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Les 15 animaux les plus menacés de la planète qui ont presque disparu

Notre planète, la Terre, abrite plus de 30 millions d’espèces animales. Cependant, un certain nombre de ces espèces sont menacées d’extinction en raison de l’intervention de l’homme pour la consommation ou le divertissement. On trouve des espèces menacées d’extinction partout dans le monde.

Le terme « en danger » signifie que l’animal est presque éteint. De nombreuses raisons différentes expliquent l’extinction de ces animaux, qu’il s’agisse de l’utilisation de leur fourrure, de l’huile qu’ils produisent ou comme source de nourriture. Il existe plusieurs types d’espèces en voie de disparition. Nous allons examiner ici quelques-unes des espèces les plus menacées.

1. Pic à bec ivoire

Le pic à bec ivoire est l’espèce la plus menacée d’extinction. Il vit dans le sud-est des États-Unis et dans certaines régions de Cuba. Il s’agit d’un énorme pic qui était éteint jusqu’en 2004. Le Fonds mondial pour la nature a publié cette déclaration à la suite d’informations selon lesquelles le pic à bec d’ivoire a été retrouvé en Arkansas, 60 ans après que l’on ait cru qu’il avait disparu.

Même aujourd’hui, il ne reste qu’une poignée de ces pics. C’est un animal très vulnérable. The Nature Conservancy, le US Fish & Wildlife Service et les communautés locales travaillent sans relâche depuis des années pour garder ces magnifiques paysages intacts et aider l’oiseau à survivre.

2. Le léopard de l’Amour

Le léopard de l’Amour est un léopard rare que l’on ne trouve que dans la région de Primorye, au nord de la Russie. Cette région est très enneigée et froide. À une époque, on trouvait également le léopard en Corée et en Chine, mais le léopard est obsolète dans ces régions. Le léopard de l’Amour est également connu sous le nom de léopard d’Extrême-Orient, de léopard de Mandchourie ou de léopard de Corée.

Le léopard de l’Amour peut courir à des vitesses allant jusqu’à 37 miles par heure et a été signalé comme pouvant faire des bonds de plus de 19 pieds à l’horizontale et jusqu’à 10 pieds à la verticale.

Le léopard de l’Amour, en danger critique d’extinction, est solitaire. Agile et fort, il porte et cache ses proies inachevées afin qu’elles ne soient pas prises par d’autres prédateurs. Certains mâles restent avec les femelles après l’accouplement, et peuvent même aider à élever les petits. Il arrive que plusieurs mâles suivent et se battent pour une femelle.

Ils vivent de 10 à 15 ans, et en captivité jusqu’à 20 ans. D’après les recensements, il n’existe aujourd’hui dans le monde que 84 léopards de l’Amour adultes, voire plus.

3. Le rhinocéros de Java

Le rhinocéros de Java est une autre des cinq espèces de rhinocéros les plus menacées. Cette espèce est de couleur gris foncé et possède une seule corne pouvant atteindre environ 10 pouces. Sa peau présente un certain nombre de plis lâches et ressemble à un placage d’armure. Le rhinocéros de Java ressemble beaucoup au grand rhinocéros à une corne, qui lui est étroitement apparenté, mais sa tête est beaucoup plus petite et les plis de sa peau sont moins apparents.

On estime que 58 à 68 rhinocéros vivent encore aujourd’hui, ceux qui résident en Indonésie dans le parc national d’Ujung Kulon. Cet animal vivait autrefois dans tout le nord-est de l’Inde et en Asie du Sud-Est. Le dernier rhinocéros javanais du Vietnam a été braconné en 2010. L’animal est si convoité en raison de sa corne.

4. Lémurien

Les lémuriens sont facilement reconnaissables à leur longue queue touffue et à leurs yeux translucides. On les trouve uniquement à Madagascar et dans les îles Comores. Cette région se trouve sur la côte sud-est de l’Afrique.

Ces créatures uniques sont les plus menacées de tous les primates. On trouve plus de 100 espèces différentes de lémuriens, qui sont toutes en danger. Il ne reste pratiquement plus de lémuriens aujourd’hui, quelle que soit leur espèce. Bien qu’ils ne figurent pas sur la liste des espèces en danger critique d’extinction, on trouve peu de ces animaux en tout lieu.

5. Baleine franche du Nord

La baleine noire de l’Atlantique Nord est la plus menacée des espèces de baleines. La baleine noire de l’Atlantique Nord est facilement identifiable par les callosités blanches sur sa tête, qui sont très visibles sur son corps gris foncé. Elle a un dos large sans nageoire dorsale et une longue bouche arquée qui commence au-dessus de l’œil. Une baleine à fanons se nourrit généralement en nageant à travers un essaim de plancton, la bouche ouverte et la tête légèrement au-dessus de la surface.

