Nourriture

8 fruits que vous croyez être des légumes

Les botanistes vous diront qu’une tomate est un fruit, et beaucoup de gens le savent déjà. Mais ce que beaucoup ignorent, c’est qu’aux États-Unis, les tomates sont légalement des légumes. En 1893, la Cour suprême a statué qu’une tomate devait être classée comme légume « sur la base de la façon dont elle est utilisée et de la perception populaire à cet égard ». Si vous vous demandez pourquoi la Cour suprême s’est prononcée sur un tel sujet, c’est qu’il s’agit d’une question de taxes. À l’époque, les légumes étaient taxés, mais pas les fruits.

D’une manière générale, les fruits sont la partie d’une plante qui porte les graines, qui a besoin de la pollinisation pour se développer et dont la dissémination permettra à l’espèce de s’étendre plus loin. Les légumes sont généralement les tiges, feuilles, racines, bulbes et autres parties comestibles d’une plante. Dans certains cas, la classification ne fait pas l’unanimité, de même que la confusion causée par la perception de la douceur et de la saveur des différents fruits et légumes, ce que nous explorons dans ce billet.

Voici une liste de fruits que nous considérons comme des légumes, sur la base de la perception populaire et de la façon dont ils sont utilisés. Ces fruits vous surprendront peut-être.

Les olives

Si vous m’aviez posé la question, j’aurais peut-être répondu que les olives étaient un légume et non un fruit. Mais les olives sont un fruit parce qu’elles proviennent de la fleur de l’olivier. Un fruit provient de l’ovaire mature d’une plante et l’ovaire se trouve dans la fleur. C’est pourquoi tous ces légumes sont techniquement des fruits : ils poussent à partir d’une fleur.

Aubergine

Nous traitons les aubergines comme des légumes. Je ne les ai jamais vues manger crues. Elles sont savoureuses et parfois un peu amères, mais jamais sucrées. Mais non seulement les aubergines sont des fruits d’un point de vue botanique, mais elles sont aussi considérées comme des baies – de très, très grosses baies. Mais je ne me vois pas en mettre une dans un smoothie de sitôt.

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Citrouilles et courges

Les citrouilles et autres types de courges, y compris les courgettes (également appelées courges d’été), naissent d’une fleur sur une plante grimpante qui a besoin d’être pollinisée pour se développer, et sont donc techniquement des fruits. Si vous vous sentez perdu, vous pouvez également considérer les fruits comme tout « ovaire charnu ou sec mûr d’une plante à fleurs » qui renferme des graines.

Les concombres

Les concombres sont étroitement liés aux citrouilles et aux courges et, comme leurs cousins, sont techniquement des fruits. Lorsque vous en voyez un pendre de la vigne avec la fleur encore attachée à l’extrémité, cela prend tout son sens, n’est-ce pas ?

Haricots verts

Les haricots verts ont l’air d’être des légumes, n’est-ce pas ? Lorsqu’un enfant difficile ne veut pas manger de haricots verts, que disent papa et maman ? « Mange tes légumes ». Peut-être que si les haricots verts étaient appelés « fruits », ce qui est botaniquement exact, l’enfant serait plus enclin à les manger. En effet, les gousses renferment de petits haricots ou des graines qui ont parfois un goût sucré et qui permettraient de propager l’espèce si on les replantait.

Gombo

La popularité du gombo n’a cessé de croître ces dernières années et, bien qu’il n’ait pas encore acquis le statut de « légume vedette » comme le chou frisé ou le chou-fleur, il pourrait bien mériter ce titre. Si c’est le cas, vous saurez qu’il ne s’agit pas vraiment d’un légume « vedette », mais d’un fruit « vedette ». La gousse entière, qui contient les graines, est comestible et peut atteindre une longueur de 7 pouces.

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Les poivrons

Il semble vraiment anormal que les poivrons figurent sur cette liste, surtout lorsqu’on sait qu’un poivron comme le habanero, qui est 70 fois plus piquant que le jalapeño, est techniquement un fruit. Mais que le poivron soit doux, comme le poivron, ou très piquant, comme le habanero, ils sont tous issus d’une fleur et sont donc des fruits.

Pourquoi appelle-t-on certains fruits des légumes ?

Pourquoi tous ces fruits sont-ils devenus des légumes ? La meilleure hypothèse est que, comme ils ne sont pas sucrés, en raison de leur faible teneur en sucres naturels, les personnes qui les cuisinaient les ont classés dans la catégorie des légumes. Ils ont ainsi rejoint les rangs des vrais légumes qui proviennent des feuilles, des tiges, des racines, des tubercules et des bulbes d’une plante, ou des légumes qui sont la fleur de la plante, comme le brocoli.

Mais réfléchissez bien. Un plat comme la ratatouille, à base de tomates, d’aubergines et de courges, n’est, d’un point de vue botanique, qu’une salade de fruits cuite au four.

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