Animaux

Des requins menacés apparaissent dans les aliments pour animaux de compagnie, selon des tests ADN.

Le dîner de votre animal de compagnie peut contenir du requin en voie de disparition – même si les ingrédients sur l’étiquette n’incluent pas explicitement le « requin », une analyse récente des aliments pour animaux de compagnie produits dans le commerce a révélé.

Les aliments pour animaux de compagnie décrivent souvent leurs ingrédients d’origine océanique avec des termes génériques tels que « poisson », « poisson blanc« , « appât blanc » ou « poisson de mer », et les chercheurs se sont demandé si les tests génétiques pourraient révéler des informations qui manquaient sur les étiquettes. Ils ont collecté et séquencé des échantillons de 45 produits alimentaires pour animaux de compagnie représentant 16 marques vendues à Singapour. Bien qu’aucune des étiquettes des produits ne mentionne les requins parmi les ingrédients, les chercheurs ont découvert que 31 % des échantillons contenaient de l’ADN de requin.

Dans un certain nombre de cas, l’ADN provenait de requins classés comme vulnérables par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) ; ces espèces comprenaient le requin soyeux (Carcharhinus falciformis) et le requin pointe blanche (Triaenodon obesus).

Carcharhinus falciformis
Carcharhinus falciformis
Triaenodon obesus
Triaenodon obesus

Les scientifiques ont testé les échantillons avec un code-barres ADN, qui identifie les espèces en comparant de courtes séquences d’ADN à une base de données de codes-barres génétiques issus des génomes d’espèces connues. Étant donné que les aliments pour animaux de compagnie en conserve sont hautement transformés, ce qui détruit l’ADN, les chercheurs ont utilisé une technique connue sous le nom de mini-codage à barres, qui peut amplifier même de petites séquences génomiques dans des échantillons dégradés.

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Prionacée glauca
Prionacée glauca

Requins bleus (Prionacée glauca) étaient les plus courants dans les échantillons testés, apparaissant sept fois ; ces requins sont classés quasi menacés par l’UICN. D’autres études ont montré que les requins bleus sont fréquemment capturés accidentellement dans la pêche commerciale, et leur présence est élevée dans le commerce des ailerons de requin en Asie du Sud-Est, ont déclaré les scientifiques dans l’étude. Ces deux facteurs pourraient expliquer pourquoi les requins bleus se retrouvent dans les aliments pour animaux de compagnie, ce qui empêcherait les carcasses de se perdre.

Après les requins bleus, les requins soyeux et les requins de récif à pointes blanches étaient les plus courants dans les échantillons ; les chercheurs ont identifié neuf espèces en tout, dont des requins à queue noire (Carcharhinus sorrah), requins sliteye (Loxodon macrorhinus) et les requins tigres de sable (Carcharias taurus). Ils ont également noté que 16 échantillons comprenaient de l’ADN de requins qui ne pouvaient être identifiés que par leur genre : Carcharhinus.

Loxodon macrorhinus
Loxodon macrorhinus
Carcharias taurus
Carcharias taurus

Bien qu’il ne soit pas illégal pour les entreprises d’aliments pour animaux de compagnie d’omettre une mention spécifique de la viande de requin dans leurs produits, le flou d’une terminologie telle que « poisson de mer » empêche les propriétaires d’animaux de prendre des « décisions éclairées et soucieuses de l’environnement » sur ce qu’ils nourrissent leurs animaux. , ont écrit les scientifiques.

« Nous soutenons que de nombreux propriétaires et amoureux d’animaux de compagnie seraient alarmés de découvrir qu’ils contribuent probablement aux pratiques de pêche non durables qui ont causé un déclin massif des populations mondiales de requins », réduisant le nombre de requins de plus de 70% dans le monde au cours des 50 dernières années, rapportent les auteurs de l’étude.

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