On la trouve autour des côtes atlantiques du Canada ainsi que des États-Unis, avec environ 300 à 350 baleines différentes encore présentes. Cette baleine est nécessaire pour son huile ainsi que pour son processus de production facile. C’est une baleine protégée. Les baleines franches se trouvent plus souvent dans les eaux côtières, surtout pendant la période de reproduction.

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6. Vaquita

Le Vaquita est une famille de marsouins et le mammifère marin le plus rare du monde, au bord de l’extinction. Son dessus ou surface dorsale est gris foncé, les côtés sont gris pâle et son dessous ou surface ventrale est blanc avec de longues marques gris clair. Le vaquita a un large anneau sombre autour des yeux et des taches sombres sur les lèvres qui forment une fine ligne de la bouche aux nageoires pectorales. On les trouve le plus souvent près du rivage dans les eaux peu profondes du Golfe, mais ils s’éloignent rapidement à la nage si un bateau s’approche.

Il ne reste qu’une dizaine d’individus. Ce petit marsouin a été découvert en 1958, et un peu plus d’un demi-siècle plus tard, il est au bord de l’extinction. Les vaquitas sont souvent capturés et noyés dans les filets maillants utilisés par les opérations de pêche illégales dans les zones marines protégées du golfe de Californie au Mexique, plus précisément dans l’étendue d’eau entre le Mexique et la Basse Californie.

Le changement climatique est l’une des raisons qui affectent leur disponibilité alimentaire et leur habitat. La population a considérablement diminué au cours des dernières années.

7. Rhinocéros noir

Le rhinocéros noir est une autre espèce qui figure sur la liste des espèces menacées d’extinction à jamais. Au 20e siècle, les populations de rhinocéros noirs ont connu un déclin spectaculaire du fait des chasseurs et des colons européens. Entre 1960 et 1995, le nombre de rhinocéros noirs a chuté de 98 %, pour atteindre moins de 2 500 individus.

Cependant, l’espèce a fait un retour spectaculaire après avoir frôlé l’extinction. Grâce à la persistance des efforts de conservation dans toute l’Afrique, le nombre de rhinocéros noirs a doublé par rapport à son niveau historique le plus bas il y a 20 ans, pour atteindre aujourd’hui entre 5 042 et 5 455 individus.

Toutefois, le rhinocéros noir est toujours considéré comme gravement menacé d’extinction. Le changement climatique et le braconnage visant à vendre sa corne pour des profits extrêmement élevés sont considérés comme les deux principales raisons de la chute du nombre de rhinocéros. Il reste beaucoup de travail à faire pour ramener les chiffres à une fraction seulement de ce qu’ils étaient autrefois.

8. Gorille de montagne

Les gorilles de montagne vivent dans des forêts situées en haute montagne, à des altitudes de 8 000 à 13 000 pieds. Plus de 50 % d’entre eux vivent dans les monts Virunga, une chaîne de volcans éteints qui borde la République démocratique du Congo, le Rwanda et l’Ouganda, et le reste se trouve dans le parc national impénétrable de Bwindi, en Ouganda.

Ils ont une fourrure plus épaisse que les autres grands singes. Cette fourrure les aide à survivre dans un habitat où les températures descendent souvent en dessous de zéro.

On estime qu’il reste plus de 1000 gorilles de montagne dans le monde, ce qui en fait une autre espèce parmi le groupe de la liste des espèces menacées. En raison de leur comportement agressif, les gens ont commencé à penser à tort qu’ils représentaient un grand risque pour leur sécurité. Ils ont commencé à les chasser, et malgré des initiatives de conservation répétées, leur population n’est toujours pas protégée des braconniers.

9. Baiji

Le Baiji et le Vaquita sont deux animaux aquatiques qui ont été inscrits sur la liste des espèces les plus menacées. Le Baiji se trouve dans le fleuve Yangtze en Chine et est donc appelé le dauphin du fleuve Yangtze. Cependant, en 2006, le dauphin Baiji a été déclaré « fonctionnellement éteint ». Pourtant, seuls trois dauphins du fleuve Yangtze ont été trouvés lors d’une expédition effectuée en 2007.

Malgré diverses initiatives telles que la création de réserves naturelles le long des zones médianes et inférieures du fleuve Yangtze, elles n’ont pas permis d’empêcher la mort accidentelle des dauphins du fleuve Yangtze. C’est la première fois dans l’histoire qu’une espèce entière de dauphins a été rayée de la planète à cause de l’activité humaine.

10. Le Saola

Le Saola ou sow-la est également connu comme la licorne asiatique. On l’aperçoit rarement de nos jours. L’animal est assez grand et existe depuis 1992, mais n’est vu qu’en de rares occasions. Il est considéré comme un animal en danger critique d’extinction et ne se trouve que dans les montagnes de l’Annamite au Laos et au Vietnam.

