Déforestation

Déforestation – Causes, effets et solutions au défrichement des forêts

Avec un monde qui se développe à un rythme difficile à égaler, le besoin croissant d’espace devient un sujet de préoccupation. Avec un besoin désespéré de terres pour l’agriculture, l’industrie et, surtout, les besoins urbains pour contenir les villes et leur population croissante, une action directe que nous avons fini par reconnaître comme la « déforestation » se produit.

La déforestation, en termes simples, signifie l’abattage et le défrichage de la couverture forestière ou des plantations d’arbres pour répondre à des besoins agricoles, industriels ou urbains. Elle implique la fin permanente de la couverture forestière pour rendre ces terres disponibles à des fins résidentielles, commerciales ou industrielles.

Selon Wikipedia :

« La déforestation, le défrichage, la coupe à blanc ou le défrichage est la suppression d’une forêt ou d’un peuplement d’arbres sur un terrain qui est ensuite converti à un usage non forestier. La déforestation peut impliquer la conversion de terres forestières en fermes, en ranchs ou en zones urbaines. La déforestation la plus concentrée se produit dans les forêts tropicales humides. »

Au cours du siècle dernier, la couverture forestière du globe a été considérablement compromise, laissant la couverture verte à un niveau historiquement bas d’environ 30 %. Selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), on estime que 7,3 millions d’hectares de forêts disparaissent chaque année.

La déforestation peut également être considérée comme la suppression de forêts entraînant plusieurs déséquilibres, tant sur le plan écologique qu’environnemental. Ce qui rend la déforestation alarmante, ce sont les effets immédiats et à long terme qu’elle risque d’infliger si elle se poursuit au rythme actuel. Certaines prédictions indiquent que les forêts tropicales du monde seront éradiquées si la déforestation se poursuit au rythme actuel.

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La déforestation ou le défrichement est dû à plusieurs raisons. Pour avoir un aperçu clair, nous pourrions inclure le besoin d’argent, tant en termes de rentabilité que pour subvenir aux besoins de sa famille dans la plupart des scénarios, ainsi que l’absence ou le manque de lois sur les forêts, le besoin d’espace pour les logements, etc. parmi une longue liste d’autres utilisations.

Bien qu’ils soient principalement blâmés pour leur utilisation agricole ou pastorale, les agriculteurs coupent généralement les arbres pour augmenter l’espace de culture et comme terre à fourrage pour le pâturage et la survie du bétail. Le concept d’agriculture « sur brûlis » est utilisé pour désigner ce même processus où les agriculteurs utilisent la chaîne d’actions ci-dessus à leurs fins.

Quelles sont les causes principales de la déforestation?

1. Activités agricoles

Comme nous l’avons déjà mentionné dans l’aperçu, les activités agricoles sont l’un des facteurs importants de la déforestation. Selon la FAO, l’agriculture est à l’origine d’environ 80 % de la déforestation.

En raison de la demande croissante de produits alimentaires, une quantité énorme d’arbres est abattue pour faire pousser des cultures, et 33 % de la déforestation causée par l’agriculture est due à l’agriculture de subsistance.

2. L’élevage du bétail

On estime que le bétail est responsable d’environ 14 % de la déforestation mondiale. Les agriculteurs défrichent souvent la terre en coupant les arbres et en les brûlant pour élever du bétail et cultiver des aliments. Ils continuent à utiliser la propriété jusqu’à ce que le sol soit complètement dégradé et répètent le même processus sur de nouvelles terres boisées.

Elle finira par se reboiser, mais il faudra de nombreuses années pour retrouver son état d’origine. Il est surprenant de constater qu’au cours des 40 dernières années, la superficie forestière a diminué de près de 40 % et que, pendant la même période, les régions de pâturage et les populations bovines ont connu une croissance importante et rapide.

3. L’exploitation forestière illégale

En outre, les industries du bois comme le papier, les allumettes, les meubles, etc. ont également besoin d’une quantité importante de bois. Le bois est utilisé comme combustible, à la fois directement et indirectement.

