Compostage

Compostage 101 : Comment démarrer votre propre compost à la maison

Le recyclage des déchets alimentaires et autres déchets organiques en compost offre une série d’avantages environnementaux, notamment l’amélioration de la santé des sols, la réduction des émissions de gaz à effet de serre, le recyclage des nutriments et l’atténuation de l’impact des sécheresses.

Qu’est-ce que le compostage ?

Le compostage est le processus naturel de recyclage des matières organiques, telles que les feuilles et les restes de nourriture, en un engrais précieux qui peut enrichir le sol et les plantes. Tout ce qui pousse finit par se décomposer ; le compostage ne fait qu’accélérer le processus en fournissant un environnement idéal pour que les bactéries, les champignons et les autres organismes décomposeurs (tels que les vers, les cloportes et les nématodes) fassent leur travail. La matière décomposée qui en résulte, et qui finit souvent par ressembler à un sol de jardin fertile, est appelée compost. Appelé affectueusement « or noir » par les agriculteurs, le compost est riche en nutriments et peut être utilisé pour le jardinage, l’horticulture et l’agriculture.

Les déchets organiques peuvent être traités dans des installations de compostage à l’échelle industrielle, dans des systèmes de compostage communautaire à plus petite échelle et dans des digesteurs anaérobies, entre autres options. Ce guide se concentre principalement sur le compostage domestique, qui est un excellent moyen d’éviter que vos déchets organiques ne se retrouvent dans le flux de déchets et de produire un amendement de sol précieux pour votre propre usage.

Avantages du compostage

Réduction du flux de déchets

Le compostage est un excellent moyen de recycler les déchets organiques que nous produisons à la maison. Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA), les restes de nourriture et les déchets de jardin combinés représentent plus de 28 % de ce que nous jetons. Non seulement les déchets alimentaires représentent une charge importante pour l’environnement, mais leur traitement est également coûteux. Le coût moyen de la mise en décharge des déchets solides municipaux aux États-Unis était d’environ 55 dollars par tonne en 2019. Les États-Unis ont produit plus de 267 millions de tonnes de déchets municipaux en 2017 et en ont envoyé les deux tiers dans des décharges et des incinérateurs, ce qui représente des milliards de dollars pour la gestion des déchets. Le compostage à domicile nous permet de détourner une partie de ces déchets des décharges et de les transformer en quelque chose de pratique pour nos jardins.

Réduire les émissions de méthane des décharges

En règle générale, lorsque les matières organiques se décomposent, elles subissent une décomposition aérobie, c’est-à-dire qu’elles sont décomposées par des micro-organismes qui ont besoin d’oxygène. Lorsque les déchets compostables sont mis en décharge, ils sont enfouis sous d’énormes quantités d’autres déchets, ce qui prive les décomposeurs d’un apport régulier d’oxygène. Les déchets finissent alors par subir une décomposition anaérobie, c’est-à-dire qu’ils sont décomposés par des organismes qui peuvent vivre sans oxygène. Au cours de la décomposition anaérobie, du biogaz est créé comme sous-produit. Ce biogaz est composé d’environ 50 % de méthane et de 50 % de dioxyde de carbone, deux puissants gaz à effet de serre, le méthane étant 28 à 36 fois plus efficace que le CO2 pour piéger la chaleur dans l’atmosphère sur une période d’un siècle. Bien que la plupart des décharges modernes soient équipées de systèmes de captage du méthane, ceux-ci ne captent pas la totalité du gaz. Selon l’EPA, les décharges sont la troisième source d’émissions de méthane d’origine humaine aux États-Unis.

Parce que notre infrastructure de déchets solides a été conçue autour de la mise en décharge, seuls 6 % environ des déchets alimentaires sont compostés. Cependant, les États, les villes, les entreprises et les vendeurs peuvent lancer des stratégies « zéro déchet » afin d’augmenter les taux de compostage et de recyclage sur leur territoire et d’éviter la production de déchets. De nombreuses réussites en matière de compostage ont été enregistrées dans tout le pays, l’un des exemples les plus notables étant celui de San Francisco. En 1996, San Francisco a mis en place un programme de compostage à grande échelle et, en 2000, elle a réussi à détourner 50 % de ses déchets des décharges. En augmentant ses objectifs au fil des ans, San Francisco a détourné plus de 80 % de ses déchets des décharges depuis 2012. Cela signifie que plus de 90 000 tonnes d’émissions de carbone sont évitées chaque année, soit l’équivalent des émissions annuelles de gaz à effet de serre de 20 000 véhicules particuliers.

