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10 des serpents les plus meurtriers.

Ils sifflent, ils glissent et malheureusement pour les humains et les proies sans méfiance, ils mordent. Les serpents mordent environ 5,4 millions de personnes chaque année, entraînant entre 81 000 et 138 000 décès, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Les serpents venimeux tuent leurs victimes avec des substances toxiques produites dans une glande salivaire modifiée que l’animal injecte ensuite dans ses proies à l’aide de ses crocs. Un tel venin a évolué au cours de millions d’années pour provoquer des réactions graves chez la victime, allant de l’immobilisation et de l’hémorragie à la mort et à l’inflammation des tissus, ont rapporté des chercheurs en 2019 dans la revue Frontiers of Ecology and Evolution. Voici 10 serpents dont le venin est non seulement efficace pour les petites proies, mais qui peut éliminer les humains.

10. Mamba noir

Les mambas noirs sont les serpents les plus meurtriers d'Afrique.
Les mambas noirs sont les serpents les plus meurtriers d’Afrique.

Le serpent le plus meurtrier d’Afrique, le mamba noir (Dendroaspis polylepis) peut tuer une personne avec seulement deux gouttes de venin. Nommés pour la couleur sombre et d’encre à l’intérieur de leur bouche, les mambas noirs sont en fait de couleur brunâtre. Ils mesurent en moyenne environ 8 pieds (2,5 mètres) de long et peuvent se déplacer à 12 mph (19 km / h).

Les longs serpents naissent avec deux à trois gouttes de venin dans chaque croc, ils sont donc des mordeurs mortels dès le départ. À l’âge adulte, ils peuvent stocker jusqu’à 20 gouttes dans chacun de leurs crocs, selon le parc national Kruger. Sans traitement, une morsure de ce serpent africain est presque toujours mortelle.

Voici ce que le venin d’un mamba noir fait à votre corps : une fois injecté, le venin interfère avec l’activité à une jonction où les nerfs et les muscles se connectent, entraînant une paralysie, a rapporté Ryan Blumenthal, de l’Université de Pretoria, dans The Conversation. Parce que le venin est également cardiotoxique, il peut entraîner un arrêt cardiaque. Ce fut le cas d’un homme sud-africain qui s’est fait mordre par un mamba noir à l’index, a rapporté Blumenthal. Au moment où il est arrivé à l’hôpital, dans les 20 minutes, il était déjà en arrêt cardiaque. Même si les médecins l’ont traité avec un antivenin, l’homme a fini par mourir quelques jours plus tard, a déclaré Blumenthal.

Les scientifiques ne savent pas combien de personnes sont tuées chaque année par les mambas noirs, mais Blumenthal estime qu’il est responsable du plus grand nombre de décès liés aux serpents en Afrique australe.

9. Fer-de-lance

Les fer-de-lances sont des vipères d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.
Les fer-de-lances sont des vipères d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud.

Une bouchée de fer de lance (Asper de Bothrops) peut noircir les tissus corporels d’une personne lorsqu’elle commence à mourir, selon un article de 1984 publié dans la revue Toxicon. Ces vipères, qui vivent en Amérique centrale et du Sud et mesurent entre 3,9 et 8,2 pieds (1,2 et 2,5 m) de long et pèsent jusqu’à 13 livres (6 kg), sont responsables d’environ la moitié de tous les empoisonnements au venin de morsure de serpent en Amérique centrale, selon une étude de 2001 publiée dans la revue Toxicon. Parce que le venin de fer-de-lance contient un anticoagulant (une substance qui empêche la coagulation du sang), une morsure de ce serpent peut provoquer une hémorragie.

Et si cela ne vous a pas effrayé, considérez ceci : une femelle peut donner naissance à 90 descendants féroces, selon l’Université du Costa Rica.

8. Boomslang

Un boomslang.
Le venin de serpent Boomslang fait saigner l’intérieur des victimes.

Environ 24 heures après avoir été mordu au pouce par un boomslang juvénile (également appelé serpent arboricole vert sud-africain), l’herpétologue Karl Patterson Schmidt est décédé d’une hémorragie interne des yeux, des poumons, des reins, du cœur et du cerveau, ont rapporté des chercheurs en 2017 dans le revue Biochimica et Biophysica Acta. Le serpent avait été envoyé à Schmidt au Field Museum de Chicago pour identification. Comme d’autres dans le domaine à l’époque (1890), Schmidt croyait que les serpents à crocs arrière comme le boomslang (Type de Dispholidus) ne pouvait pas produire une dose de venin suffisamment importante pour être mortelle pour l’homme. Ils avaient tord.

