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Une nouvelle étude nous avertit que nos océans pourraient perdre entièrement leurs récifs coralliens d’ici 2100 en raison de la crise climatique.

Les récifs coralliens du monde entier pourraient être entièrement perdus en raison de l’assaut de la crise climatique d’ici 2100, selon une étude qui donne à réfléchir publiée par les chercheurs. Les chercheurs, qui ont présenté leurs travaux à l’occasion de l’Ocean Sciences Meeting 2020 qui se tient cette semaine à San Diego, ont noté que les efforts de restauration seraient confrontés à des défis herculéens.

Selon des scientifiques de l’université d’Hawaï Manoa, près de 70 à 90 % des récifs coralliens existants dans le monde devraient disparaître au cours des deux prochaines décennies, rapporte CNN. Les récifs ne peuvent pas gérer à la fois l’eau acide, la hausse des températures de la mer et la pollution.

« D’ici 2100, la situation s’annonce plutôt sombre », a déclaré Renee Setter, biogéographe à l’université d’Hawaï Manoa.

La pollution constitue une menace élevée pour de nombreuses créatures océaniques, et parmi elles, les coraux semblent les plus menacés par les émissions, selon les chercheurs.

« Essayer de nettoyer les plages est formidable et essayer de lutter contre la pollution est fantastique. Nous devons poursuivre ces efforts », a déclaré Setter dans un communiqué. « Mais en fin de compte, la lutte contre le changement climatique est vraiment ce que nous devons préconiser pour protéger les coraux et éviter les facteurs de stress composés. »

Les scientifiques ont imité les conditions océaniques futures telles que l’acidité, la température de surface de la mer, la pollution, l’énergie des vagues et la surpêche dans les habitats actuels des coraux pour faire leurs prédictions. Selon les scientifiques, la plupart des parties de l’océan ne soutiendront pas les habitats des coraux d’ici 2045 en étudiant ces modèles, et il n’existera pratiquement aucun habitat approprié d’ici 2100, selon CBS News.

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« Honnêtement, la plupart des sites sont hors service », a déclaré M. Setter dans son communiqué.

Cette nouvelle recherche est décourageante pour les efforts de restauration des coraux, a noté CBS News. Les coraux sont cultivés en laboratoire puis remis dans l’océan. Cependant, ces efforts n’ont eu qu’un taux de réussite de 60 %. La recherche suggère que ces coraux cultivés en laboratoire ne résisteront pas au réchauffement des océans et à l’acidification accrue. Dans le monde entier, les récifs coralliens abritent environ un quart de la vie marine et soutiennent les économies locales.

Comme les coraux sont sensibles à la température des océans, lors de l’augmentation de la température de quelques degrés seulement, les coraux subissent un blanchiment massif. Ils deviennent blancs et perdent les algues dont ils dépendent pour leur survie ainsi que pour leurs magnifiques couleurs, rapporte CBS News. Le blanchiment ne tue pas le corail, mais il devient faible et vulnérable aux maladies.

Les scientifiques prévoient un blanchiment massif dans la Grande Barrière de Corail d’Australie dans les deux prochaines semaines, ce qui représente presque la longueur de l’Italie. Le récif subit actuellement un stress thermique, et des zones commencent à blanchir. Bien qu’il n’y ait pas encore eu de blanchiment généralisé, les scientifiques ont prévenu que si les températures élevées de l’océan autour du récif ne baissent pas dans les deux prochaines semaines, cela est probable, comme le rapporte The Guardian.

Sur les deux tiers du récif, les températures sont déjà supérieures de deux à trois degrés Celsius à la normale, et le pic de température habituel sera atteint dans un mois.

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« Nous sommes au pied du mur », a déclaré le professeur Terry Hughes, directeur du centre d’excellence ARC pour l’étude des récifs coralliens à l’université James Cook, selon le Guardian.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a annoncé le niveau d’alerte 1 pour la Grande Barrière de Corail pour la semaine prochaine, ce qui signifie qu’il y aura la possibilité d’un blanchiment important, selon l’Australian Broadcasting Company.

« Malheureusement, nous sommes à deux doigts d’une nouvelle catastrophe due au blanchiment, en raison des vagues de chaleur sous-marines provoquées par le réchauffement climatique », a déclaré Shani Tager, de l’Australian Marine Conservation Society, à l’Australian Broadcasting Company.

« Alors que les vagues de chaleur sous-marines menacent une fois de plus de cuire nos coraux, nos politiciens doivent aller au-delà des plans à moitié conçus pour lutter contre le réchauffement climatique. »

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