Améliore la santé des sols et réduit l’érosion

Le compost est un outil essentiel pour améliorer les systèmes agricoles à grande échelle. Le compost contient trois éléments nutritifs primaires nécessaires aux cultures maraîchères : l’azote, le phosphore et le potassium. Il contient également des traces d’autres éléments essentiels comme le calcium, le magnésium, le fer et le zinc. Au lieu de dépendre d’engrais synthétiques contenant des produits chimiques nocifs, le compostage offre une alternative biologique. Des recherches ont montré que le compost pouvait augmenter la capacité de rétention d’eau, la productivité et la résilience du sol.

Conservation de l’eau

L’agriculture est un grand consommateur d’eau aux États-Unis, représentant environ 80 % de la consommation nationale d’eau, selon l’Agence de protection de l’environnement (EPA). Les systèmes d’irrigation sont efficaces, mais leur gestion est coûteuse et prend du temps aux agriculteurs. En outre, l’eau devient de plus en plus difficile à obtenir dans tout le pays.

Comment le compost peut-il aider ? Des recherches ont montré que les capacités de rétention d’eau du sol augmentent avec l’ajout de matière organique. En fait, chaque augmentation de 1 % de la matière organique du sol permet à celui-ci de retenir 20 000 gallons d’eau de plus par acre. En utilisant le compost pour favoriser la santé des sols, les agriculteurs n’ont pas besoin d’utiliser autant d’eau et peuvent encore obtenir des rendements plus élevés que s’ils cultivaient des sols dégradés.

Réduire les déchets alimentaires personnels

Les consommateurs sont responsables d’une quantité stupéfiante de nourriture gaspillée. Une famille américaine moyenne de quatre personnes jette environ 150 dollars de nourriture par mois, soit une augmentation de 50 % depuis les années 1970. Des recherches menées par le NRDC dans trois villes américaines ont montré que la catégorie d’aliments comestibles la plus gaspillée par les ménages était celle des fruits et légumes. Selon un rapport publié en 2016 dans The Guardian, les détaillants et les consommateurs américains jettent chaque année environ 60 millions de tonnes (ou 160 milliards de dollars) de fruits et légumes. La meilleure façon de réduire l’impact du gaspillage alimentaire est de prévenir le gaspillage. C’est pourquoi Duraabl travaille avec sa campagne Save the Food et d’autres outils pour éduquer les consommateurs sur la façon d’acheter, de préparer et de stocker les aliments afin de minimiser le gaspillage. Cependant, même si nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour réduire le gaspillage alimentaire, il y aura toujours des restes de nourriture qui ne pourront pas être consommés (par exemple, une peau de banane). Le compostage est un excellent moyen de recycler ces déchets au lieu de les jeter à la poubelle.

Types de compostage domestique

Le compostage peut se faire aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur et peut être aussi compliqué ou aussi simple que vous le souhaitez. La meilleure façon de composter à la maison dépend de plusieurs facteurs :

  • Lieu de résidence/disponibilité de l’espace
  • La quantité de déchets organiques que vous produisez
  • Quel type de déchets organiques produisez-vous (déchets de cuisine et/ou de jardin) ?
  • Temps que vous pouvez consacrer au processus de compostage

Il existe deux principaux types de compostage de jardin : le compostage à froid (également appelé compostage passif) et le compostage à chaud (également appelé compostage actif). Le compostage à froid décompose lentement les matières organiques, mais c’est aussi celui qui demande le moins d’efforts et d’entretien. Tout ce qui est organique finit par se décomposer ; le compostage à froid consiste à laisser Mère Nature faire son travail avec un minimum d’intervention de votre part. Vous n’avez pas besoin de vous préoccuper du rapport entre les ingrédients du compost, d’aérer régulièrement ou de surveiller les niveaux d’humidité. Le compostage à froid est le meilleur procédé si vous avez peu de déchets organiques à composter et peu de temps à consacrer au processus, et si vous n’êtes pas pressé d’obtenir un compost fini. Cependant, selon le type de méthode de compostage à froid que vous utilisez, il peut s’écouler un à deux ans avant que vous n’obteniez un compost utilisable. En outre, un processus de compostage à froid n’atteindra probablement pas une température suffisamment élevée pendant la décomposition pour tuer les agents pathogènes, de sorte que, selon ce que vous avez mis dans le tas, des bactéries pathogènes nocives, des champignons, des protozoaires, des vers et d’autres parasites ainsi que des graines de mauvaises herbes peuvent subsister dans votre produit fini. Le processus de compostage à froid est essentiellement anaérobie, ce qui signifie que vos déchets sont décomposés par des micro-organismes qui se développent dans un environnement dépourvu d’oxygène. En plus d’être plus lents à se décomposer, les tas froids peuvent être plus odorants ou plus humides que les tas chauds.

