Réchauffement climatique

Le FMI suggère que les factures d’énergie des ménages doivent augmenter fortement pour éviter un réchauffement climatique catastrophique

Selon le Fonds monétaire international (FMI), les gouvernements du monde entier ont désormais la possibilité d’imposer des taxes strictes sur l’utilisation des combustibles fossiles afin d’éviter un dangereux réchauffement de la planète qui, à son tour, fera augmenter la facture énergétique des ménages de 43 % au cours de la prochaine décennie. Selon le FMI, l’argent récolté par la taxe carbone pourrait être utilisé par les gouvernements pour aider les personnes vulnérables ou investir dans les énergies vertes.

Pour lutter contre le changement climatique, la taxe moyenne sur le carbone prélevée par ses États membres doit être portée à 75 dollars la tonne, contre 2 dollars (1,63 livre sterling) la tonne (907 kg), selon le Fonds basé à Washington.

Les gouvernements craignent un retour de bâton politique contre la forte hausse du coût du chauffage des maisons et de l’automobile, et dans ce cas, les recettes supplémentaires générées par la taxe devraient être utilisées pour dédommager les consommateurs, selon le FMI.

« Pour limiter le réchauffement climatique à 2C ou moins – le niveau jugé sûr par la science – les grands pays émetteurs doivent prendre des mesures ambitieuses », ont déclaré les économistes du FMI.

« Par exemple, ils devraient introduire une taxe sur le carbone qui augmenterait rapidement pour atteindre 75 dollars la tonne en 2030. Cela signifierait que les factures d’électricité des ménages augmenteraient de 43 % cumulativement au cours de la prochaine décennie en moyenne – davantage dans les pays qui dépendent encore fortement du charbon pour la production d’électricité, moins ailleurs. L’essence coûterait 14 % de plus en moyenne. »

D’après les calculs des économistes du FMI, une taxe sur le carbone de 75 dollars la tonne entraînerait également une augmentation moyenne du coût du charbon de 214 % et de 68 % pour le gaz naturel. Au Royaume-Uni, il y aurait une augmentation de 157 % pour le charbon, de 51 % pour le gaz naturel, de 43 % pour l’électricité et de 8 % pour l’essence.

L’appel du FMI en faveur d’un taux plus élevé de taxe sur le carbone a été détaillé dans un chapitre du moniteur fiscal semestriel de l’organisation publié avant sa parution la semaine prochaine.

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« Sans une atténuation substantielle des émissions de gaz à effet de serre, les températures mondiales devraient augmenter d’environ 4C par rapport aux niveaux préindustriels d’ici 2100 (elles ont déjà augmenté de 1C depuis 1900) », a déclaré le FMI.

« Le réchauffement climatique cause des dommages importants à l’économie mondiale et au monde naturel et engendre des risques de résultats catastrophiques et irréversibles tels que l’élévation du niveau des mers, des événements météorologiques extrêmes (déjà plus fréquents) entraînant des pertes de vies humaines et la possibilité de scénarios de réchauffement beaucoup plus élevés. »

Le FMI a déclaré que l’appel en faveur d’une taxe sur le carbone nettement plus élevée s’explique par le fait que près des deux tiers du total des émissions mondiales de gaz à effet de serre sont dues au dioxyde de carbone provenant des combustibles fossiles, et qu’il était pratique de contrôler cela immédiatement.

Toutefois, sans compensation pour contrebalancer l’impact sur les consommateurs et les entreprises, il était probable qu’il y ait une forte résistance politique, ont déclaré les auteurs du moniteur fiscal. Lorsque le président français Emmanuel Macron a tenté de réduire les émissions de CO2 de la France en augmentant le prix des carburants, il a suscité des protestations dans tout le pays de la part du mouvement des gilets jaunes (yellow vest).

Le réchauffement de la planète constitue actuellement une menace évidente, indiquent les auteurs dans un billet de blog accompagnant le chapitre du moniteur fiscal. Les actions menées jusqu’à présent n’ayant pas atteint les objectifs fixés, les ministres des finances ont dû jouer un rôle central dans la lutte contre ce problème.

« Un avenir meilleur est possible. Les gouvernements devront augmenter le prix des émissions de carbone pour inciter les personnes et les entreprises à réduire leur consommation d’énergie et à passer à des sources d’énergie propres. Les taxes sur le carbone sont les outils les plus puissants et les plus efficaces, mais seulement si elles sont mises en œuvre de manière équitable et favorable à la croissance.

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« Pour que les taxes sur le carbone soient politiquement réalisables et économiquement efficaces, les gouvernements doivent choisir comment utiliser les nouvelles recettes. Les options comprennent la réduction d’autres types de taxes, le soutien aux ménages et aux communautés vulnérables, l’augmentation des investissements dans les énergies vertes ou simplement le retour de l’argent aux gens sous forme de dividendes. »

Selon les économistes du FMI, au lieu de verser un dividende forfaitaire à tout le monde, les gouvernements pourraient cibler l’aide financière directement sur les travailleurs et les communautés affectés de manière disproportionnée par le carbone. Si la compensation est limitée aux 40 % des ménages les plus pauvres, il restera trois quarts des recettes tirées de la taxe carbone pour investir dans les énergies vertes, l’innovation ou pour financer les objectifs de développement durable 2030 de l’ONU en matière de lutte contre la pauvreté.

Actuellement, une cinquantaine de pays disposent d’un système de tarification du carbone sous une forme ou une autre, et le prix moyen mondial du carbone de 2 dollars la tonne est très faible par rapport à ce qui est nécessaire pour la planète, a déclaré le FMI. La Suède a montré l’exemple à tous les autres pays. Elle applique une taxe sur le carbone de 127 dollars par tonne et, depuis 1995, les émissions ont diminué de 25 %, tandis que l’économie a progressé de 75 %.

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