Biodiversité

Un gar-alligator colossal de 300 livres capturé (et relâché) dans un bayou du Texas.

La plupart des gens pensent que la pêche est une façon relaxante de passer l’après-midi. Mais pour YouTuber et écologiste Payton Moore, une récente excursion de pêche était plutôt une chasse aux monstres intrépide.

La semaine dernière, le Texan a mis les voiles sur un bayou de Houston à la recherche d’un alligator gargantuesque vraiment gargantuesque (Spatule atractostée) s’étendant sur 8 pieds (2,5 mètres) de long et faisant pencher la balance à environ 300 livres (136 kilogrammes). Il a trouvé ce qu’il cherchait et il a même réussi à attraper le gigantesque poisson. « J’avais l’impression que la voiture de quelqu’un venait de démarrer et sortait de l’allée, et je m’accroche à la fin », a déclaré Moore au Houston Chronicle dans une interview.

Après avoir ramené le poisson à terre et l’avoir mesuré, il a relâché le gar dans la nature. Puis il a mis en ligne une vidéo de la capture sur sa chaîne, WILD LIFE, le 7 mai.

« C’était un excellent spécimen », a déclaré à Live Science Nate Smith, biologiste chercheur au Département des parcs et de la faune du Texas, qui étudie l’alligator gar. « Il est difficile de dire quel était le poids exact sans des mesures plus précises ou une balance officielle, mais c’est évidemment un gros poisson. »

Officiellement, le plus gros alligator gar jamais capturé au Texas pesait 137 kg (302 livres), selon Texas Parks and Wildlife. Il a été capturé en 1953 sur une trotline – une ligne lourde avec des lignes appâtées plus courtes attachées sur sa longueur à intervalles réguliers. Les prises de Moore ont peut-être dépassé le champion précédent, mais comme il n’a pas demandé de certification officielle, son poisson n’est pas éligible au record.

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Les Gars appartiennent à une ancienne lignée de poissons qui étaient autrefois répandus dans le monde entier. Des restes fossiles de gar éteint datant de la période du Crétacé (il y a 145 à 66 millions d’années) ont été découverts en Europe, en Afrique et en Asie du Sud, selon le Florida Museum. Seules sept espèces existent encore aujourd’hui.

Le gar-alligator, la plus grande des espèces de gar-garçons existantes, fait partie des plus gros poissons d’eau douce d’Amérique du Nord, selon National Geographic. Ils vivent exclusivement dans la vallée inférieure du Mississippi, où ils mangent des poissons plus petits, des crabes bleus, des oiseaux aquatiques et parfois des tortues. Bien qu’un alligator gar adulte puisse sembler intimidant, il ne représente aucune menace pour les humains. Cependant, comme les autres lépisostés, leurs œufs sont toxiques pour les humains et ne doivent pas être consommés.

Historiquement, les lépisostés ont été ciblés par les efforts d’abattage de divers organismes étatiques et fédéraux pour faire plus de place au poisson gibier. Mais ces dernières années ont vu une augmentation des efforts de conservation de la part d’organisations comme le Texas Parks and Wildlife Department. Bien qu’il y ait peu d’interdictions sur la pêche au gar (mis à part une limite d’un poisson par jour sur le gar alligator), Smith a recommandé aux pêcheurs intéressés par la capture de gar d’adopter une approche de capture et de remise à l’eau.

« Une chose intéressante à propos de l’alligator gar est qu’il peut réellement respirer de l’air », a déclaré Smith. « Pour cette raison, il est normal d’avoir le poisson hors de l’eau pendant quelques minutes pour des mesures ou des photos, assurez-vous simplement de le garder au frais et humide, surtout sous le soleil brûlant. »

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Moore espère qu’en partageant sa vidéo du gargantuesque gar, il contribuera à susciter une appréciation de la nature chez tous ceux qui voient l’énorme poisson. « Ils sont si rares maintenant, malheureusement », a-t-il déclaré dans sa vidéo. « C’est un honneur de partager un espace sauvage comme celui-ci avec un animal sauvage incroyable comme ça. »

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