Pollution et Solutions

Plus de 13 pires problèmes de pollution toxique au monde

Chaque jour, des produits chimiques synthétiques et toxiques sont libérés dans l’environnement. Ils affectent notre eau, notre terre et notre air. L’eau est notre ressource la plus vitale mais aussi la plus menacée. Sans eau, il n’y a pas de vie. Notre terre est l’endroit où nous vivons et prospérons. L’air est ce que nous respirons ; ce qui se déplace dans l’air est ce que nous inhalons. Comme elle affecte en fin de compte l’avenir de notre planète et de nous-mêmes, elle est considérée comme une menace mondiale dont le coût est énorme pour l’environnement.

Les problèmes de pollution toxique abordés ci-dessous touchent davantage les personnes qui vivent à proximité des sources de pollution. Ces polluants peuvent avoir des effets graves sur la santé, tels que des malformations congénitales, des troubles du développement, des problèmes respiratoires, des cancers et, dans certains cas, peuvent entraîner la mort. En outre, ils peuvent également avoir un effet négatif sur la faune et l’environnement.

Voici une liste des 13+ principaux problèmes de pollution toxique auxquels notre monde est confronté aujourd’hui, sans ordre particulier.

1. Recyclage des batteries plomb-acide

Ces batteries rechargeables sont composées de plaques de plomb et d’acide sulfurique dans un boîtier en plastique. Le secteur du recyclage des batteries est une industrie très importante. Bien qu’elle vise à réduire le nombre de piles jetables en tant que déchets solides, les piles contiennent un grand nombre de métaux toxiques et de produits chimiques comme l’oxyde de plomb qui entraînent la pollution de nos eaux et la contamination des sols.

2. La pollution au mercure et au plomb due à l’exploitation minière

Plus de deux millions de personnes dans le monde sont touchées par l’exploitation minière et le traitement des minerais. Ces sites miniers fournissent divers minéraux et métaux permettant de fabriquer une variété de produits et de minerais. Les produits chimiques les plus dangereux que l’on trouve à proximité de ces sites sont le plomb, le chrome, l’amiante, l’arsenic, le cadmium et le mercure.

3. L’extraction du charbon (pollution par le dioxyde de soufre et le mercure)

Bien qu’ils soient souvent négligés, les niveaux élevés de mercure dans l’air constituent une menace sérieuse pour la santé humaine. Il provient des centrales électriques alimentées au charbon, dont beaucoup sont situées très près des grandes zones urbaines et des villes d’Amérique. Il peut également se déplacer exceptionnellement loin (comme des milliers de kilomètres) dans l’air.

Le mercure est extrêmement nocif pour la santé humaine car il endommage gravement le cerveau et le système nerveux lorsqu’il est inhalé ou mis en contact avec lui. On estime également qu’un pourcentage élevé de femmes enceintes en Amérique est affecté par des niveaux élevés de mercure qui nuisent au développement du cerveau du fœtus. Dans l’ensemble, le mercure est l’un des polluants toxiques les plus mortels présents dans l’air.

Le dioxyde de soufre (SO2) n’est pas seulement un polluant important dans notre air et un résultat direct des centrales électriques au charbon, il est également l’une des causes de certains problèmes de santé graves. Il peut être à l’origine du cancer du poumon, de l’asthme, de l’emphysème et de la bronchite. En conséquence, des milliers de personnes sont tragiquement hospitalisées ou meurent chaque année. Il est gravement toxique pour la santé humaine. Le SO2 provient principalement de la combustion de combustibles fossiles dans les centrales électriques et les centrales au charbon.

4. L’extraction artisanale de l’or (pollution par le mercure)

Le processus de production consistant à extraire l’or des minerais extraits libère plus de mercure que tout autre secteur mondial. Le processus d’extraction se déroule généralement à l’air libre, ce qui expose les personnes vivant à proximité à des risques de contamination de l’eau ou du sol. Le mercure vaporisé est un puissant élément neurotoxique qui provoque des troubles du développement et affecte le système nerveux central.

5. La fonte du plomb

Chaque année, des millions de personnes sont affectées par les produits chimiques toxiques, principalement le fer, le calcaire, la pyrite et le zinc, qui sont libérés dans l’air par les dizaines de sites de fusion du plomb dans le monde. La fusion du plomb utilise des fours et d’autres agents chimiques pour éliminer les impuretés des minerais de plomb. Selon le Blacksmith Institute, la fusion du plomb met en danger environ 2,5 millions de personnes dans 70 sites de fusion du plomb pollués dans le monde.

6. Pollution par les pesticides provenant de l’agriculture et du stockage

Les pesticides sont des substances nécessaires à l’agriculture pour détruire les parasites ciblés. Environ 2 millions de tonnes métriques de pesticides sont utilisées chaque année dans les champs. Par conséquent, des millions de tonnes de pesticides sont déversées chaque année dans nos champs. Malheureusement, les effets des pesticides sur notre santé sont désastreux, allant de la simple irritation de la peau à l’atteinte du système nerveux, voire au cancer.

