Ecosystème

Types et importance des zones humides

Une zone humide est généralement une zone de terre complètement saturée d’eau, que ce soit tout au long de l’année ou seulement pendant certaines saisons. Étant donné que ces zones terrestres sont couvertes d’eau ainsi que d’une variété de plantes terrestres et aquatiques différentes, elles sont bien connues pour avoir des écosystèmes riches et distincts provenant, par exemple, des cours d’eau ou des terres arides. Conséquence directe de ce riche écosystème, les zones humides sont particulièrement importantes pour le monde car elles abritent certaines des espèces sauvages et végétales les plus menacées au monde. Les zones humides sont importantes pour nous car elles éliminent la pollution, rechargent les réserves d’eau souterraine, contrôlent les inondations et abritent une variété de plantes et d’animaux. Les terres humides comprennent les marécages, les marais, les tourbières et les fens.

Selon Wikipédia, « Une zone humide est une zone terrestre qui est saturée d’eau, de façon permanente ou saisonnière, de sorte qu’elle prend les caractéristiques d’un écosystème distinct. Le principal facteur qui distingue les terres humides des autres formes terrestres ou plans d’eau est la végétation caractéristique des plantes aquatiques, adaptée au sol hydrique unique.

étang marécageux

Les zones humides sont les habitats les plus productifs de la planète car elles contiennent un grand nombre d’espèces végétales et animales, notamment des mammifères, des oiseaux, des poissons et des invertébrés.

Cependant, certaines des zones humides du monde sont malheureusement menacées en raison de l’activité humaine. Très souvent, les zones humides sont asséchées, puis des maisons et autres bâtiments sont construits sur les terres qui abritaient autrefois diverses espèces d’oiseaux, de poissons et d’amphibiens.

Pour beaucoup d’entre nous, l’eau coule simplement d’un robinet, et nous y pensons peu au-delà de ce point de contact. Nous avons perdu le sens du respect pour la rivière sauvage, pour le fonctionnement complexe d’une zone humide, pour le réseau complexe de vie que l’eau soutient.
– Sandra Postelle

Différents types de zones humides

Il existe un certain nombre de différents types de zones humides qui se produisent partout dans le monde. Ils sont généralement divisés en quatre catégories distinctes avec d’autres distinctions en fonction de l’emplacement et d’autres facteurs.

  • Marais

Les marais sont des zones humides qui sont toujours inondées, plutôt que d’être submergées sous l’eau juste pendant l’été ou quelques mois au cours de l’année, par exemple. Les marais peuvent être d’eau douce ou d’eau salée et la quantité d’eau dans le marais peut changer avec les saisons. Ils disposent d’une grande variété de végétation qui s’est particulièrement adaptée pour vivre dans un sol saturé. Il existe un certain nombre de sous-catégories de marais, y compris les marais d’eau douce, d’eau salée, intérieurs et côtiers. Chacun d’entre eux a ses propres écosystèmes distincts et peut être trouvé partout dans le monde. La faune des marais comprend des castors, des alligators, des tritons, des crevettes et des tortues.

  • Les marais

Les marécages diffèrent des marais en ce sens qu’ils sont généralement dominés par des plantes ligneuses (plutôt que par des plantes à tige molle). Certains de ces arbres sont souvent récoltés par des personnes du monde entier pour fabriquer du bois et construire leurs maisons, ce qui peut affecter considérablement l’écosystème si un trop grand nombre est prélevé sans être remplacé par de nouveaux jeunes arbres. Les marécages abritent généralement divers oiseaux et poissons ainsi que des créatures plus petites. Des marécages comme les Everglades en Floride se trouvent dans les zones basses près des rivières ou des zones côtières. Il existe deux principaux types de marécages : les marécages boisés et les marécages arbustifs. Les marais abritent une variété d’animaux comme les serpents, le lynx roux, les alligators, le castor, une grande diversité d’oiseaux.

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  • Tourbières

Les tourbières sont caractérisées par des eaux plus acides et des dépôts de tourbe spongieuse ainsi qu’un revêtement de sphaigne. Contrairement aux marais et aux marécages, les tourbières tirent leur humidité des précipitations plutôt que des voies navigables telles que les ruisseaux ou les eaux de ruissellement des rivières. Ces zones humides sont fantastiques pour prévenir les inondations en aval car elles absorbent les précipitations à mesure qu’elles tombent et empêchent le gonflement des rivières et autres cours d’eau. Il existe deux sortes de tourbières : les tourbières septentrionales et les pocosins.

  • Fagnes

Les fens sont, comme les tourbières, des zones humides formant de la tourbe, bien qu’elles tirent généralement leur humidité des eaux souterraines plutôt que des précipitations, ce qui signifie qu’elles sont légèrement moins acides. Cela signifie qu’ils ont tendance à abriter un plus grand éventail d’animaux sauvages, des plantes aux poissons en passant par les oiseaux et tout le reste. Comme les tourbières, les fens sont bénéfiques car ils peuvent aider à prévenir l’inondation des terres ailleurs, car ils absorbent l’eau du sol et l’empêchent de s’infiltrer ailleurs.