Le compostage à chaud est un processus de compostage plus rapide, mais plus contrôlé. Cette méthode exige de l’attention pour maintenir le carbone et l’azote dans le rapport optimal pour décomposer les déchets organiques. Elle nécessite également un bon équilibre entre l’air et l’eau pour attirer les organismes qui se développent dans un environnement riche en oxygène. Dans des conditions idéales, vous pouvez obtenir le produit final du compost en quatre semaines à 12 mois. Si elle est gérée correctement, la température élevée du tas détruira la plupart des mauvaises herbes, des maladies des plantes, des pesticides et des herbicides, ainsi que les larves et les œufs d’insectes.

Comment composter

Ingrédients du compost

Les organismes qui décomposent les déchets organiques ont besoin de quatre éléments clés pour se développer : l’azote, le carbone, l’air et l’eau. Étant donné que toutes les matières compostables contiennent du carbone et des quantités variables d’azote, la réussite du compostage consiste simplement à utiliser la bonne combinaison de matières pour obtenir le meilleur rapport entre le carbone et l’azote et à maintenir les bonnes quantités d’air et d’eau pour obtenir les meilleurs résultats. Le rapport carbone/azote idéal pour un tas de compost est de 25 à 30 parties de carbone pour une partie d’azote. Si votre tas contient trop de matières riches en carbone, il sera plus sec et prendra plus de temps à se décomposer. Un excès de matières riches en azote peut aboutir à un tas de compost visqueux, humide et malodorant. Heureusement, il est facile de remédier à ces problèmes en ajoutant des matières riches en carbone ou en azote selon les besoins.

Des « verts » pour l’azote

L’azote est l’un des éléments de base de la vie et un élément essentiel à la croissance et à la reproduction des plantes et des animaux. Un rapport azote/carbone plus élevé se trouve le plus souvent dans les matières organiques fraîches (souvent appelées « verdures »). La présence d’une grande quantité de verdure dans votre tas de compost permet aux décomposeurs de se développer et de se reproduire rapidement. Les tontes de gazon, les déchets alimentaires et le marc de café sont des matières vertes que vous pouvez ajouter à votre tas de compost.

Les « bruns » du carbone

Le carbone est un autre composé essentiel pour toutes les formes de vie, dont les proportions sont plus élevées dans les végétaux bruns. Le carbone sert de source de nourriture aux décomposeurs, les aidant à rester en vie pendant qu’ils décomposent les déchets. Les feuilles mortes, les branches, les brindilles et le papier sont des matières brunes typiques que l’on peut ajouter à un tas de compost.

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Pour obtenir le meilleur rapport carbone/azote dans votre compost domestique, une règle empirique consiste à ajouter deux à quatre parts de matières brunes pour une part de matières vertes.

Oxygène et eau

Enfin, comme tout autre organisme vivant, les décomposeurs ont besoin d’oxygène et d’eau pour survivre. Pour accélérer le processus de compostage domestique, vous devez vous assurer que votre système de compostage dispose de la bonne quantité d’air et d’eau. Comme indiqué plus haut, si vous n’êtes pas pressé d’obtenir du compost fini, vous n’avez pas besoin d’entretenir vos déchets ; la décomposition aura toujours lieu, mais à un rythme beaucoup plus lent. Une circulation d’air optimale peut être obtenue en superposant les matériaux, en s’assurant qu’ils sont en petits morceaux (idéalement pas plus épais qu’un doigt) et en retournant régulièrement les tas (ou en ajoutant un autre type de système d’aération). En ce qui concerne l’eau, un tas de compost domestique idéalement humide sera à peu près aussi mouillé qu’une éponge essorée. Si vous incluez des déchets alimentaires dans votre tas, il est probable qu’il soit suffisamment humide, mais si ce n’est pas le cas, il suffit d’ajouter de l’eau.

