Biodiversité

Causes, effets et solutions à la surpêche (épuisement des stocks de poissons)

Notre monde est un environnement unique, dans la mesure où chaque être vivant, chaque plante et chaque paysage contribue au bien-être général de la Terre. C’est pourquoi les effets néfastes des déchets humains, de la production et de la consommation peuvent avoir des conséquences dramatiques sur certaines écologies et biosphères.

Le problème de la surpêche est une préoccupation majeure à l’heure actuelle. La surpêche dans les océans consiste simplement à capturer des poissons dans la mer à des taux trop élevés, de sorte que les stocks de poissons sont trop épuisés pour pouvoir se reconstituer. Les océans occupant plus de 70 % de la surface de la Terre, les créatures marines et la santé générale de la vie marine sont essentielles au maintien de la vie ailleurs sur la planète, mais la surpêche a des conséquences dramatiques sur l’avenir des habitants des océans et de la terre.

Si vous surpêchez au sommet de la chaîne alimentaire et que vous acidifiez l’océan à la base, vous créez une pression qui pourrait faire s’effondrer l’ensemble du système.

~ Carl Safina

Le WWF définit la surpêche comme suit,

« La surpêche se produit lorsque l’on capture plus de poissons que la population ne peut en remplacer par la reproduction naturelle. La collecte d’un maximum de poissons peut sembler une pratique rentable, mais la surpêche a de graves conséquences. Les résultats n’affectent pas seulement l’équilibre de la vie dans les océans, mais aussi le bien-être social et économique des communautés côtières qui dépendent du poisson pour leur mode de vie. »

Des millions de personnes dépendent de la pêche pour leur subsistance et des milliards d’êtres humains considèrent le poisson comme leur principale source de protéines. En raison de l’augmentation des pratiques liées à la surpêche et en l’absence d’une gestion durable, de nombreux stocks de poissons sont réduits à des niveaux inférieurs à ceux qui sont acceptables. La capture d’un trop grand nombre de poissons semble être une pratique rentable, mais elle met en danger les écosystèmes et affecte l’équilibre de la vie dans les océans.

Causes de la surpêche

En termes simples, on parle de surpêche lorsque le nombre de poissons capturés est supérieur au nombre de poissons capables de se reproduire et de se repeupler. La pêche étant depuis longtemps une industrie utilisée par l’homme, il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles elle constitue un problème aujourd’hui. Voici quelques-unes des causes de la surpêche :

  • Difficultés à réglementer les zones de pêche en raison du manque de ressources et de suivi des activités.
  • Dans la plupart des régions du monde, l’industrie de la pêche ne fait l’objet d’aucune surveillance, ce qui signifie que les pratiques et les activités des flottes de pêche ne sont pas ou peu contrôlées.
  • Dans les eaux internationales, il n’existe que peu ou pas de règles concernant les pratiques de pêche, ce qui signifie que les flottes de pêche peuvent contourner les zones soumises à des réglementations.
  • Manque de connaissances sur les populations de poissons et les quotas dans une norme universelle.
  • Problèmes de douane et d’importation où la provenance du poisson n’est pas remise en question, ce qui conduit à des pratiques subreptices telles que l’appellation d’une espèce de poisson à une autre.
  • La pêche non déclarée, qu’il est pratiquement impossible de suivre.
  • De nombreux pays accordent des subventions aux pêcheurs, ce qui maintient leur nombre à un niveau supérieur à ce qu’il devrait être (on estime qu’il y a 2 ½ fois plus de flottes qu’il n’en faut).
  • Les zones de pêche sont largement dépourvues de protection – seul un peu plus de 1,5 % des océans ont été déclarés zones de protection, et la plupart d’entre elles sont encore ouvertes aux pêcheurs. Cela signifie que les zones peuvent être endommagées ou épuisées.

Effets de la surpêche

Selon les estimations actuelles, la surpêche a affecté plus de 85 % des ressources halieutiques mondiales et la plupart des pêcheries sont exploitées bien au-delà de leur capacité durable. Cette situation est susceptible d’avoir des effets à long terme sur la consommation humaine, mais il existe également un certain nombre d’autres effets, tels que :

1. Élimination de prédateurs essentiels

Les requins et les thons sont particulièrement sensibles à la surpêche et lorsqu’ils sont retirés des zones où ils vivent, les créatures marines situées plus bas dans la chaîne alimentaire en subissent les conséquences. Les populations peuvent grossir et le rôle que jouent ces créatures plus grandes – de ce qu’elles mangent à la façon dont leurs corps se décomposent – peut avoir des conséquences fatales pour les écosystèmes océaniques.