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Importance des zones humides

Puisqu’il existe différents types de zones humides, chacun offre un certain nombre d’avantages. Tous n’offrent pas les mêmes avantages à la vie animale, à la vie végétale et même à l’homme que d’autres, mais tous sont essentiels et il est très important de les protéger ainsi que la vie qu’ils soutiennent, dont certains ne peuvent être trouvés nulle part ailleurs. dans le monde.

  • Prévenir les inondations

Plus important encore, les zones humides sont mieux connues pour prévenir les inondations. Étant donné que la vie végétale et le sol de toutes sortes de zones humides sont habitués à être saturés d’eau, ils peuvent mieux retenir l’eau que d’autres zones (par exemple, des forêts ou des terres agricoles). L’eau qui tombe sous forme de précipitations ou qui s’écoule des montagnes dans les ruisseaux ou qui est présente dans le sol est captée et retenue dans les zones humides, ce qui empêche d’autres zones, peut-être plus en aval, d’être inondées. Cela peut avoir un impact positif non seulement sur l’environnement dans son ensemble, mais est très utile pour les personnes qui ont construit leurs colonies à côté de rivières ou d’autres voies navigables qui auraient autrement été sujettes aux inondations.

  • Libérer la matière végétative

Les zones humides libèrent de l’eau dans les cours d’eau et les zones environnantes – bien qu’elles le fassent lentement, c’est pourquoi elles sont si efficaces pour prévenir les inondations. Cette eau, après avoir été dans des zones si riches en diverses espèces végétales, est remplie de matière végétale qui se retrouve ensuite dans les rivières et les ruisseaux. Cette matière végétale est absolument essentielle à la subsistance des poissons qui vivent dans ces cours d’eau.

  • Rajeunir les écosystèmes
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La libération de matière végétale fournit également une quantité essentielle de nutriments, de graines et d’autres matières entrant dans les ruisseaux et les rivières, sans parler des autres créatures. Cela peut aider à stabiliser, rajeunir ou enrichir les écosystèmes dans les zones autour des zones humides.

  • Une maison pour les animaux

De nombreux animaux vivent dans des zones humides. Les oiseaux tels que les hérons, les poissons et les amphibiens ont tous élu domicile dans ce genre d’endroits. Ils offrent l’endroit idéal pour que les animaux soient en sécurité et à l’abri des prédateurs – peut-être des airs – et fournissent une grande quantité de denrées alimentaires diverses telles que des herbes, des mousses et d’autres plantes. Les amphibiens peuvent chasser et récupérer loin des zones humides, mais ils reviennent toujours pour trouver un bon endroit pour s’accoupler et se reproduire, car les zones humides offrent beaucoup plus de sécurité que d’autres endroits.

  • Purification de l’eau

En conséquence directe de la présence de zones humides, l’eau des zones environnantes sera beaucoup plus propre et plus pure que dans d’autres zones. C’est parce que l’eau est filtrée à travers les zones humides. Les poissons et autres animaux peuvent manger de la végétation, les plantes peuvent filtrer les déchets qui peuvent être dans l’eau à cause des humains ou des choses comme des brindilles qui sont tombées des arbres à proximité, ce qui signifie que ces choses ne se rendent pas dans les ruisseaux ou les rivières plus loin. Les zones humides décomposent la matière végétale (pour la plupart – une partie pénètre dans les ruisseaux et les rivières pour fournir de la nourriture aux poissons) et même convertissent divers produits chimiques pour rendre l’eau encore plus propre pour les créatures qui vivent à la fois dans la zone humide et dans d’autres eaux. systèmes. Cela en fait l’un des systèmes de filtrage naturel les plus productifs et les plus critiques au monde.

  • Contrôle de l’érosion

Les sédiments sont un problème naturel qui provient généralement des rivières. Au fur et à mesure que l’eau coule sur une terre plus sèche, elle emporte parfois les sédiments. Ces sédiments finiront par se retrouver dans la mer, ce qui n’est pas très problématique, mais l’érosion peut être un problème. Avec la disparition de la terre, les animaux peuvent trouver qu’ils ont moins d’espace pour chasser, s’accoupler ou vivre. Les zones humides agissent comme une sorte de contrôle de l’érosion. Les plantes émergentes – des plantes solidement enracinées dans le sol mais dont les tiges s’élèvent hors de l’eau dans les airs – poussent presque exclusivement dans les zones humides, et c’est cela qui ralentit l’écoulement de l’eau. Cela signifie que la force de l’eau est réduite et que l’érosion se produit moins puissamment dans ces types de zones, ainsi que dans les lacs et les rivières où l’eau est plus lente.

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