Température

Le compostage à chaud est obtenu lorsque l’équilibre entre le vert, le brun, l’air et l’eau crée des conditions idéales pour le développement des organismes aérobies. La température maximale optimale pour le compostage aérobie se situe entre 130 et 140 degrés Fahrenheit, c’est-à-dire lorsque les macro- et micro-organismes aérobies décomposent les déchets et se reproduisent à un rythme rapide. Cette température élevée tue également les bactéries persistantes et les graines de mauvaises herbes.

Aération régulière

L’aération favorise un environnement aérobie, ce qui contribue à accélérer le processus de compostage et à réduire les odeurs. Il est recommandé de retourner le tas (ou de faire tourner le tambour) une fois par semaine en été et au moins une fois toutes les trois ou quatre semaines en hiver. Vous pouvez également ajouter des tuyaux ou de gros bâtons pour augmenter la circulation naturelle de l’air.

Maintenir l’humidité

L’humidité est essentielle au compostage – votre tas doit toujours ressembler à une éponge essorée. Un tas trop sec peut ralentir le processus de compostage. Un tas trop humide peut créer un environnement anaérobie, ce qui peut provoquer de mauvaises odeurs et ralentir la décomposition. Arrosez votre tas (ou ajoutez des matières humides) s’il devient trop sec, et ajoutez des matières brunes à forte teneur en carbone s’il devient trop humide.

Taille

Un cube de 3 pieds est la taille idéale pour un bac ou un tas de compost. Il faut un grand volume de déchets pour pouvoir produire une température suffisamment élevée pour que les organismes aérobies se développent. Cependant, les tas de plus de 1,5 mètre cube ne permettent pas à l’air d’atteindre les décomposeurs au centre ; ils peuvent également être plus difficiles à retourner. Hachez les gros morceaux de nourriture ou les déchets de jardin avant de les ajouter à votre bac ou à votre tas. Plus les morceaux sont petits, plus le processus de décomposition sera rapide. Une bonne règle consiste à ne pas mettre dans le bac des morceaux plus épais qu’un doigt.

L’emplacement

L’emplacement idéal pour le compost est un endroit sec et ombragé. Si vous vivez dans un climat pluvieux, évitez de placer votre tas ou votre bac sous un avant-toit ou dans un endroit mal drainé, sinon le compost risque d’être trop détrempé. Si vous vivez dans un environnement ensoleillé, trouvez un endroit ombragé pour que le compost ne se dessèche pas trop vite et que vous n’ayez pas à ajouter de l’eau en permanence.

Pour commencer votre tas, ajoutez en alternance de fines couches de verts et de bruns, en terminant par une couche de bruns. (Vous pouvez continuer à ajouter des matériaux au fil du temps jusqu’à ce que vous atteigniez la hauteur optimale de 3 pieds). Humidifiez le tas de compost si nécessaire au fur et à mesure des couches. Laissez ensuite le tas tranquille pendant quatre jours pour permettre à la décomposition initiale de commencer, après quoi vous pouvez aérer régulièrement votre tas ou votre bac en le retournant à l’aide d’une fourche ou d’une fourchette de jardin et en surveillant régulièrement le niveau d’humidité.

Bac à compost

L’utilisation d’un bac est la méthode la plus simple et la plus économique pour le compostage domestique à petite échelle.

Bac fermé

Un bac de compostage fermé est une structure close qui maintient les matières à composter ensemble et aide à retenir la chaleur et l’humidité. En général, les bacs fermés ont un fond ouvert et vous placez le bac directement sur une parcelle de terre. Le fond ouvert permet aux éléments nutritifs du compost en cours de développement de pénétrer directement dans le sol. Vous pouvez acheter un bac à compost ou en construire un vous-même, en veillant à prévoir un couvercle amovible pour pouvoir ajouter des matières compostables au fur et à mesure que vous les accumulez. Selon le matériau avec lequel vous construisez votre bac, vous devrez peut-être percer des trous sur les côtés pour permettre à l’air de circuler (ou le tourner manuellement pour un processus plus chaud). Veillez à ce que les trous ou les ouvertures dans le bac soient suffisamment petits pour empêcher les rongeurs ou tout autre animal de pénétrer dans le bac. Vous pouvez construire votre bac en fonction de la quantité de matières organiques que vous prévoyez de produire au fil du temps. La taille peut varier de 3 x 3 x 3 pieds à un système plus grand à trois bacs.

