou à l’accumulation excessive de déchets, qui causent des dommages profonds et presque irréversibles. Le bilan est de 113 morts lorsqu’une énorme décharge située à l’extérieur de la capitale éthiopienne, Addis-Abeba, s’est effondrée en mars 2017. Un mois plus tard, la décharge de Meethotamulla au Sri Lanka a subi un effondrement massif, détruisant 140 maisons et faisant 30 victimes. En février 2020, deux travailleurs ont perdu la vie lors de l’effondrement de la décharge de Zaldívar en Espagne.

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