Par conséquent, les arbres sont coupés pour répondre à la demande d’approvisionnement. Le bois de chauffage et le charbon de bois sont des exemples d’utilisation du bois comme combustible. Certaines de ces industries prospèrent grâce à la coupe illégale de bois et à l’abattage d’arbres.

4. Urbanisation

En outre, pour accéder à ces forêts, on entreprend la construction de routes ; là encore, les arbres sont coupés pour construire les routes. La surpopulation affecte aussi directement les couvertures forestières, car avec l’expansion des villes, davantage de terres sont nécessaires pour construire des logements et des établissements. Les terres forestières sont donc récupérées.

5. La désertification des terres

Certains des autres facteurs qui conduisent à la déforestation sont également en partie naturels et en partie anthropiques, comme la désertification des terres. Celle-ci est due à l’exploitation abusive des terres, qui les rend impropres à la croissance des arbres. De nombreuses industries pétrochimiques rejettent leurs déchets dans les rivières, ce qui entraîne une érosion du sol et le rend impropre à la croissance des plantes et des arbres.

6. Exploitation minière

L’exploitation du pétrole et du charbon nécessite une quantité considérable de terres forestières. En outre, des routes et autoroutes doivent être construites pour permettre le passage des camions et autres équipements. Les déchets qui résultent de l’exploitation minière polluent l’environnement et affectent les espèces voisines.

7. Feux de forêt

Un autre exemple valable serait les incendies de forêt ; des centaines d’arbres sont perdus chaque année à cause des incendies de forêt dans différentes parties du monde. Cela se produit en raison des étés extrêmement chauds et des hivers plus doux. Les incendies, qu’ils soient causés par l’homme ou la nature, entraînent une perte massive de la couverture forestière.

8. Le papier

Selon l’Environment Paper Network, le papier jeté chaque année représente environ 640 millions d’arbres. L’Amérique, la Chine, le Canada, le Japon, constituent plus que cela de la production mondiale de papier, et cela représente 400 millions de tonnes par an.

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Si nous recyclions, cela permettrait d’éviter que 27,5 millions de tonnes de dioxyde de carbone ne se retrouvent dans l’atmosphère. En utilisant du papier recyclé, nous permettons aux forêts de rester un écosystème favorable et un habitat pour la faune.

9. Surpopulation

La surpopulation nécessite davantage de terres pour établir des logements et des colonies. Elle génère un besoin important de nourriture et de terres agricoles pour cultiver des aliments et élever du bétail. Elle nécessite automatiquement beaucoup plus de routes et d’autoroutes pour le transport et la communication – tout cela entraîne la déforestation. Les industries forestières abattent les arbres pour fabriquer des meubles, du papier, des matériaux de construction et bien d’autres produits.

En outre, la croissance de la population humaine est directement liée à la déforestation. Par conséquent, il devient presque essentiel d’acheter auprès d’entreprises durables qui luttent activement contre la déforestation.

Quelles sont les effets de la déforestation?

1. Déséquilibre climatique et changement climatique

La déforestation affecte également le climat de nombreuses manières. Les forêts sont les poumons de notre planète. Les arbres absorbent le dioxyde de carbone et libèrent de l’oxygène et de la vapeur d’eau dans l’air, et c’est pourquoi les forêts tropicales humides sont extrêmement humides.

Les arbres fournissent également de l’ombre qui maintient le sol humide. Tous ces éléments sont compromis par l’absence d’arbres. Cela entraîne un déséquilibre de la température atmosphérique, un climat plus sec, ce qui rend les conditions de l’écologie plus difficiles et conduit au changement climatique.

Plusieurs espèces animales et végétales qui constituent la flore et la faune du monde entier sont très habituées à leur habitat naturel. Par conséquent, le défrichement désordonné des forêts rendrait très difficile leur survie, leur déplacement de leur environnement d’origine ou leur adaptation à de nouveaux habitats.