Vous avez peut-être déjà des matériaux dans la maison à utiliser pour une poubelle de bricolage. Voici quelques possibilités :

  • Caisses à vin
  • Bacs de rangement en plastique
  • Vieux tiroirs de commode en bois
  • Poubelle
  • Grillage métallique
  • Palettes en bois

Bac ouvert

Les bacs ouverts (ou systèmes de compostage ouverts) nécessitent généralement moins d’entretien et conviennent mieux au compostage des déchets de jardin (les déchets alimentaires peuvent attirer les animaux et les bacs ouverts ne sont pas à l’épreuve des animaux). Un bac ouvert peut être aussi simple qu’une boucle de grillage à poules dans laquelle vous pouvez déverser des matériaux. Il est même possible d’empiler les matériaux sur le sol sans enceinte. Avec un bac ouvert, il est plus facile d’accéder aux matières à composter. Le principal inconvénient est que les matières ne sont pas confinées et que les animaux ou les insectes peuvent y avoir facilement accès, ou qu’elles peuvent déborder des limites du bac ou du tas.

Vous pouvez acheter des bacs ouverts ou en fabriquer un vous-même en enfonçant des piquets métalliques ou des poteaux en bois dans le sol, idéalement dans un carré de 3 pieds sur 3, puis en entourant les poteaux d’une clôture en grillage. Si vous avez les matériaux nécessaires à portée de main, vous pouvez également fabriquer un bac ouvert à partir de palettes en bois. Vous pouvez utiliser cette méthode pour le compostage à chaud ou à froid, selon que vous souhaitez surveiller l’équilibre des matériaux, retourner le tas pour l’aérer et assurer un niveau d’humidité adéquat.

Bac à gobelets

Une poubelle à tambour est un conteneur hermétique monté sur un axe ou une base et pouvant être tourné à l’aide d’une poignée. En faisant tourner le conteneur, vous aérez et mélangez les déchets à l’intérieur, ce qui favorise les conditions aérobies pour décomposer les matériaux et accélérer le processus de compostage. Un tambour hermétique retient l’humidité et la chaleur (notez que vous devrez peut-être surveiller l’humidité plus attentivement pour vous assurer qu’elle n’est pas trop élevée). En revanche, un tambour aéré avec des orifices d’aération intégrés accélère le processus de compostage. Dans des conditions idéales, les gobelets peuvent transformer les déchets en compost fini en trois semaines seulement, bien qu’un mois ou deux soient plus fréquents. Les gobelets à compost peuvent être achetés en ligne ou dans la plupart des magasins de jardinage.

Compostage en tranchée

Une autre forme de compostage domestique consiste à enfouir les déchets organiques directement dans le sol. Le compostage en tranchée peut aider les plantes avoisinantes à développer des systèmes racinaires qui préservent l’eau. De plus, il est inodore et invisible puisque tous les déchets sont enfouis sous terre. Le compostage en tranchée peut être plus facile que l’entretien d’un tas de compost : Il suffit de creuser un trou, de le remplir de déchets organiques et de le recouvrir de terre. Les vers de terre et autres organismes présents dans le sol font le reste du travail. Vous pouvez faire du compost en tranchée à n’importe quel moment de l’année, tant que le sol de votre jardin reste souple et maniable. Toutefois, cette méthode convient mieux à une application unique de matériaux et n’est généralement pas pratique si vous souhaitez composter des matériaux de façon continue, à moins que vous ne disposiez de beaucoup d’espace et que vous ne soyez prêt à creuser votre jardin régulièrement.

L’un des avantages de l’enfouissement est qu’il permet de composter de petites quantités de déchets alimentaires cuits, y compris la viande, les céréales et les produits laitiers, car les animaux et les insectes risquent moins d’être attirés par ces matières si elles sont enfouies profondément sous terre. Si vous décidez de composter des produits d’origine animale, veillez à les recouvrir d’une couche de terre de 12 à 18 pouces.

Pour créer une fosse de compostage simple, utilisez une pelle pour creuser un trou allongé de 12 à 24 pouces de profondeur. Remplissez le trou avec vos déchets organiques, en veillant à ce qu’ils soient bien humides, puis rebouchez le trou avec de la terre. L’un des inconvénients de cette méthode, comme de toutes les méthodes de compostage à froid, est qu’il faut plus de temps pour que les déchets se décomposent. Le creusement de tranchées permet d’obtenir un compost fini en 12 mois environ, parfois plus tôt si les conditions sont idéales. Notez que vous ne pourrez pas récolter le compost fini, il est donc préférable de creuser votre tranchée à l’endroit où vous souhaitez que les nutriments aboutissent.

