Animaux

Les chats en Australie tuent plus de 2 milliards d’animaux sauvages chaque année.

Lorsque les chats sont en liberté, les petits animaux sauvages meurent. Et le nombre de cadavres en Australie dépasse 2 milliards d’animaux indigènes par an.

Des chercheurs australiens en environnement ont compilé ce chiffre alarmant en passant au peigne fin des centaines d’études sur les habitudes prédatrices des chats de compagnie australiens en liberté ainsi que des félins sauvages. Les scientifiques ont documenté le bilan historique et continu des chats sur la faune australienne dans le livre « Cats in Australia » (CSIRO Publier, 2019).

En une seule journée, les millions de chats australiens tuent environ 1,3 million d’oiseaux, 1,8 million de reptiles et plus de 3,1 millions de mammifères.

Les chats ont été introduits en Australie au 18e siècle par les colonisateurs européens, et un rapport de 2017 a révélé que les chats sauvages pouvaient être trouvés dans 99,8 % du continent, y compris sur 80 % des îles australiennes.

Les estimations actuelles du nombre de chats sauvages en Australie varient d’environ 2 millions à plus de 6 millions pendant les années avec beaucoup de précipitations, lorsque les proies sont abondantes. Et chaque chat sauvage tue environ 740 animaux indigènes chaque année, a déclaré la co-auteur Sarah Legge, chercheuse principale à l’École des sciences de la Terre et de l’environnement de l’Université australienne du Queensland, dans un communiqué.

Il y a aussi environ 4 millions de chats de compagnie en Australie. Les propriétaires d’animaux qui permettent à leurs chats de passer du temps à l’extérieur peuvent ne jamais être témoins des instincts de tueur de leur animal bien-aimé. Pourtant, un seul chat de compagnie tue, en moyenne, environ 75 animaux chaque année. Cela peut sembler peu comparé au nombre de morts accumulées par les chats sauvages. Cependant, les populations de chats urbains ont tendance à être plus denses que dans les zones rurales ; avec environ 180 chats par mile carré (60 par kilomètre carré), la faune dans les zones urbaines paie un prix mortel, a expliqué Legge.

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« En conséquence, les chats dans les zones urbaines tuent beaucoup plus d’animaux par kilomètre carré chaque année que les chats dans la brousse », a-t-elle déclaré.

Un chat sauvage s'arrête devant la caméra après avoir tué un perroquet rosella australien.
Un chat sauvage s’arrête devant la caméra après avoir tué un perroquet rosella australien.

Les responsables australiens explorent plusieurs stratégies pour contrôler les populations de chats sauvages, notamment en les tirant, en les piégeant et en les empoisonnant avec des appâts tels que des saucisses toxiques.

Ces abattages devraient éradiquer environ 2 millions de chats d’ici 2020, mais certaines espèces sauvages australiennes vulnérables pourraient manquer de temps, a déclaré le co-auteur de l’étude Christopher Dickman, professeur d’écologie terrestre à l’École des sciences de la vie et de l’environnement de l’Université. Université de Sidney. Les chats sont reconnus comme une menace pour 35 espèces d’oiseaux, 36 espèces de mammifères, sept espèces de reptiles et trois espèces d’amphibiens, selon le Département australien de la durabilité, de l’environnement, de l’eau, de la population et des communautés (SEWPAC).

« De nombreuses espèces indigènes d’Australie ne peuvent pas résister à ces niveaux élevés de prédation et seront de plus en plus menacées d’extinction à moins que le problème des chats en Australie ne soit résolu », a déclaré Dickman dans le communiqué.

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