Carburants fossiles

Les 11 plus grandes et pires marées noires de l’histoire mondiale

Les marées noires constituent le plus grand problème de pollution dans le monde marin. Elles ont entraîné la destruction de systèmes aquatiques et la mort de milliers d’espèces marines. Depuis longtemps, elles sont considérées comme des catastrophes environnementales et commerciales car leurs conséquences perdurent longtemps après les opérations de nettoyage.

Malgré les efforts et les mesures technologiques mis en place pour prévenir les marées noires, le monde a toujours été tourmenté par d’importantes catastrophes liées aux marées noires. Elles peuvent également se produire sur terre et contaminer les nappes phréatiques et le sol. Voici quelques-unes des marées noires les plus importantes et les plus catastrophiques de l’histoire du monde.

1. La marée noire de la guerre du Golfe

La marée noire de la guerre du Golfe est considérée comme l’une des plus grandes marées noires délibérées de l’histoire mondiale. Elle s’est produite pendant la guerre du Golfe, en janvier 1991, lorsque les frappes aériennes américaines ont attaqué les pétroliers de Bagdad. Les soldats irakiens tentaient également d’empêcher les forces américaines de débarquer en déversant le pétrole des pétroliers et en ouvrant les vannes des terminaux offshore.

Lors de cette attaque, deux des pétroliers ont été gravement détruits, ce qui a entraîné la plus grande marée noire jamais connue. On estime que plus de 330 millions de gallons de pétrole ont été déversés dans le golfe Persique. La nappe de pétrole mesurait environ 10 cm et s’étendait sur 4 000 miles carrés, causant la souffrance de centaines de créatures marines et d’animaux sauvages.

2. L’horizon en eaux profondes

Le Deepwater Horizon concerne la marée noire du golfe du Mexique, qui a eu lieu en avril 2010. Elle a révélé les effets désastreux de la pollution pétrolière. La catastrophe s’est produite lorsqu’un gisement de pétrole en haute mer a provoqué une explosion en eaux profondes. L’explosion accidentelle a coûté la vie à 11 hommes travaillant à la station et la marée noire s’est poursuivie pendant plus de trois mois, représentant un déversement d’environ 2,5 millions de gallons par jour.

Le déversement s’est étendu sur 550 miles, tuant des centaines d’animaux marins et d’oiseaux. De plus, les conséquences à long terme des 1,8 million de gallons de dispersants utilisés sur le monde marin restent inconnues. La quantité totale de pétrole déversée a été estimée à 206 millions de gallons et a depuis été enregistrée comme la plus grande marée noire accidentelle ou due à une défaillance technique de l’histoire du monde.

3. La marée noire d’Ixtoc 1

La marée noire d’Ixtoc 1 a été enregistrée en juin 1979 dans la baie de Campeche, au Mexique. Elle a été provoquée par le déversement d’un puits offshore à la suite d’une éruption qui a entraîné l’effondrement de la plate-forme de forage. Pemex, une compagnie pétrolière nationale mexicaine, est responsable de la marée noire.

Les conséquences de la marée noire se sont poursuivies plusieurs années après l’arrêt de l’écoulement. Le pétrole jaillit du puits offshore à un rythme de 10 000 à 30 000 barils par jour. L’écoulement du pétrole s’est poursuivi jusqu’en 1980, date à laquelle il a été interrompu, entraînant un déversement cumulé de près de 140 millions de gallons.

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4. La marée noire de l’Atlantic Empress

Cette marée noire a eu lieu au large de Trinité-et-Tobago, dans les Antilles, par un soir de tempête en juillet 1979. Un pétrolier grec, au milieu d’une tempête tropicale, entre en collision avec un navire égéen. Endommagés par l’accident, les deux superpétroliers ont commencé à laisser échapper du pétrole et ont continué à déverser du pétrole dans l’océan pendant qu’ils étaient remorqués. Au cours de l’opération, l’un des pétroliers a pris feu avant d’atteindre la côte, tuant 26 membres de l’équipage et rejetant davantage de pétrole dans l’océan. Le déversement s’est élevé à environ 90 millions de gallons de pétrole dans l’océan.

5. La marée noire de la rivière Kolva

La marée noire de la rivière Kolvia en Russie a eu lieu en août 1983 à cause d’un oléoduc mal entretenu. Huit mois avant la marée noire, l’oléoduc avait lentement déversé du pétrole, mais une digue l’empêchait de le faire. Le 6 août, un froid soudain a provoqué l’effondrement de la digue, déversant jusqu’à 84 millions de gallons de pétrole accumulés. Le pétrole libéré s’est répandu sur plus de 170 acres de cours d’eau et de zones humides fragiles. Les dommages causés à la biodiversité et aux systèmes aquatiques de la région ont été dévastateurs.

