Météo

La plus grande raison pour laquelle le combat de Trump avec une prévision météorologique inquiète les météorologues.

Les météorologues se sont retrouvés au centre d’une tempête politique ce mois-ci, et certains craignent que cela n’ait des conséquences à long terme pour leur domaine.

Lorsque les météorologues fédéraux ont contredit un tweet du président Trump sur la trajectoire de l’ouragan Dorian, ils ont été confrontés à une multitude de bureaux politiques, allant d’une déclaration non signée de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) à (apparemment) le secrétaire au commerce.

La situation inquiète certains météorologues. Ils suggèrent que si les prévisions météorologiques deviennent politisées, certaines personnes pourraient les ignorer – avec des conséquences mortelles.

Politiser un ciel bleu clair

Tout a commencé avec l’affirmation de Trump selon laquelle l’ouragan Dorian affecterait l’Alabama.

En plus de la Floride, la Caroline du Sud, la Caroline du Nord, la Géorgie et l’Alabama seront très probablement touchées (beaucoup) plus durement que prévu. Ressemblant à l’un des plus grands ouragans de tous les temps. Déjà catégorie 5. ATTENTION ! QUE DIEU BÉNISSE TOUT LE MONDE ! 1er septembre 2019

Après que les habitants de l’Alabama aient appelé pour poser des questions sur l’avertissement du président, le bureau du National Weather Service (NWS) à Birmingham, en Alabama, l’a publiquement contredit.

« L’Alabama ne verra AUCUN impact de #Dorian. Nous le répétons, aucun impact de l’ouragan #Dorian ne se fera sentir à travers l’Alabama. Le système restera trop à l’est », a écrit le bureau dans un tweet.

Trump a doublé son tweet incorrect à plusieurs reprises, présentant à un moment donné aux journalistes une carte météo obsolète, modifiée avec un sharpie de sorte que son cône de probabilité semblait inclure l’Alabama. Ensuite, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), dont le NWS fait partie, a publié une déclaration non signée réprimandant le bureau de Birmingham.

« Le tweet du dimanche matin du Birmingham National Weather Service parlait en termes absolus qui étaient incompatibles avec les probabilités des meilleurs produits de prévision disponibles à l’époque », indique le communiqué de la NOAA.

La déclaration de la NOAA indiquait des cartes antérieures de probabilité de vitesse du vent qui montraient parfois une probabilité de 5% à 10% de vents de force tempête tropicale dans l’extrême sud-est de l’État, et dans quelques cas, une probabilité de 10% à 20% de vents de force tempête tropicale atteignant certaines parties de l’Alabama.

Une carte de probabilité de vitesse du vent de la NOAA du même matin que le premier tweet de Trump en Alabama montre une probabilité de 5% à 10% de vents de force tempête tropicale dans le coin sud-est de l’Alabama.

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Problèmes plus importants

Les choses se sont intensifiées et le New York Times a même rapporté que le secrétaire au Commerce Wilbur Ross, qui supervise la NOAA, a menacé de renvoyer l’agence pour contradiction. (Le chef de la NOAA, Neil Jacobs, une personne nommée politiquement, a ensuite félicité les météorologues du NWS alors même qu’il défendait les actions de Trump.) CNN a rapporté que le personnel avait été averti qu’il « ne devrait donner aucune opinion sur les postes au niveau national ».

Les dangers ici sont plus grands que les carrières des individus impliqués, ont déclaré les météorologues. Ryan Maue, un météorologue privé, a écrit que la situation était « nauséabonde » parce qu’elle « obscurcit l’excellent travail accompli » par les prévisionnistes des ouragans.

Le Tweet aurait dû être corrigé, ajusté ou supprimé pour assurer aux gens en Alabama que Dorian était hors de portée. Non. Trump continue – et un ouragan majeur est sur le point de toucher terre dans les Carolines. C’est nauséabond car cela masque l’excellent travail en cours. 5 septembre 2019

Steve Bowen, également météorologue privé, a écrit en réponse à la déclaration de la NOAA : « Politiser @NOAA est une honte. Je ressens pour les hommes et les femmes de ces agences qui veulent juste faire leur travail sans ingérence bureaucratique.