Lorsqu’une forêt est abattue, le taux d’humidité diminue et provoque le dessèchement des plantes restantes. L’assèchement des forêts tropicales humides augmente les dégâts causés par les incendies qui détruisent rapidement les forêts et nuisent aux animaux sauvages ainsi qu’aux humains.

Les forêts et le climat sont intrinsèquement liés. La disparition et la dégradation des forêts sont à la fois une cause et un effet de notre changement climatique. En même temps, la déforestation s’auto-perpétue.

Par conséquent, ces phénomènes sont dangereux et alimentent la poursuite de la déforestation. En outre, la disparition des arbres permet aux inondations, à l’érosion des sols, à la désertification et à l’augmentation des températures de se produire plus rapidement et de manière exponentielle.

2. Augmentation du réchauffement de la planète

Les arbres jouent un rôle majeur dans le contrôle du réchauffement climatique. Les arbres utilisent les gaz à effet de serre, rétablissant ainsi l’équilibre dans l’atmosphère. Avec la déforestation constante, la proportion de gaz à effet de serre dans l’atmosphère a augmenté, ajoutant à nos problèmes de réchauffement de la planète.

3. Augmentation des émissions de gaz à effet de serre

Les forêts contribuent à atténuer les émissions de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre toxiques. Cependant, une fois qu’elles sont coupées, brûlées ou enlevées d’une autre manière, elles deviennent des sources de carbone.

On estime que la déforestation est responsable d’environ 20 % des émissions de gaz à effet de serre et que la déforestation tropicale libère chaque année 1,5 milliard de tonnes de carbone dans l’atmosphère.

4. L’érosion des sols

Les arbres sont également essentiels pour les cycles de l’eau au niveau local, car ils continuent à renvoyer la vapeur d’eau dans l’atmosphère. Le sol reste humide car l’eau de pluie s’infiltre dans le sol.

Le sol fertile est maintenu en place par les structures racinaires complexes de nombreuses couches d’arbres. Avec l’élimination de la couverture arborée, la terre est directement exposée au soleil, ce qui la rend sèche.

Sans arbres, l’érosion se produit souvent et emporte la terre dans les rivières et les ruisseaux voisins. Les forêts servent d’usines de purification de l’eau dans la nature. L’érosion du sol expose le sol aux contaminants qui s’infiltrent dans l’approvisionnement en eau, ce qui nuit à la qualité de notre eau potable.

5. Inondations

Lorsqu’il pleut, les arbres absorbent et stockent une grande quantité d’eau à l’aide de leurs racines. Lorsqu’ils sont coupés, le flux d’eau est perturbé et le sol perd sa capacité à retenir l’eau. Cela entraîne des inondations dans certaines régions et des sécheresses dans d’autres.

6. Extinction des espèces sauvages et perte d’habitat

En raison de l’abattage massif des arbres, diverses espèces animales disparaissent. Elles perdent leur habitat et sont également contraintes de se déplacer vers un nouvel endroit. Beaucoup d’entre elles sont même poussées à l’extinction.

Notre monde a perdu d’innombrables espèces de plantes et d’animaux au cours des deux dernières décennies. Une étude sur l’Amazonie brésilienne prévoit que jusqu’à 90 % des extinctions prévues se produiront au cours des 40 prochaines années.

7. L’acidité des océans

L’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère due à la déforestation et à la combustion de combustibles fossiles rend nos océans plus acides. Depuis la révolution industrielle, les plages sont déjà 30 % plus acides, ce qui fait courir un risque extrême aux espèces et aux écosystèmes océaniques.

8. Le déclin de la qualité de vie des gens

Des millions de personnes dans le monde entier dépendent des forêts pour la chasse, l’agriculture à petite échelle, la cueillette et la médecine. Les matériaux que nous utilisons quotidiennement, comme le latex, le liège, les fruits, les noix, les huiles naturelles et les résines, se trouvent dans les forêts tropicales.

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La déforestation perturbe la vie de millions de personnes. En Asie du Sud-Est, la déforestation a contribué aux conflits sociaux et aux migrations. Des pauvres du Brésil ont été attirés de leurs villages vers des plantations de soja où ils sont maltraités et forcés, sous la menace d’une arme, à travailler dans des conditions inhumaines.