Si vous n’avez pas beaucoup de déchets organiques ou pas assez d’espace dans votre jardin pour creuser une tranchée, vous pouvez également utiliser la méthode « creuser et déposer », qui consiste à creuser de petits trous de 12 à 18 pouces dans le sol et à y enfouir les déchets. Vous pouvez creuser et enterrer au fur et à mesure que vous accumulez vos déchets et placer de petits repères sur le dessus des trous au fur et à mesure afin de ne pas creuser deux fois au même endroit.

Conseils pour le compostage en tranchée

  • Ne creusez pas près des systèmes racinaires existants afin de ne pas endommager ces plantes ou d’y introduire des bactéries.
  • Ne plantez rien directement sur la tranchée, car le sol s’enfoncera pendant le processus de compostage.
  • Si vous vivez dans une région aride, arrosez le sol au-dessus de la tranchée pour maintenir l’humidité.

Le lombricompostage

Le lombricompostage est une excellente option pour l’intérieur si votre espace extérieur est limité (il peut également être pratiqué à l’extérieur). Vous pouvez le pratiquer toute l’année dans un sous-sol ou un garage, ou même sous votre évier. Le lombricompostage produit des turricules naturels et inodores, qui constituent un engrais riche en nutriments, en trois à six mois environ. Le lombricompostage nécessite très peu d’entretien ; le temps le plus important est consacré à la récolte du lombricompost tous les deux ou trois mois.

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Vous pouvez acheter un lombricomposteur bon marché dans le commerce ou en fabriquer un vous-même. Dans sa forme la plus simple, un système de lombricompostage peut être un bac en bois ou en plastique avec des trous sur les côtés et au fond pour l’aération et le drainage (semblable à un bac à compost fermé ordinaire). Un lombricomposteur doit être surélevé par rapport au sol pour permettre aux liquides excédentaires de s’écouler. Une installation simple pour le lombricompostage consiste à placer un bac en plastique plus haut à l’intérieur d’un bac plus court. Il faut ensuite ajouter de la litière pour les vers et un peu de terre. La litière doit être composée d’un matériau à forte teneur en carbone afin de maintenir la bonne quantité d’air et d’humidité pour les vers. Voici quelques matériaux courants pour la litière :

  • Papier déchiqueté
  • Carton déchiqueté
  • Feuilles sèches
  • Paille

Nourrissez les vers une fois par semaine en enterrant vos déchets alimentaires sous leur litière. La nourriture idéale pour les vers comprend les restes de fruits et de légumes, le pain et les céréales, le marc de café et les feuilles de thé usagées. Ne leur donnez pas de produits animaux, de graisses ou d’huiles, ni rien de trop épais (comme une écorce de pastèque ou un épi de maïs). Le niveau d’humidité de la litière doit être similaire à celui d’une éponge humide.

Les meilleurs types de vers à utiliser pour le lombricompostage sont les vers rouges, une espèce très facile à entretenir et qui préfère en fait l’environnement du compost à la terre ordinaire. Les vers rouges peuvent manger la moitié de leur poids en une journée. Un système domestique typique nécessite environ une livre de vers. Regardez cette vidéo pour voir à quoi ressemble une livre de vers afin de vous assurer que vous achetez la bonne quantité pour votre bac.

Conseils pour le lombricompostage

  • Évitez d’utiliser un bac en métal, car l’intérieur peut être inconfortablement chaud ou froid pour les vers. Les vers ont tendance à prospérer à des températures comprises entre 55 et 77 degrés Fahrenheit.
  • Garder votre bac à vers à l’intérieur est idéal pour de nombreux endroits ; vous ne voulez pas que vos vers gèlent en hiver ou qu’ils aient trop chaud en été.
  • Laissez aux vers un jour ou deux pour s’adapter à leur nouvel environnement et pour commencer à les nourrir afin de déterminer la meilleure quantité de déchets à leur donner. Si vous ajoutez trop de déchets alimentaires, les vers risquent de ne pas pouvoir tout consommer avant que la nourriture ne pourrisse et n’attire les insectes.
  • Vos vers devraient être nourris environ une fois par semaine. Si vous devez vous absenter plus longtemps, n’oubliez pas de faire appel à un gardien pour que vos vers ne meurent pas.

Que peut-on composter ?

Tout ce qui provient du sol peut être composté à la maison. Si les produits d’origine animale peuvent souvent être compostés dans les systèmes de compostage municipaux, le compostage domestique doit éviter ces produits, car ils peuvent attirer les animaux et les insectes et laisser des agents pathogènes dans le produit final.