Le saolacabn peut être identifié par deux cornes parallèles aux extrémités pointues, tant chez les mâles que chez les femelles, qui peuvent atteindre 20 pouces de long. Connu sous le nom de « cornes en fuseau » en vietnamien, il ressemble à un bovin ou à une antilope et présente des taches blanches frappantes sur le visage et de grandes glandes maxillaires sur le museau, qui pourraient être utilisées pour marquer le territoire ou attirer les partenaires.

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11. Gorille de Cross River

Le gorille de Cross River se trouve principalement le long de la frontière sud entre le Cameroun et le Nigéria. Il ne reste que 200 à 300 gorilles de la Cross River. Cette sous-espèce du gorille de l’Ouest a une apparence très similaire à celle du gorille des plaines de l’Ouest, plus nombreux, mais des différences subtiles peuvent être trouvées dans les dimensions du crâne et des dents.

Les gorilles de Cross River vivent dans une région où vivent de nombreux humains. Les humains ont empiété sur le territoire du gorille, défrichant les forêts pour le bois et créant des champs pour l’agriculture et le bétail. La chasse illégale, le braconnage dans les forêts ainsi que le changement climatique sont les principales raisons de l’extinction et de la perte d’habitat des gorilles de Cross River. La perte de quelques-uns de ces gorilles a un effet néfaste sur une si petite population.

12. Tortue luth

La tortue luth est la plus grande espèce de tortue de mer présente sur terre. Elle doit son nom au fait qu’elle ressemble à du cuir plutôt qu’à une carapace dure, contrairement aux autres tortues. On la trouve partout dans le monde, mais elle a tendance à fréquenter les zones tropicales.

À l’échelle mondiale, le statut de la tortue luth, selon l’UICN, est classé comme vulnérable, mais de nombreuses sous-populations (comme dans le Pacifique et l’Atlantique sud-ouest) sont en danger critique d’extinction. Il y avait autrefois plus de 120 000 tortues luths femelles adultes, mais aujourd’hui, leur nombre n’est plus que de 20 000 environ, et ce chiffre continue de baisser.

Leur aire de répartition est vaste ; pourtant, le nombre de tortues luth a sérieusement diminué au cours du siècle dernier en raison de la collecte intensive d’œufs et des prises accessoires par les pêcheries. Le vol d’œufs par l’homme et la chasse illégale sont peut-être les deux raisons les plus courantes de l’extinction de cette tortue.

13. Tigre de Sibérie

Le tigre de Sibérie est le plus grand félin du monde. Le tigre de Sibérie était également appelé « tigre de l’Amour », « tigre de Mandchourie », « tigre de Corée » et « tigre d’Oussourie », selon la région où les individus étaient observés. Il peut peser jusqu’à 650 livres. On trouve cette espèce de tigre dans les forêts de bouleaux de Russie et de l’Extrême-Orient chinois et coréen. Ces tigres vivent souvent dans des régions où les températures hivernales sont extrêmement froides, certaines pouvant aller jusqu’à -50 degrés F.

Ce tigre est en voie d’extinction en raison de la chasse. Un recensement plus détaillé a révélé une population totale de 562 tigres de Sibérie sauvages en Russie. Il est illégal de chasser un tigre de Sibérie.

14. Salamandre géante de Chine

La salamandre géante de Chine est le plus grand amphibien du monde. Elle peut atteindre une longueur de 1,80 m et peser plus de 140 livres. Elle est entièrement aquatique et est endémique aux ruisseaux et aux lacs des montagnes rocheuses du bassin du fleuve Yangtze en Chine centrale.

Elle peut pondre jusqu’à 500 œufs à la fois. Leurs œufs se trouvent dans des terriers sous-marins. Il est considéré comme gravement menacé à l’état sauvage en raison de la perte d’habitat, de la pollution et de la surcollecte. Comme elle est considérée comme un mets délicat, les gens utilisent la salamandre géante de Chine comme nourriture, et elles sont également utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise.

15. Le petit oiseau Dodo

Le pigeon à bec denté (Didunculusstrigirostris), également appelé manumée, et le nom de genre Didunculus signifie « petit dodo ». Le petit dodo ou pigeon à bec denté est un pigeon foncé aux pattes rougeâtres et à la peau nue rouge autour de l’œil. Cet oiseau est originaire de Samoa et est plutôt petit, mesurant seulement 12 pouces de long.

Il a été démontré qu’il est génétiquement proche du dodo. Le pigeon à bec court est évalué comme étant en danger critique d’extinction sur la liste rouge des espèces menacées de l’UICN. Les enquêtes suggèrent que 70 à 380 individus survivent à l’état sauvage, et il n’existe actuellement aucune population captive.

Saviez-vous que tous les animaux énumérés ci-dessus figuraient sur la liste des espèces menacées ? Bien qu’il s’agisse des espèces menacées les plus courantes, il en existe certainement beaucoup d’autres, y compris les espèces les plus menacées mentionnées ci-dessus.

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