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Les 15 animaux vivant le plus longtemps sur Terre

Naturellement, tous les animaux doivent mourir. La plupart des animaux peuvent mourir plus tôt que leur durée de vie réelle en raison de facteurs tels que les maladies, les prédateurs, les intempéries, la destruction de leur habitat, la mortalité infantile et/ou la destruction de leur nourriture et de leur abri. L’espérance de vie de chaque organisme dépend également de l’espèce, étant donné que certaines espèces sont connues pour vivre plus longtemps que d’autres.

Elle dépend également de l’endroit où ils vivent, étant donné que la plupart des organismes aquatiques vivent plus longtemps que les animaux terrestres. Bien que les humains aient tendance à vivre plus de cent ans, certains animaux peuvent même leur survivre. Voici une liste des 15 animaux qui vivent le plus longtemps sur terre :

1. Méduses

Les méduses Turritopsis nutricula sont connues pour leur capacité à se régénérer malgré la vieillesse ou les dommages. On dit donc qu’elles sont « biologiquement immortelles ». Elles parcourent les mers et les océans depuis plus de 700 millions d’années. En général, les méduses peuvent vivre jusqu’à 20 ans. Elles nagent librement, se déplacent à l’aide de leur cloche gélatineuse et utilisent leurs tentacules pour capturer leurs proies. Bien que certaines soient inoffensives pour l’homme, d’autres sont mortellement vénéneuses.

Par exemple, la piqûre de la méduse-boîte peut provoquer une crise cardiaque en cinq minutes. Les méduses sont constituées à 95 % d’eau et n’ont ni oreilles, ni bouche, ni cerveau, ni yeux, ni cœur. Elles n’ont pas non plus d’os ni de colonne vertébrale, ce qui signifie qu’elles sont invertébrées. Elles sont carnivores et se nourrissent de petits poissons, de plancton, de crustacés et d’autres méduses. Elles sont présentes dans le monde entier.

2. Le quahog de l’océan

Également connu sous le nom d’Arctica Islandica, le quahog de mer peut vivre plus de 400 ans. Il est donc considéré comme l’un des organismes marins ayant la plus longue durée de vie. Un spécimen, par exemple, connu sous le nom de « Ming », la palourde, a été estimé à 405 ans. Cependant, le spécimen trouvé dans les fonds marins islandais avait en réalité 507 ans. La palourde a été baptisée ainsi parce qu’elle vivait sous la dynastie chinoise Ming.

Connue également sous le nom de Háfrun, son âge a été calculé en comptant les lignes de croissance annuelle de sa coquille. C’est le plus vieil animal individuel jamais découvert dont l’âge a été déterminé avec précision. Son âge a également été confirmé par le mécanisme de datation au carbone 14. Le sexe de Ming ou Háfrun n’a jamais été déterminé et il est mort en 2006 lorsque des chercheurs britanniques ont ouvert sa coquille pour l’examiner, ignorant totalement son âge.

3. Requin du Groenland

On sait que les requins vivent plus de 200 ans, mais l’un d’entre eux a été recensé comme étant âgé de 400 ans. C’est le vertébré qui vit le plus longtemps sur terre. Ils doivent leur longévité à leur croissance très lente. En fait, ils grandissent d’environ 1 cm par an et atteignent la maturité après l’âge de 100 ans. Ils atteignent la maturité sexuelle à l’âge de 150 ans.

On les trouve principalement dans l’océan Atlantique Nord et dans l’océan Arctique. Ils peuvent mesurer jusqu’à 7,3 mètres de long et peser jusqu’à 1 400 kg. Les mâles sont connus pour être légèrement plus petits que les femelles.

4. Le poisson Koi

Les poissons koï sont des variétés colorées de la carpe d’Amour. Ils se distinguent par leur coloration, leur écaillage et leurs motifs. Certaines sont de couleur crème, d’autres sont blanches, jaunes, rouges, bleues, noires, orange et d’autres encore sont rouges. Certaines variétés sont connues pour vivre plus longtemps que d’autres. Dans les eaux japonaises, un koi moyen peut vivre jusqu’à 70 ans. Hanako », une carpe koï du Japon, a vécu jusqu’à 225 ans et est morte en 1977. Si elles vivent dans des étangs artificiels, elles peuvent vivre plus de 40 ans.

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5. Baleine boréale

On estime que la baleine boréale a une durée de vie moyenne de 200 ans. Une baleine capturée au large de l’Alaska en 2007 portait une pointe de harpon datant de 1880, ce qui lui donnait au moins 130 ans à l’époque. Ils sont les cinquièmes plus grands mammifères marins et sont originaires des mers arctiques et subarctiques, froides et rudes.

Ils communiquent entre eux par des chants complexes mais célèbres. Ils peuvent atteindre 18 m et peser environ 100 tonnes. Malgré leur longueur et leur poids, ils peuvent sauter entièrement hors de l’eau.

6. La tortue géante des Galápagos

Il s’agit de la plus grande espèce vivante de tortue et elle peut vivre plus de 100 ans. La plus âgée a atteint 152 ans. Elles ont un faible métabolisme et certaines d’entre elles, comme les tortues des Galápagos, peuvent rester plus d’un an sans eau ni nourriture. En outre, elles peuvent dormir environ 16 heures par jour. Lonesome George », par exemple, a vécu plus de 100 ans et était encore considéré comme un jeune adulte. Ils vivent sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique.