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En outre, les stocks de pesticides anciens et périmés ajoutent au problème. La plupart des agriculteurs sont analphabètes et utilisent des produits périmés. On estime que six à neuf millions de tonnes métriques de ces pesticides sont stockées de manière inadéquate.

7. L’arsenic dans les eaux souterraines

L’arsenic dans les eaux souterraines est un problème de pollution naturelle qui touche quelque 750 000 personnes, principalement en Asie du Sud. Les eaux souterraines contaminées sont encore utilisées par de nombreuses personnes, ce qui peut entraîner des cancers, des lésions des vaisseaux sanguins, des anomalies du rythme cardiaque et d’autres effets néfastes.

8. Eaux usées industrielles

Les eaux usées sont des eaux qui ont été affectées par une influence extérieure et qui s’écoulent d’un drain ouvert. Les eaux usées peuvent être affectées ou non par l’un des éléments suivants, sans s’y limiter : batteries, fonderie, toxines, particules organiques, agents pathogènes, méthane et dioxyde de carbone. Cette eau finit dans l’environnement où elle est beaucoup plus nocive pour l’homme que l’eau d’irrigation.

9. Pollution par le chrome (industrie des teintures)

Croyez-le ou non, l’industrie des teintures présente de nombreux risques pour la santé. Les colorants sont utilisés pour ajouter de la couleur aux matériaux, mais leur contribution à la pollution est plus que perceptible. Alors que le chrome, qui est utilisé dans les teintures, est essentiel au régime alimentaire humain et, d’une manière générale, ne cause aucun dommage au corps humain, le chrome Cr IV est dangereux et hautement toxique, suffisamment pour provoquer la mort chez les humains.

10. La pollution par le chrome (tanneries)

Le chrome est principalement utilisé pour transformer les peaux d’animaux en cuir pour les consommateurs, dans des endroits appelés tanneries, qui se trouvent principalement en Asie du Sud-Est. Ces tanneries fonctionnent encore avec peu de contrôle et produisent quotidiennement 7,7 millions de litres d’eaux usées et 88 millions de tonnes de déchets solides. Là encore, le Cr IV est dangereux et peut provoquer des problèmes de santé tels que des insuffisances respiratoires et cardiaques et des cancers du cerveau et des reins.

11. La pollution par le plomb provenant des zones industrielles ou des parcs industriels

Les zones industrielles sont des zones planifiées et zonées qui sont réservées à une variété d’industries, de bureaux et de production. Ces zones sont également connues sous le nom de parcs industriels. Les parcs industriels contiennent une grande variété d’entreprises allant de la production alimentaire à la fusion de métaux lourds.

Parmi les industries typiques qui produisent de grandes quantités de plomb et que l’on peut trouver dans les zones industrielles, citons la production et le recyclage des batteries plomb-acide (qui représentent plus des deux tiers de l’utilisation mondiale de plomb), la fusion et le moulage du plomb, la fabrication de verre au plomb et de composés de plomb, la fabrication de pigments, de peintures et de glaçures pour céramique, et le recyclage des déchets électroniques contenant des tubes à rayons cathodiques.

Malheureusement, dans de nombreux pays à revenu faible ou intermédiaire, les zones industrielles disposent de peu ou pas d’infrastructures de traitement et d’élimination des déchets, et elles sont souvent situées à proximité de zones habitées. Dans le cas d’une zone industrielle dépourvue de mécanismes de contrôle de la pollution, le plomb peut être libéré dans l’air, le sol, l’eau et les aliments environnants.

Les effets sur la santé de l’exposition au plomb peuvent être à la fois aigus et chroniques, et les problèmes causés par le saturnisme sont la réduction du QI, l’anémie, les dommages neurologiques, les troubles de la croissance physique, les troubles nerveux, les douleurs et les courbatures dans les muscles et les os, les pertes de mémoire, les troubles rénaux, le retard mental, la fatigue et les maux de tête, et la colique de plomb, qui a des répercussions sur l’abdomen. Une exposition sévère à de fortes concentrations de plomb peut entraîner des risques sanitaires graves, notamment des crises d’épilepsie, le délire, le coma et, dans certains cas, la mort.

12. Pollution par le mercure provenant de la fabrication de produits chimiques

Le mercure est utilisé dans les procédés de fabrication chimique depuis de nombreuses années en tant que catalyseur et réactif utile, contribuant à la production de nombreuses substances différentes. Le mercure est le plus souvent utilisé dans la fabrication de produits pharmaceutiques, d’agents de nettoyage, de colorants, d’explosifs et de conservateurs. Le mercure est également utilisé dans une variété d’appareils dans certaines installations de fabrication de produits chimiques, comme les thermomètres.

