Effet de serre

Une montagne de preuves confirme que le changement climatique est vraiment, vraiment mauvais pour la santé et le bien-être humains

C’est maintenant au-delà de l’officiel : les gaz à effet de serre, comme le dioxyde de carbone, constituent un danger pour la santé et le bien-être publics, selon une revue exhaustive qui a examiné 275 études scientifiques publiées au cours des neuf dernières années.

Les chercheurs ont rédigé le rapport pour déterminer si la conclusion sur la mise en danger de 2009 de l’Agence de protection de l’environnement (EPA), qui a conclu que les gaz à effet de serre présentent un risque pour la santé humaine, est toujours d’actualité. La nouvelle étude a montré qu’il existe désormais encore plus de preuves que les gaz à effet de serre nuisent à la santé et au bien-être humains. L’enquête a également trouvé quatre autres domaines, non répertoriés dans le rapport original, dans lesquels les gaz à effet de serre menacent les gens.

« Il n’y a absolument aucune base scientifique pour remettre en question la découverte de la mise en danger », a déclaré le chercheur principal Philip Duffy, président et directeur exécutif du Woods Hole Research Center à Falmouth, Massachusetts. « Le cas de la mise en danger est plus fort que jamais. »

Qu’est-ce que la constatation de mise en danger ?

La découverte originale de la mise en danger était en cours de préparation depuis longtemps. Cela a commencé lorsque le Massachusetts et d’autres États ont poursuivi l’EPA sous l’administration du président George W. Bush, demandant à l’agence de réglementer les gaz à effet de serre. En 2007, la Cour suprême a statué que non seulement l’EPA avait le pouvoir de réglementer les gaz à effet de serre en vertu de la Clean Air Act, mais qu’elle ne pouvait pas non plus refuser de le faire si ces polluants s’avéraient mettre en danger les personnes.

« La Cour suprême a déclaré » si vous déterminez que les gaz à effet de serre sont dangereux, vous devez les réglementer « , a déclaré Duffy. « Mais, bien sûr, la Cour suprême n’allait pas dire elle-même si les gaz à effet de serre sont dangereux. C’est un processus scientifique et non juridique. Ainsi, l’EPA a entrepris l’évaluation scientifique de la dangerosité ou de la non-dangerosité des gaz à effet de serre. « 

En décembre 2009, l’EPA a publié ce rapport, qui a conclu que les gaz à effet de serre mettent en danger la santé et le bien-être humains en provoquant le changement climatique. L’administration du président Barack Obama a utilisé cette découverte pour mettre en œuvre de nouvelles réglementations, telles que le Clean Power Plan et des normes de kilométrage plus strictes pour les voitures et les camions légers, a déclaré Duffy.

Mais maintenant, des personnes à l’intérieur et à l’extérieur de l’administration du président Donald Trump ont discuté d’annuler ou de revoir la conclusion de mise en danger, a déclaré Duffy. En réponse à ces déclarations, Duffy et ses collègues ont décidé d’examiner les études scientifiques publiées depuis la découverte de la mise en danger, pour voir si la science renforçait ou affaiblissait les arguments en faveur de la mise en danger.

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Ce que la science montre

La nouvelle étude a regroupé les résultats en différentes catégories : santé publique, qualité de l’air, agriculture, forêts, ressources en eau, élévation du niveau de la mer, infrastructures et faune. Les quatre nouvelles catégories comprennent l’acidification des océans, la sécurité nationale, le bien-être économique et la violence. Voici un aperçu plus approfondi de plusieurs d’entre eux.

Aperçu de la santé publique

Les habitants de plus de 200 villes américaines ont un risque accru de décès prématuré en raison du réchauffement futur, ont découvert les chercheurs. La chaleur extrême est liée à la perte de sommeil, aux calculs rénaux, à l’insuffisance pondérale à la naissance, à la violence et au suicide. L’exposition à l’ozone et à d’autres polluants atmosphériques, y compris la fumée des incendies de forêt, peut être nocive pour la santé humaine. Les phénomènes météorologiques extrêmes intensifiés par le changement climatique peuvent entraîner des traumatismes physiques, des épidémies, une interruption de la prestation des soins de santé et des problèmes de santé mentale. La hausse des températures et des niveaux de dioxyde de carbone allonge également la durée de la saison pollinique, ce qui affecte les personnes allergiques. Certaines cultures devraient produire moins de nutriments. Les déplacements de population et les conflits armés peuvent également amplifier les risques pour la santé humaine.