  • Déchets alimentaires
  • Épluchures de fruits et légumes
  • Restes de repas
  • Marc de café et filtres
  • Sachets de thé et feuilles
  • Coquilles d’œufs
  • Pain et pâtes
  • Riz et céréales
  • Fruits et légumes abîmés
  • Herbes et feuilles de jardin
  • Fleurs fanées
  • Gazon et tontes de pelouse
  • Branches et feuilles mortes
  • Sciure de bois
  • Papier et carton non traités
  • Essuie-tout et mouchoirs en papier
  • Paille et foin
  • Litière pour animaux à base de matières organiques
  • Cheveux et poils d’animaux

Ce qu’il ne faut pas composter

Déchets d’animaux domestiques

Les déchets d’animaux domestiques contiennent des parasites et des bactéries qui peuvent être nocifs pour les humains et les autres animaux s’ils sont ingérés. Ces agents pathogènes peuvent se retrouver dans votre organisme si vous utilisez du compost contenant des déchets d’animaux domestiques comme engrais pour des cultures comestibles. Le compost doit atteindre et rester à une température minimale de 131 degrés Fahrenheit pendant trois jours consécutifs pour tuer les agents pathogènes présents dans les déchets d’animaux domestiques, et il est difficile de réglementer et de contrôler cette température si vous compostez chez vous. Il est possible de composter les déjections canines dans un système domestique, mais il faut suivre attentivement les conseils de l’USDA pour garantir les conditions adéquates, et ne pas y inclure les déjections de chats ou d’autres animaux de compagnie. L’USDA propose des ressources qui fournissent des instructions étape par étape sur la manière de composter les déjections canines, ainsi que des recommandations visant à réduire les risques pour la santé, notamment :

  • Limiter le tas de compost à une zone spécifique de votre jardin.
  • Ne pas donner de viande ou de poisson cru aux chiens et ne pas inclure les déchets de chiens inconnus.
  • Ne pas appliquer le compost de déchets canins sur des cultures que vous avez l’intention d’ingérer.
  • Tenir les enfants à l’écart du tas de compost.

Matériaux inorganiques, tels que le plastique

Papier coloré ou brillant

Le papier coloré ou brillant spécialisé peut contenir des matières toxiques provenant des encres d’impression et des additifs qui peuvent être nocifs pour l’homme, les animaux et la flore.

Plantes malades

Si votre tas n’atteint pas une température suffisamment élevée, des maladies végétales peuvent survivre et se propager à d’autres plantes lorsque vous utilisez le compost.

Produits laitiers et autres produits d’origine animale

Bien que les produits d’origine animale (viande, poisson, œufs, os, produits laitiers, graisse) soient organiques, ils peuvent créer des problèmes d’odeur et attirer les mouches, les rongeurs et d’autres nuisibles dans votre tas ou votre bac. Ces produits peuvent également être porteurs d’agents pathogènes susceptibles de survivre au processus de compostage domestique. Vous pouvez composter en tranchée de petites quantités de produits d’origine animale.

Ces matières doivent être tenues à l’écart des collectes de compost à domicile. Toutefois, si vous avez une grande quantité de ces matières, vérifiez si votre municipalité accepte les déchets alimentaires pour le compostage, ou contactez un programme de compostage à proximité qui pourrait accepter ces matières. Les installations de compostage à grande échelle peuvent souvent accepter ces matières et les composter sans les risques encourus par un composteur domestique.

Autres conseils pour le compostage domestique

Prévenir ou se débarrasser des mouches à fruits dans votre composteur

Il est important de noter que si les mouches à fruits sont ennuyeuses, elles sont inoffensives pour les humains et le compost. Cependant, elles se reproduisent rapidement et peuvent infester votre jardin ou votre cuisine si l’on ne s’en occupe pas. Voici ce que vous pouvez faire :

  • Augmentez les éléments riches en carbone dans votre tas de compost pour aider les déchets organiques à sécher. Les mouches des fruits sont principalement attirées par les matières vertes et seront moins susceptibles de rester si vous creusez un trou dans votre tas de compost et enterrez les matières vertes sous une couche de matières riches en carbone.
  • Achetez ou fabriquez un piège à mouches des fruits. (Remarque : Utilisez ces pièges uniquement à l’intérieur, car d’autres créatures peuvent facilement s’y piéger si vous les utilisez à l’extérieur.)
  • Faites bouillir vos déchets alimentaires avant de les ajouter à votre tas pour les rendre moins attrayants pour les mouches des fruits.
  • Ne rajoutez pas de nouveaux matériaux à votre tas pendant quelques jours pour forcer les mouches des fruits à aller chercher de la nourriture ailleurs.
  • Achetez un contenant à compost pour collecter les déchets alimentaires dans votre cuisine et ajoutez-les à votre tas lorsqu’il est plein (ou une fois par semaine environ). Il existe des conteneurs à compost équipés d’un filtre au charbon pour aider à absorber les odeurs.