Le mercure peut être rejeté lors de la fabrication de produits chimiques de la même manière que le chrome, c’est-à-dire par les effluents et les émissions. Si elles ne sont pas correctement traitées ou contenues, les eaux usées provenant de déversements de lavage et de refroidissement, ainsi que la rupture de thermomètres ou d’autres produits contenant du mercure élémentaire, comme les ampoules fluorescentes, peuvent toutes entraîner une contamination au mercure des systèmes d’eau souterraine et de surface. Le mercure peut également être libéré par les émissions des processus de chauffage chimique.

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La pollution par le mercure issue de la fabrication de produits chimiques peut être très dangereuse pour les travailleurs qui peuvent entrer en contact direct avec du mercure liquide ou sous forme de vapeur, et la toxine peut également pénétrer dans les systèmes d’eau potable, le sol et la chaîne alimentaire.

Les pays dont les infrastructures et les installations de traitement des effluents sont insuffisantes sont particulièrement exposés à la contamination des eaux usées. Blacksmith estime que le mercure issu de la fabrication de produits chimiques a des répercussions sur de nombreuses personnes en Europe de l’Est, en Eurasie du Nord et en Asie centrale.

13. Pollution par le cadmium Mines et traitement des minerais

Le cadmium est un élément naturel de la croûte terrestre qui se présente généralement sous la forme d’un oxyde, d’un sulfure ou d’un chlorure. Il est utilisé dans de nombreuses industries différentes, notamment pour le placage des métaux et pour la production de plastiques, de pigments et de piles.

La pollution par le cadmium peut également provenir de l’extraction du charbon, une étude ayant révélé des taux élevés de cadmium dans le sang (>0,5 µg/dL) chez 85 % des enfants de moins de six ans vivant à proximité d’une mine de charbon en Turquie.

Le cadmium peut pénétrer dans l’environnement de différentes manières ; la fonte et le traitement du minerai de zinc sont l’une des principales causes anthropiques de pollution par le cadmium. Comme le cadmium est présent dans les minerais des éléments couramment exploités, il peut être transféré dans l’environnement par le biais des stériles et des résidus de traitement des minerais. Si les mines contiennent des fonderies dans leurs installations de traitement du minerai, le cadmium peut également être libéré dans l’air pendant le chauffage du minerai ou peut rester dans les déchets de scories créés par le processus de fusion et de raffinage.

Une fois en suspension dans l’air, le cadmium peut se déplacer facilement sous forme de poussière ou de vapeur, et contamine souvent le sol et les aliments lorsqu’il se dépose au sol. L’ingestion d’aliments contaminés par le cadmium est une voie d’exposition assez courante. Les composés de cadmium présents dans les stériles et les résidus miniers peuvent s’infiltrer dans l’eau et le sol et contaminer les puits d’eau potable et les sources d’eau utilisées pour la baignade et l’irrigation. Les travailleurs dans les mines peuvent être exposés à des niveaux élevés de poussière et de vapeur de cadmium lorsque les précautions appropriées ne sont pas prises.

Le cadmium est un matériau très dangereux qui est un cancérogène connu pour l’homme. L’exposition au cadmium par inhalation et par voie orale peut provoquer des troubles chroniques des poumons et des reins, et dans les cas extrêmes, l’exposition peut provoquer un cancer.

14. Pollution par le cyanure provenant de l’exploitation minière et du traitement des minerais

Le cyanure ne se forme pas dans la croûte terrestre, mais est plutôt créé par divers types d’algues, de bactéries, de champignons et de plantes. La contamination par le cyanure est généralement associée à l’exploitation des métaux, en particulier de l’or, car il peut se lier aux métaux recherchés et contribuer à les isoler de leur minerai.

L’utilisation de cyanure fait normalement partie de la phase de traitement du minerai, et les méthodes les plus courantes sont la lixiviation en cuve et la lixiviation en tas. La lixiviation en cuve consiste à mélanger le minerai broyé avec un composé cyanuré dans une cuve où il formera un nouveau composé avec le métal et pourra aider à isoler le matériau souhaité des déchets rocheux indésirables.

Les processus de lixiviation, s’ils ne sont pas effectués correctement ou sans la surveillance nécessaire, peuvent créer de grandes quantités d’eaux usées qui contiennent souvent des traces de cyanure. La toxine peut également rester dans les résidus laissés par le traitement du minerai, où elle peut s’infiltrer dans le sol et les systèmes d’eau souterraine, ou pénétrer dans l’air sous forme de poussière.

Le cyanure est une substance hautement toxique, et une exposition aiguë peut entraîner des problèmes cardiaques et cérébraux, et dans certains cas, la mort. L’exposition chronique au cyanure par inhalation, ingestion ou contact cutané peut entraîner des problèmes respiratoires, des maux de tête, une hypertrophie de la thyroïde, des douleurs thoraciques, des convulsions et une irritation ou des lésions cutanées.

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