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2. Mauvaise santé des récifs coralliens

L’augmentation du nombre de petites créatures marines s’accompagne d’une détérioration des récifs coralliens et d’autres éléments de l’écosystème océanique. Les récifs sont essentiels à la vie océanique et une fois qu’ils sont endommagés, il est difficile de réparer les dégâts, si tant est qu’ils le soient.

3. Croissance des algues

En quantités contrôlées, les algues sont essentielles au développement de la vie marine, mais si on les laisse se développer à leur guise, elles peuvent avoir un impact sur les poissons, les récifs et bien d’autres éléments, entraînant de graves destructions.

4. Captures involontaires

Un autre problème lié à la surpêche est qu’en raison de l’ampleur du secteur, un certain nombre de créatures marines sont capturées au cours du processus, mais ne sont pas utilisées comme nourriture. Ainsi, des dauphins aux tortues peuvent être affectés par la présence des flottes de pêche.

5. La menace qui pèse sur les sources d’alimentation locales

Un certain nombre de communautés dans le monde entier dépendent du poisson comme principale ressource alimentaire. Le développement de la surpêche a fait peser une grave menace sur ces communautés, qui sont souvent situées dans des pays en développement. Sans la possibilité de pêcher leur nourriture, leurs populations sont menacées.

6. Pertes financières

La viabilité économique d’un grand nombre de ces communautés qui dépendent du poisson pour se nourrir est également assurée par des entreprises de pêche à petite échelle. Ces entreprises, par opposition aux entreprises de pêche à grande échelle, causent généralement beaucoup moins de dommages à la vie marine parce qu’elles sont à une échelle beaucoup plus petite. Cependant, lorsque ces communautés ne peuvent pas accéder à la nourriture ou à leur soutien financier, elles risquent d’avoir des problèmes à l’avenir.

7. Un déséquilibre total des écosystèmes marins

Comme nous l’avons déjà souligné, la surpêche a un effet très néfaste sur les écosystèmes marins. La situation peut être si grave que les poissons ne sont plus en mesure de subvenir à leurs besoins.

En outre, lorsqu’une espèce particulière de poisson est capturée de manière répétée et incontrôlée, la chaîne alimentaire de la masse d’eau est également affectée. En conséquence, de nombreuses autres espèces de poissons dépendant de cette espèce particulière souffrent du manque de nourriture et meurent.

8. Le poisson ciblé et sa récolte

La demande de poissons augmente avec l’accroissement de la population. De plus, il arrive que quelques espèces de poissons soient plus demandées que les autres. Il s’agit des espèces de poissons ciblées.

Bien que cela serve l’économie, c’est à cause des poissons ciblés que les systèmes écologiques marins souffrent beaucoup. La récolte non contrôlée et non réglementée des espèces ciblées peut rendre la masse d’eau « stérile » en raison de ce manque d’équilibre écologique.

9. Augmentation du nombre d’espèces menacées

Il ne faut pas oublier qu’avec l’augmentation des espèces ciblées, une autre catégorie d’espèces se développe également. Il s’agit des espèces non ciblées qui deviennent rapidement des espèces menacées. Cela se produit en raison du déséquilibre écologique qui prévaut et aussi parce que des efforts appropriés ne sont pas déployés pour accroître leur population dans une masse d’eau.

10. Aquaculture inappropriée

Afin de renforcer l’équilibre écologique des masses d’eau, il est essentiel que les pêcheries soient équipées non seulement des instruments adéquats, mais aussi des connaissances scientifiques nécessaires pour pratiquer une aquaculture appropriée. En raison de ce manque de connaissances scientifiques, les pratiques aquacoles sont largement inadaptées.