Selon un rapport publié en 2020, « Diego », une tortue géante expédiée à Espanola, en Équateur, dans les années 1960, a contribué à empêcher l’extinction de son espèce. Il a engendré 40 % des tortues géantes de l’île. Avec 14 tortues géantes dans les années 1960, l’animal se retire aux Galápagos, en Équateur, après avoir engendré plus de 2000 enfants. Il est également âgé de plus de 100 ans.

7. L’éléphant

C’est le plus grand animal terrestre et il peut vivre jusqu’à 70 ans. Aujourd’hui, il n’existe que les espèces africaine et asiatique de l’éléphant. L’éléphant d’Afrique est le plus grand, avec d’immenses oreilles, tandis que son homologue d’Asie a des oreilles légèrement plus petites. Les femelles des éléphants d’Asie n’ont pas non plus de défenses. Les éléphants d’Asie sont des créatures très intelligentes et sociales.

En fait, leur cerveau pèse plus de 5 kg. Elles ont également les grossesses les plus longues (22 mois) et les éléphanteaux naissent avec un poids de 90 kg et une taille d’environ 1,5 mètre. Un célèbre éléphant d’Asie, Lin Wang, du zoo de Taipei, a vécu jusqu’à l’âge de 86 ans.

8. L’ara

Ce sont de beaux perroquets à longue queue, originaires d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, ainsi que du Mexique en Amérique du Nord. Ils sont principalement associés aux forêts tropicales, bien que certains préfèrent les forêts ou les savanes. Les aras peuvent vivre entre 60 et 80 ans.

L’âge de la reproduction se situe entre 30 et 35 ans. Malheureusement, les aras sont menacés et en voie de disparition. Quelques espèces ont déjà disparu en raison du commerce illégal d’animaux de compagnie, du changement climatique et de la dégradation de leur habitat.

9. L’anguille à long bec

Elle est originaire de Nouvelle-Zélande et d’Australie et peut vivre jusqu’à 60 ans. La plus vieille anguille vivante a été recensée à l’âge de 106 ans. Tout comme le requin du Groenland, l’anguille doit sa longue vie au fait qu’elle grandit très lentement. L’anguille est une source de nourriture traditionnelle pour les Maoris de Nouvelle-Zélande, ce qui signifie qu’elle est de plus en plus menacée.

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10. Le panope

Le panope du Pacifique est une palourde géante et comestible, originaire de l’ouest du Canada et du nord-ouest des États-Unis. Également appelé « canard de boue » ou « palourde royale », il fait partie des animaux vivants les plus anciens au monde. La durée de vie typique d’une panope est de 140 ans, et la plus vieille panope est morte à l’âge de 168 ans. Elles mesurent entre 15 et 20 cm de long et peuvent peser jusqu’à 10 livres.

11. Oursin rouge

Originaire de la côte ouest de l’océan Pacifique en Amérique du Nord, l’oursin rouge aime vivre dans les eaux rocheuses et peu profondes du fond de l’océan. Ce sont de petites créatures épineuses qui se déplacent à l’aide de leurs épines acérées. Ils vivent plus de 30 ans, mais dans des conditions de vie optimales, ils peuvent vivre jusqu’à 200 ans. Ils peuvent régénérer leurs épines perdues.

12. Les cacatoès

Ils ont une durée de vie moyenne de 50 à 70 ans s’ils vivent dans de bonnes conditions. On les trouve communément dans les pays australasiens comme les Philippines, la Malaisie, l’Australie, les îles Salomon et l’Indonésie. Les cacatoès parapluie peuvent vivre jusqu’à 80 ans ou plus s’ils sont bien soignés. Cocky Bennett, un cacatoès à crête soufrée d’Australie, est mort à l’âge de 120 ans en 1916, survivant à son propriétaire, le capitaine Ellis, décédé à l’âge de 87 ans.

13. Tuatara

Ce reptile est endémique à la Nouvelle-Zélande. Il ressemble à la plupart des lézards mais fait partie d’une lignée distincte. Le nom « tuatara » est dérivé de la langue maori et signifie « pics sur le dos ». Ils mesurent jusqu’à 80 cm et pèsent jusqu’à 1,3 kg. Leur durée de vie moyenne est de 60 ans, mais ils peuvent vivre jusqu’à plus de 100 ans.

Pendant les 35 premières années de leur vie, ils mûrissent très lentement, ce qui signifie qu’ils continuent à grandir. L’espèce remonte en fait à plus de 200 millions d’années et ses caractéristiques sont restées inchangées depuis la période jurassique.

14. Chauve-souris de Brandt

Il s’agit d’une espèce de chauve-souris vespérale que l’on trouve principalement en Europe et dans certaines parties de l’Asie. Elle a une espérance de vie extrême par rapport à sa taille, qui est environ deux fois supérieure à celle de l’homme. C’est la plus ancienne chauve-souris répertoriée. Une chauve-souris découverte en 2005 dans une grotte en Sibérie était âgée d’au moins 41 ans.

15. Le condor des Andes

Ils font partie des plus grands oiseaux du monde. Ils pèsent jusqu’à 33 livres et ont une envergure de 3 mètres. Ils vivent principalement dans les montagnes ou près des océans, où ils peuvent profiter d’une bonne brise. Ils peuvent vivre jusqu’à 50 ans à l’état sauvage et jusqu’à 80 ans en captivité.

Ils ont généralement une progéniture par an, ce qui signifie qu’ils se reproduisent lentement. Le condor des Andes est un symbole national en Équateur, en Bolivie, au Pérou, au Chili, en Colombie et en Argentine. Cependant, il est considéré comme quasi menacé, principalement en raison de la perte de son habitat.

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