6. Déversement du champ pétrolifère de Nowruz

En février 1983, le golfe Persique, en Iran, a été le théâtre d’une tragédie pétrolière à la suite de la collision d’un pétrolier avec une plate-forme pétrolière. Sous l’impact de la plate-forme, celle-ci s’est effondrée, libérant du pétrole dans le golfe Persique. Les efforts pour arrêter la fuite ont été retardés et se sont avérés difficiles en raison de la guerre entre l’Iran et l’Irak. Environ 80 millions de litres de pétrole ont été déversés dans le golfe Persique. 11 personnes ont perdu la vie à la suite de cet incident et la vie marine a énormément souffert.

7. La marée noire du Castillo de Bellver

Au mois d’août 1983, le Castillo de Bellver a pris feu et a été emporté en pleine mer où il s’est brisé en deux au large de la côte du Cap, en Afrique du Sud. Le navire a coulé avec environ 31 millions de gallons de pétrole à bord. La marée noire totale due à l’incident s’est élevée à près de 79 millions de gallons.

Dans un premier temps, les hydrocarbures ont dérivé vers la côte, puis vers le large, avant d’entrer dans le courant nord-ouest de Benguela. Les efforts de nettoyage n’ont pas été sérieusement nécessaires et aucun dommage ou effet négatif à long terme n’a été enregistré à la suite de cet événement tragique.

8. La marée noire de la vallée de Fergana

Le puits de pétrole de la vallée de Fergana, qui est l’une des zones de raffinage de pétrole les plus actives d’Ouzbékistan, a connu une catastrophe majeure après une éruption le 2 mars 1992. Cette catastrophe, également connue sous le nom de marée noire de Mingbulak, est considérée comme la pire et la plus importante marée noire intérieure de l’histoire de l’Asie. L’éruption a provoqué un déversement d’environ 88 millions de gallons de pétrole. La majeure partie du pétrole a été absorbée par le sol et les efforts de nettoyage ont été minimes. L’écoulement du pétrole s’est arrêté de lui-même.

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9. Amoco Cadiz

En mars 1978, le puissant Amoco Cadiz a été pris dans des tempêtes hivernales au large des côtes bretonnes, en France, endommageant le gouvernail et la capacité de pilotage du navire. Le navire se brise alors en deux et s’échoue avec sa cargaison entière de 246 000 tonnes de pétrole brut. À l’époque, le navire a déversé 69 millions de gallons de pétrole dans les eaux de la Manche, détruisant l’écosystème aquatique et tuant le plus grand nombre d’espèces marines jamais enregistré dans l’histoire.

Les efforts de nettoyage de la marée noire se sont avérés décevants en raison des vents forts et de la mer démontée qui ont fait que la nappe s’est rapidement étendue sur plus de 18 milles. Au final, seuls 1,6 million de barils de pétrole ont été récupérés. 76 plages ont également été touchées par la catastrophe.

10. La marée noire d’ABT Summer

La marée noire d’ABT Sumer est liée à l’explosion qui s’est produite au large des côtes angolaises le 28 mai 1991. Un pétrolier du nom d’ABT a explosé en rejetant d’énormes volumes de pétrole dans la mer. Comme la marée noire s’est produite en haute mer, les faits précis concernant la marée noire restent incertains. On rapporte cependant que la marée noire a été de l’ordre de 51 à 81 millions de gallons de pétrole. La nappe de pétrole s’est étendue sur une zone de 80 miles carrés et le pétrole brut a continué à brûler pendant trois jours, après quoi le navire a été submergé. Cinq membres de l’équipage sont décédés et les coûts environnementaux ont été faibles car le pétrole se serait dispersé en haute mer.

11. La marée noire du pétrolier M/T Haven

En avril 1991, le pétrolier M/T Haven, chargé d’environ 144 000 tonnes de pétrole brut, explose et libère 45 millions de gallons de pétrole dans les eaux de la Méditerranée. L’événement s’est produit près de Gênes, en Italie, causant la mort de six personnes et étant associé au mauvais état du navire. Après l’explosion, le navire s’est brisé en deux et a été submergé trois jours plus tard. La fuite du pétrole s’est poursuivie pendant 12 ans, polluant fortement la côte méditerranéenne de la France et de l’Italie, en particulier dans le sud de la France et à Gênes.

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