Il est évident que la surpêche pose un autre problème majeur, à savoir les dommages qu’elle cause aux régions de la Terre qui dépendent d’une vie marine saine. Le problème est malheureusement si répandu que ses effets se font sentir dans toutes les régions du monde. Parmi les zones les plus touchées par la surpêche, on peut citer

  • L’Arctique
  • L’Afrique de l’Est côtière
  • Triangle de Corail (comprenant les eaux au large de l’Indonésie, des Philippines, de la Malaisie, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, des îles Salomon et du Timor oriental)
  • le golfe de Californie
  • Récif mésoaméricain (au large des côtes du Belize, du Mexique, du Honduras et du Guatemala)
  • Sud du Chili
  • Les Galapagos

Un autre effet majeur de la surpêche est la survie à long terme de certaines espèces de poissons dans le monde, notamment :

  • Thon obèse
  • Thon rouge
  • Thon listao
  • Thon à nageoires jaunes
  • Thon germon
  • Abelone (du Japon et de la Chine)
  • Morue de l’Atlantique et du Pacifique
  • Flétan de l’Atlantique
  • Langouste (de la zone des Caraïbes)
  • Mahi Mahi (Amérique centrale et du Sud)
  • Hoplostète orange
  • Sardines de l’Atlantique
  • Près de 70 espèces de requins
  • Sébaste
  • Sardines de l’Atlantique
  • Calmar (d’Asie)
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Solutions à la surpêche

Il est clair que les effets de la surpêche sont vastes et que nombre d’entre eux ne seront connus que lorsqu’ils auront un impact négatif sur la vie humaine sur la planète. Un certain nombre de groupes de protection de la nature dans le monde entier s’efforcent de trouver des moyens de rendre l’industrie de la pêche plus durable à long terme. Voici quelques-unes des solutions utilisées :

1. Travailler avec les gouvernements

En raison de l’absence de réglementation et de politique spécifique, et du fait que la pêche est une industrie liée à l’histoire de l’homme et de la civilisation, de nombreux groupes, comme le Fonds mondial pour la nature, aident les pays à apprendre à préparer des protocoles de gestion adéquats et efficaces.

2. Aider les pays en développement

La pêche étant une industrie cruciale dans de nombreux pays pauvres et en développement, les efforts de conservation se concentrent sur l’aide à apporter à ces régions pour qu’elles mettent en place des procédures garantissant la durabilité à long terme.

3. Le Marine Stewardship Council (MSC)

Initiative du WWF, le MSC s’efforce de créer une norme pouvant être mise en œuvre pour aider les pêcheries commerciales à maintenir leur production sans nuire à l’environnement. Il existe désormais une certification que les pêcheries peuvent obtenir en mettant à jour leurs pratiques et en étiquetant les produits de la mer destinés à la vente, afin que les consommateurs sachent qu’ils proviennent d’un endroit réputé.

4. Sensibiliser les détaillants

Les défenseurs de l’environnement tentent également de résoudre le problème de la surpêche en collaborant avec les détaillants pour leur expliquer comment acheter leurs produits de la mer auprès de pêcheries durables. L’espoir est qu’en soutenant la cause à ce niveau, la pression exercée sur les pêcheries pour qu’elles respectent les normes sera plus forte.

5. Réduire les subventions

De nombreux gouvernements accordent des subventions à l’industrie de la pêche afin de la maintenir prospère. Le problème, c’est que cela incite les pêcheurs à poursuivre leur expansion, ce qui signifie que les subventions ne font que contribuer au problème de la surpêche.

6. Davantage de zones marines protégées

La création d’un plus grand nombre de zones protégées dans l’océan vise à réduire les effets de la surpêche sur certains des récifs et des structures marines les plus incroyables du monde.

7. Des étiquettes pour les consommateurs

Des groupes tentent également de sensibiliser les consommateurs aux produits de la mer qu’ils achètent et consomment. Il existe des brochures et des guides pratiques qui aident les consommateurs à savoir quels poissons sont menacés par la surpêche et de quelles régions du monde ils proviennent. Nombre d’entre eux, comme celui de l’aquarium de la baie de Monterey, proposent des choix de poissons moins menacés.

8. Un élevage responsable

Lorsqu’il est pratiqué correctement, l’élevage de poissons peut constituer un moyen durable de fournir de la nourriture et des ressources à la population mondiale. Jusqu’à présent, cette pratique a été couronnée de succès avec des espèces de poissons sujettes à la surpêche, telles que l’omble chevalier et le bar.

9. Arrêter le chalutage

Pour résoudre le problème de la surpêche, il est essentiel de mettre fin à la pratique du chalutage au plus tôt. Racler le fond d’une masse d’eau pour attraper du poisson est certainement une très mauvaise pratique.

10. Création d’un plus grand nombre de zones protégées

Il s’agit d’une autre solution utile pour lutter contre la surpêche. Si les zones protégées ainsi créées pouvaient être réglementées par des règles strictes et des pratiques d’aquaculture appropriées, cela pourrait mettre fin à la surpêche une fois pour toutes.

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