Précautions de sécurité

Prenez les précautions de sécurité standards lors de la manipulation des déchets (par exemple, lavez-vous les mains par la suite, évitez de toucher votre visage). Si vous avez une condition prédisposant à une réaction allergique ou une infection, portez un masque antipoussière lorsque vous vous occupez de votre tas, surtout par temps sec.

Comment utiliser le compost

Le compost doit entièrement se stabiliser et mûrir avant de pouvoir être utilisé. Non seulement un compost immature peut endommager vos plantes, mais il peut aussi attirer les rongeurs et autres parasites dans votre jardin. Vous devrez cesser d’ajouter du matériel afin que votre tas puisse mûrir (bien que dans les systèmes sans retournement, le fond du tas puisse fournir du compost fini même si le haut du tas est encore actif). Vous pouvez identifier le compost fini en recherchant ces caractéristiques :

  • Texture : Granuleuse et lisse, sans morceaux reconnaissables.
  • Odeur : Comme une forêt par une journée pluvieuse, ou de la terre riche. Des traces d’ammoniac ou d’odeurs aigres signifient que le compost a besoin de plus de temps pour mûrir.
  • Couleur : Foncée et riche.
  • Taille : Un tiers de la taille originale de votre tas.
  • Température : Dans les 10 degrés Fahrenheit de la température extérieure (surtout au milieu du tas).

Une fois que vous avez confirmé que votre compost est mûr, voici quelques façons de l’utiliser :

  • Utilisez-le comme paillis
  • Ajoutez-le à la terre pour les pots
  • Travaillez-le dans les plates-bandes de culture
  • Répartissez-le sur les pelouses
  • Mélangez-le dans les plates-bandes de jardin
  • Donnez-le aux plantes en pot
  • Ajoutez-le au sol autour des arbres fruitiers

Le compost ne peut pas devenir mauvais, mais il peut devenir trop humide, trop sec ou trop vieux. Vous pouvez toujours utiliser du compost qui est vieux ; il pourrait simplement ne pas avoir autant de nutriments que le compost frais.

Compostage communautaire

Pas envie de le faire vous-même ? Externalisez votre compostage

Si vous ne voulez pas composter vous-même ou si vous ne pouvez pas composter chez vous, vous pouvez quand même collecter les déchets organiques et les faire parvenir à un composteur. Certaines villes proposent des programmes de collecte des déchets organiques sur le bord de la route en même temps que les déchets réguliers les jours sélectionnés. Consultez le site web municipal local ou appelez le 311 pour savoir si votre ville propose un tel programme. Ou trouvez un site de compostage communautaire ou municipal à proximité où vous pouvez vous abonner à un service de ramassage ou déposer vos déchets organiques. Si votre ville n’a pas de programme de compostage, aidez à susciter l’intérêt en faisant pression sur les membres du conseil municipal, ou lancez vous-même un projet de compostage communautaire. Si vous externalisez votre compostage, utilisez un conteneur à compost pour stocker les déchets alimentaires entre les ramassages ou les dépôts. Pendant l’été, vous pouvez également congeler vos déchets alimentaires avant de les emmener à votre site de compostage pour réduire les risques d’odeurs nauséabondes ou de mouches.

Le compostage n’est pas une science exacte. Il faut du temps et de l’expérience pour trouver la meilleure manière de composter dans votre environnement. Comme il s’agit d’un processus biologique, les résultats peuvent varier à chaque tentative, même si vous ne changez pas votre méthode. N’hésitez pas à expérimenter avec vos bacs, votre ratio de matières brunes à vertes, ou la fréquence à laquelle vous aérez ou arrosez votre tas. Rappelez-vous : la pourriture se produit ! Votre tas de compost finira par se décomposer quoi qu’il arrive. Plus vous passez de temps avec lui, plus vous en apprendrez.

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