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Le calmar géant qui s’est échoué sur une plage sud-africaine était « incroyable à voir ».

Le 30 avril, les baigneurs de Kommetjie, en Afrique du Sud, ont rencontré un spectacle rare : une carcasse de calmar géant scintillant sur le sable de Long Beach. « C’était incroyable à voir », a déclaré Alison Paulus, une résidente du Cap et fondatrice de l’organisation de conservation de la faune Volunteer and Explore. « Le corps mesurait environ 2,2 mètres (7,2 pieds) seul, puis avec les tentacules et les bras je suis sûr qu’il se serait étiré à 3,5 mètres (11.5 pieds) »Les calmars géants sont parmi les animaux les plus insaisissables de la planète. Ils vivent à des profondeurs océaniques entre 1 000 et 3 000 pieds (300 à 1 000 m) et ne montent que rarement à la surface de la mer.

Pendant des siècles, les seules informations dont disposaient les scientifiques sur ces créatures est venu de l’étude de carcasses échouées ou de restes trouvés dans le ventre de cachalots – les premières photos d’un calmar géant vivant n’ont été capturées qu’en 2004, selon National Geographic. est rare, mais pas inconnu. Un bébé calmar géant magnifiquement préservé s’est échoué près du Cap en 2020, a rapporté le Washington Post. Un autre spécimen adulte qui s’est échoué dans la même zone en 1992 mesurait un peu plus de 9 m de long, Devon Bowen, responsable numérique au Two Oceans Aquarium au Cap, a déclaré au site d’information sud-africain Independent Online (IOL).

Ce calmar s’est échoué la nuit après avoir subi des blessures, peut-être suite à une rencontre avec un bateau commercial ou un bateau de pêche. « Nous pouvions voir une longue entaille au-dessus de ses tentacules qui, selon nous, provenait d’une hélice de bateau », a déclaré Paulus. L’enquête menée par des professionnels de la faune a révélé qu’il s’agissait d’une femelle. « Je dirais qu’elle a très probablement été heurtée par un navire alors qu’elle était à la surface de la mer », a déclaré à IOL Jon Friedman, un agent de la faune de la Cape of Good Hope Society for the Prevention of Cruelty to Animals (SPCA).

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Friedman a estimé que le calmar avait environ deux ans lorsqu’elle est morte. Les calmars géants peuvent vivre jusqu’à cinq ans et atteindre des longueurs de 43 pieds (13 m), bien que la plupart atteignent environ 36 pieds (11 m), selon Smithsonian. Au moment où les responsables de la SPCA sont arrivés sur les lieux, les pêcheurs locaux avaient déjà retiré les yeux, le bec et des parties de ses tentacules du calmar. La majeure partie de ce qui restait de la carcasse a ensuite été hachée par la SPCA et rejetée à la mer, bien que les autorités aient envoyé des échantillons de tissus au musée sud-africain Iziko du Cap pour analyse ADN.

Le musée détient actuellement les restes de 19 autres calmars géants, a rapporté IOL. Paulus a été déçu que le corps ne soit pas revenu au musée, mais a déclaré que sa famille était ravie de voir le calmar alors qu’il était encore intact. « J’ai deux petits fils qui sont fous de la faune, alors nous sommes allés tout de suite voir », a-t-elle déclaré.

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