Ressources en eau

Avec moins d’enneigement dans les montagnes, l’Ouest et le Sud-Ouest pourraient connaître davantage de sécheresses. Un manteau neigeux réduit peut entraîner une réduction du débit de la rivière, ce qui peut menacer des espèces rares et en voie de disparition, comme le saumon et le carcajou. Le changement climatique devrait également éroder la qualité de l’eau aux États-Unis en raison de la charge en éléments nutritifs (comme les engrais ou les déchets animaux), en particulier dans le Midwest et le Nord-Est.

Le niveau de la mer monte

Le niveau élevé de la mer augmentera le risque pour les communautés, les économies et les infrastructures côtières, principalement en raison des inondations, de l’érosion et des événements extrêmes. Ces effets peuvent conduire à un déplacement par « gentrification climatique », dans laquelle les personnes vivant à des altitudes plus élevées ont des propriétés plus chères. La circulation des marchandises entre les principales villes portuaires sera probablement également affectée, ce qui entraînera des perturbations économiques. L’élévation du niveau de la mer peut également perturber l’armée américaine, ainsi que les efforts de secours en cas de catastrophe et humanitaires.

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la sécurité nationale

La sécurité actuelle des États-Unis devra probablement changer à mesure que la planète se réchauffera. Par exemple, dans l’Arctique, la réduction de la banquise ouvrira la voie à davantage de routes commerciales chinoises et à l’extraction de pétrole et de gaz russe, provoquant peut-être des tensions entre ces pays et les États-Unis, ont écrit les chercheurs.

Bien-être économique

Une augmentation de 1,8 degrés Fahrenheit (1 degré Celsius) sur 75 ans devrait réduire de façon permanente le produit intérieur brut (PIB) américain d’environ 3 %. Le PIB américain devrait être supérieur d’environ 4 % si le réchauffement est limité à 2,7 degrés F (1,5 degrés C) que s’il est supérieur de 3,6 degrés F (2 degrés C) aux niveaux préindustriels. Les économies des pays les plus pauvres devraient subir un fardeau économique du changement climatique qui est environ cinq fois plus important que celui des pays plus riches, ont constaté les chercheurs.

Violence et instabilité

La hausse des températures et l’augmentation des précipitations peuvent amplifier la violence et l’instabilité. Aux États-Unis, des températures plus élevées sont associées à des taux plus élevés de violence domestique, de viol, d’agression et de meurtre. Les périodes plus chaudes peuvent également augmenter le risque d’automutilation, y compris le suicide, selon de nouvelles preuves.

Message à emporter

Ces résultats « mettent en évidence ce contraste entre la science et les politiques », a déclaré Duffy. « Les preuves scientifiques vont dans une direction, et les politiques vont exactement dans la direction opposée. »

Mais ce rapport ne devrait surprendre personne, a déclaré Jason Smerdon, climatologue au Lamont-Doherty Earth Observatory de l’Université de Columbia à New York, qui n’a pas participé à l’examen.

« Si vous avez prêté attention, la découverte de la mise en danger en 2009 était très bien raisonnée, et elle n’a fait que se renforcer depuis lors », a déclaré Smerdon. « C’est essentiellement un tsunami de preuves à l’appui du fait. Les gens ont très clairement lié le changement climatique, que nous provoquons, aux impacts en aval. »

L’examen montre également que le changement climatique affectera tout le monde, pas seulement les habitants de pays lointains.

« Des rapports comme celui-ci soulignent tous que chacun d’entre nous sera touché par le changement climatique de différentes manières, et ce sera dans tous nos arrière-cours », a déclaré Smerdon. « Ce n’est pas quelque chose qui va être loin. »

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