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Le boomslang, que l’on trouve dans toute l’Afrique mais qui vit principalement au Swaziland, au Botswana, en Namibie, au Mozambique et au Zimbabwe, est l’un des plus venimeux des serpents dits à crocs arrière, selon le musée de zoologie de l’Université du Michigan. Ces serpents peuvent replier leurs crocs dans leur bouche lorsqu’ils ne sont pas utilisés. Comme dans d’autres serpents mortels, celui-ci a un venin hémotoxique qui fait saigner ses victimes à l’intérieur et à l’extérieur, a rapporté le Musée.

Avec une tête en forme d’œuf, des yeux surdimensionnés et un corps à motifs vert vif, le boomslang est tout à fait le spectateur. Lorsqu’il est menacé, le serpent gonfle son cou à deux fois sa taille et expose un lambeau de peau aux couleurs vives entre ses écailles, selon l’Institut national sud-africain de la biodiversité. La mort d’une morsure de boomslang peut être horrible. Comme le décrit Scientific American : « Les victimes souffrent d’hémorragies musculaires et cérébrales importantes, et en plus de cela, le sang commencera à s’écouler de toutes les sorties possibles, y compris les gencives et les narines, et même la plus petite des coupures. Le sang commencera également à traverser le corps via les selles, l’urine, la salive et les vomissements de la victime jusqu’à sa mort. » Heureusement, il existe un antivenin pour le boomslang si une victime peut l’obtenir à temps.

7. Serpent tigre oriental

Serpent tigre oriental
Les serpents tigres de l’Est tuent en moyenne un humain par an.

Originaire des montagnes et des prairies du sud-est de l’Australie, le serpent tigre oriental (Notechis scutatus) tire son nom des bandes jaunes et noires sur son corps, bien que toutes les populations ne portent pas ce motif, selon l’Australian Museum. Son puissant venin peut provoquer un empoisonnement chez l’homme en seulement 15 minutes après une morsure et est responsable d’au moins un décès par an en moyenne, a rapporté l’Université d’Adélaïde.

6. La vipère de Russell

Vipère de Russel
Les vipères de Russell sont considérées parmi les plus meurtrières des vraies vipères.

Environ 58 000 décès en Inde sont attribués aux morsures de serpent chaque année, et la vipère de Russell (Daboia russelii) est responsable de la majorité de ces mortalités, selon une étude publiée le 25 mars 2021 dans la revue PLOS Neglected Tropical Diseases. Cette espèce est considérée comme l’une des plus meurtrières des vraies vipères, ont rapporté des chercheurs en 2021 dans la revue Toxins.

Au Sri Lanka, où cette vipère nocturne aime se reposer dans les rizières, elle provoque une forte mortalité chez les riziculteurs au moment des récoltes. Le venin du serpent peut entraîner un affreux assortiment de symptômes : insuffisance rénale aiguë, saignements graves et lésions multi-organes, ont rapporté des chercheurs dans le Handbook of Clinical Neurology en 2014. Certains composants du venin liés à la coagulation peuvent également entraîner des accidents vasculaires cérébraux aigus et, dans de rares cas, des symptômes similaires au syndrome de Sheehan dans lequel l’hypophyse cesse de produire certaines hormones. Les victimes meurent généralement d’insuffisance rénale, selon le manuel.

5. Vipère à écailles de scie

Vipère à écailles de scie
Les vipères à écailles de scie commencent à « grésiller » en frottant ensemble des écailles dentelées spéciales lorsqu’elles sont menacées.

La vipère à écailles de scie (Echis carinatus) est le plus petit membre des « Big Four » en Inde – avec la vipère de Russell, le krait commun (Bungarus caéruleus) et le cobra indien (Naja naja) – considéré comme responsable du plus grand nombre de morsures et de décès associés dans le pays.

