Animaux

Requin du Groenland à moitié aveugle peut-être repéré dans les Caraïbes, à des milliers de kilomètres de son domicile habituel.

Un étrange requin d’apparence ancienne aux yeux bleus a été découvert de manière inattendue dans les eaux tropicales des Caraïbes lorsqu’il a été capturé par des pêcheurs béliziens et un biologiste le 22 avril.

Les chercheurs ont récemment déterminé que le poisson inhabituel était peut-être un requin du Groenland ou un hybride de requin du Groenland de la famille des requins dormeurs – le premier du genre vu dans les eaux des Caraïbes occidentales.

L’étrange requin a été capturé à Glover’s Reef au large du Belize, et l’équipage du bateau a immédiatement su qu’il avait capturé quelque chose qui sortait de l’ordinaire. « Je savais que c’était quelque chose d’inhabituel, tout comme les pêcheurs, qui n’avaient jamais rien vu de tel au cours de toutes leurs années de pêche combinées », a déclaré Devanshi Kasana, doctorant à la Florida International University, qui faisait partie de l’équipage et dirigeait la nouvelle étude, a déclaré dans un communiqué.

Avec une longueur estimée jusqu’à 12 pieds (3,5 mètres), le mystérieux requin a été relâché avant qu’il ne puisse être formellement identifié. Les requins dormeurs se trouvent normalement dans les eaux les plus profondes et les plus froides de l’océan, avec les requins du Groenland (Microcéphalie somnifère) vivant généralement dans les océans Arctique et Atlantique Nord. La nouvelle découverte soutient l’hypothèse selon laquelle ces requins pourraient être plus répandus qu’on ne le pensait auparavant.

La découverte du requin des Caraïbes a eu lieu à des milliers de kilomètres de l’endroit où se trouvent normalement les requins du Groenland. Kasana travaillait avec des pêcheurs béliziens pour marquer des requins tigres (Galeocerdo cuvier) dans le cadre de ses recherches doctorales, en collaboration avec le Département des pêches du Belize et les communautés de pêcheurs locales, lorsqu’ils sont tombés sur le requin inhabituel.

A lire aussi :  Rhinos : pourquoi sont-ils importants, raisons de leur extinction, comment pouvons-nous sauver les rhinocéros et quelques faits intéressants

Une tempête qui approchait a forcé l’équipage à relâcher le requin presque immédiatement pour sa propre sécurité, de sorte qu’ils n’ont pas pu prélever d’échantillon génétique. Pour la nouvelle étude, Kasana et ses collègues ont étudié des séquences et des images du requin prises lors de sa capture et ont découvert qu’il partageait des caractéristiques clés avec les requins du Groenland et d’autres requins dormeurs, notamment un museau arrondi, des nageoires pectorales basses et arrondies et un œil. parasite. Selon l’étude, le requin était également lent et lent, comme le sont généralement les requins dormeurs lorsqu’ils sont capturés.

Les chercheurs ont conclu qu’il s’agissait très probablement d’un requin du Groenland ou d’un hybride entre un requin du Groenland et un requin dormeur du Pacifique (Somniosus pacificus), une espèce similaire de la famille des requins dormeurs.

Alors que les tropiques peuvent sembler un endroit étrange pour les requins dormeurs, les eaux entourant le récif de Glover sont profondes et les pentes le long de ses bords chutent de 1 600 pieds à 9 500 pieds (500 m à 2 900 m) sous la surface, selon le communiqué. Les requins dormeurs pourraient être plus fréquents dans ces eaux tropicales profondes qu’auparavant, ont suggéré les chercheurs.

Les requins du Groenland sont les vertébrés qui vivent le plus longtemps sur Terre. Une étude de 2016 publiée dans la revue Science a estimé que les requins pourraient avoir une durée de vie maximale d’au moins 272 ans. Ils récupèrent et chassent des proies vivantes, et ont été trouvés avec tout, du poisson à l’ours polaire (Ursus maritime) reste dans leur estomac.

A lire aussi :  Les animaux qui vivent le plus longtemps sur Terre.

Bouton retour en haut de la page