9. L’insécurité alimentaire à l’avenir

La déforestation à des fins alimentaires peut entraîner une insécurité alimentaire à l’avenir. Actuellement, 52 % de toutes les terres utilisées pour la production alimentaire sont modérément ou gravement touchées par l’érosion des sols. À long terme, le manque de sols fertiles peut entraîner de faibles rendements et l’insécurité alimentaire.

10. Perte de la biodiversité

La déforestation entraîne une énorme perte de biodiversité. Environ 80 % de la biodiversité mondiale se trouve dans les forêts tropicales humides. Les forêts ne fournissent pas seulement des habitats pour la faune et la flore mais favorisent également la conservation des plantes médicinales.

La forêt agit comme un milieu critique pour préserver la grande variété d’espèces. Elle détruit également la communauté microbienne qui est responsable de la production d’eau propre, de l’élimination des polluants et du recyclage des nutriments.

Quelles sont les solutions pour protéger les forêts ?

1. Réglementation gouvernementale

La meilleure solution à la déforestation est de freiner l’abattage des arbres en appliquant une série de règles et de lois qui la régissent. Dans le scénario actuel, la déforestation a peut-être diminué, mais il est trop tôt pour le dire.

La nature lucrative des ressources forestières peut être suffisamment tentante pour que la déforestation se poursuive.

2. Interdire la coupe à blanc des forêts

Cette mesure permettra de freiner l’appauvrissement total de la couverture forestière. Il s’agit d’une solution pratique et très réalisable.

3. Reboisement et afforestation

Les terres dépouillées de leur couverture forestière pour les implantations urbaines devraient être incitées à planter des arbres à proximité et à remplacer les arbres coupés. De même, la coupe doit être remplacée par la plantation de jeunes arbres pour remplacer les plus vieux qui ont été coupés.

Des arbres sont plantés chaque année dans le cadre de plusieurs initiatives, mais leur nombre ne correspond toujours pas à celui des arbres que nous avons déjà perdus.

4. Réduire la consommation de papier

Votre consommation quotidienne de papier comprend le papier d’impression, les cahiers, les serviettes de table, le papier toilette, etc. Essayez de réduire votre consommation, de réduire le gaspillage de papier et d’opter pour des produits en papier recyclé.

Essayez de réduire votre consommation, de réduire le gaspillage de papier et optez pour des produits en papier recyclé. Simplifiez-vous la vie en imprimant/écrivant sur les deux faces du papier, en utilisant moins de papier toilette, en évitant les assiettes en carton et les serviettes de table et, dans la mesure du possible, en vous passant de papier.

5. Sensibilisez les autres

Nombreux sont ceux qui ignorent encore tout du problème du réchauffement climatique auquel nous sommes confrontés. Informez vos amis, votre famille et votre communauté en partageant les faits sur la déforestation, ses causes et ses effets. Vous pouvez avoir un impact !

6. Mangez moins de viande

L’élevage du bétail est devenu l’une des principales causes de la déforestation. Essayez de manger moins de viande. Cela peut être difficile pour certaines personnes d’essayer. Cependant, le fait de manger moins de viande, ne serait-ce que pour un seul repas par jour, aura également un impact extrême sur l’environnement.

7. Achetez auprès d’entreprises durables et respectueuses des forêts

Essayez d’acheter auprès d’entreprises qui s’engagent à réduire la déforestation. Asian Pulp and Paper, Disney, L’Oreal, Hershey, Unilever, Willmar International ne pratiquent pas la déforestation.

8. Réduire la consommation de produits sujets à la déforestation

L’huile de palme est un ingrédient courant dans absolument tout ce que nous voyons autour de nous. Prenez l’habitude de jeter un coup d’œil rapide sur les ingrédients. Le soja est un autre produit sensible à la déforestation.

Essayez de trouver des moyens de réduire votre consommation ou d’opter pour des produits à base de soja biologique et local et, si possible, évitez-le complètement.

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