Plutôt que le son stéréotypé de « sifflement » attribué aux serpents, cette vipère commence à « grésiller » en frottant des écailles dentelées spéciales lorsqu’elle est menacée, selon une déclaration de journal. Une fois mordue par cette vipère, une personne aura un gonflement et une douleur localisés dans la région, suivis d’une hémorragie potentielle. Étant donné que le venin perturbe la capacité d’une personne à coaguler le sang, il peut entraîner une hémorragie interne et finalement une insuffisance rénale aiguë, selon la société éducative Understanding Animal Research. L’hydratation et l’antivenin (il existe neuf types d’antivenin pour ce serpent) doivent être administrés dans les heures suivant la morsure pour qu’une personne survive, a déclaré Understanding Animal Research.

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4. Krait à bandes

Krait à bandes
Le venin de krait en bandes empêche les poumons des victimes de fonctionner efficacement.

Le krait bagué (Bungarus fasciat) se déplace lentement pendant la journée et est beaucoup plus susceptible de mordre après la tombée de la nuit. Le venin du serpent peut paralyser les muscles et empêcher le diaphragme de bouger, selon une étude de 2016 publiée dans la revue PLOS Neglected Tropical Diseases. Cela empêche l’air de pénétrer dans les poumons, ce qui entraîne effectivement une suffocation.

3. Cobra royal

Roi cobra
Les cobras royaux sont les plus longs serpents venimeux du monde.

Le cobra royal (Ophiophage hannah) est le serpent venimeux le plus long du monde, mesurant jusqu’à 18 pieds (5,4 m), selon le Natural History Museum à Londres. La vue impressionnante du serpent lui permet de repérer une personne en mouvement à près de 330 pieds (100 m) de distance, selon la Smithsonian Institution. Lorsqu’il est menacé, un cobra royal utilisera des côtes et des muscles spéciaux dans son cou pour évaser sa «cagoule» ou la peau autour de sa tête; ces serpents peuvent également soulever la tête du sol sur environ un tiers de la longueur de leur corps, selon le zoo de San Diego.

Sa prétention à la gloire n’est pas tant la puissance de son venin, mais plutôt la quantité injectée aux victimes : chaque morsure délivre environ 7 millilitres (environ 0,24 once liquide) de venin, et le serpent a tendance à attaquer avec trois ou quatre morsures en rapide succession, a rapporté le zoo de Fresno. Même une seule morsure peut tuer un humain en 15 minutes et un éléphant adulte en quelques heures seulement, a écrit Sean Carroll, biologiste moléculaire à l’Université du Maryland, dans le New York Times.

2. Taipan côtier

Taipan côtier
Les taipans côtiers sont incroyablement rapides et peuvent sauter en l’air les premiers crocs pour attaquer.

Vous pourriez être mordu plusieurs fois avant de prendre conscience du taipan côtier (Oxyuranus scutellatus), grâce à sa vitesse incroyable, selon l’Australian Museum. Lorsqu’il est menacé, ce serpent, qui vit dans les forêts humides des régions côtières tempérées et tropicales, soulève tout son corps du sol en sautant les crocs en premier avec une précision extraordinaire et injecte du venin à son ennemi. Avant 1956, lorsqu’un antivenin efficace a été produit, la morsure de ce serpent était presque toujours mortelle, selon Australian Geographic.

1. Taipan intérieur

Taipan intérieur
Les taipans intérieurs sont les serpents les plus meurtriers au monde.

Le taipan intérieur est l’un des serpents les plus venimeux, selon l’International Journal of Neuropharmacology, ce qui signifie qu’un tout petit peu de son venin peut tuer des proies (ou des victimes humaines). Ils vivent cachés dans les crevasses d’argile des plaines inondables du Queensland et de l’Australie du Sud, souvent dans les terriers pré-creusés d’autres animaux. Vivant dans des endroits plus éloignés que le taipan côtier, le taipan intérieur entre rarement en contact avec les humains, a rapporté l’Australian Museum. Lorsque le taipan se sent menacé, le serpent enroule son corps en forme de S serré avant de s’élancer en une bouchée rapide ou en plusieurs bouchées. Un ingrédient principal de ce venin, qui le distingue des autres espèces, est l’enzyme hyaluronidase. Selon un numéro de 2020 de la revue Toxins (Novel Strategies for the Diagnosis and Treatment of Snakebites), cette enzyme augmente le taux d’absorption des toxines dans tout le corps de la victime.

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