Marshall Shepherd, directeur du programme des sciences de l’atmosphère à l’Université de Géorgie et ancien président de l’American Meteorological Society, a déclaré qu’il craignait qu’une prévision de tempête ne se retrouve enveloppée dans un différend politique.

« Il y a déjà cette notion contradictoire ou quelque peu moqueuse, en partie sérieuse, que les météorologues se trompent tout le temps, alors que nous avons en fait raison la plupart du temps », a déclaré Shepherd à Live Science, « alors quand vous avez une situation dans laquelle une prévision devient en quelque sorte politisé, vous sapez complètement les informations potentiellement vitales qui pourraient être fournies par le National Weather Service ou le National Hurricane Center. »

Il est important que les gens prennent le NWS au sérieux lorsqu’il annonce qu’une tempête dangereuse approche – et lorsqu’il rassure les gens sur le fait que la tempête n’arrive pas, a déclaré Shepherd. En fait, le bureau du NWS a envoyé le tweet en réponse aux appels d’Alabamans inquiets, selon le directeur du NWS, Louis Uccellini, qui a défendu ses prévisionnistes lors d’une conférence lors de la réunion annuelle de la National Weather Association. (Il a également déclaré que les prévisionnistes ne savaient pas que Trump était la source des rumeurs qu’ils corrigeaient.)

« Vous étiez en train de créer une panique dans l’État de l’Alabama. Il était donc impératif que les météorologues de Birmingham fassent ce qu’ils ont fait… Il était très important d’empêcher les courses massives dans les épiceries, d’acheter du carburant, de faire les choses qu’ils devraient faire. s’il venait. »

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Le bureau a donc eu raison de dissiper ces craintes, a déclaré Shepherd.

La déclaration non signée de la NOAA, quant à elle, était un problème, a-t-il ajouté.

« Cela a vraiment sapé la mission du bureau du NWS à Birmingham de protéger la vie et les biens sur le moment, car ils ont fait ce qu’ils auraient dû faire et devraient faire la prochaine fois si cela se produit », a-t-il déclaré.

Le tweet initial et incorrect de Trump, a-t-il dit, faisait partie d’un problème plus important pour la météorologie : les prévisions sont difficiles à expliquer au grand public. Les cartes précédentes que Trump a tweetées, ainsi qu’un « complot spaghetti » de trajectoires de tempêtes que différents modèles météorologiques avaient créées et qu’il a ensuite partagées, semblent à première vue montrer un chemin vers l’Alabama. En réalité, ni l’un ni l’autre ne prédit la tempête qui déferle sur l’Alabama – mais pour un profane, ce n’est pas évident.

« Moi en tant que météorologue, je sais qu’il y a certaines lignes qui ne sont pas crédibles. Mais pour quelqu’un qui voit une ligne traverser l’Alabama, il se peut qu’il ne sache pas que c’est le modèle le moins crédible de cet ensemble de lignes », a-t-il déclaré. « Sans le contexte approprié, je peux voir comment une personne non formée en tant que météorologue interpréterait ces données de manière incorrecte. »

La bonne nouvelle est que malgré tout le brouhaha, il est peu probable que la plupart des gens arrêtent d’écouter les prévisions d’ouragans simplement parce que l’un d’entre eux a rendu le président fou, a déclaré Shepherd.

« Je pense que pour certaines personnes avec certaines idéologies qui sont déjà en place, cela saper la confiance,«a-t-il dit». Il y a ces tendances idéologiques qui sont activées là où les gens se méfient de la science, des preuves et des agences gouvernementales. Mais je pense que la plupart du public comprend encore la valeur de la science. »

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