Déforestation

De nouvelles cartes du carbone en Amazonie peuvent aider à limiter la déforestation.

La vaste canopée de la jungle de l’Amazonie ressemble à un solide mur de verdure de l’espace à l’œil humain. Mais les satellites et autres instruments de haute technologie peuvent fournir une vision beaucoup plus nuancée jusqu’au niveau des ménages.

Cela pourrait sembler quelque chose qui intéresserait la CIA, mais il y a un autre public qui pourrait en bénéficier encore plus : les aménagistes forestiers et les scientifiques qui cherchent à séquestrer le plus de carbone possible. Maintenant, une nouvelle étude leur a fourni cette vue en créant les cartes de carbone les plus détaillées jamais produites pour l’Amazonie.

L’Amazonie stocke actuellement environ 120 milliards de tonnes de carbone et aspire un pourcentage étonnant de 25 % du dioxyde de carbone émis par des sources naturelles et humaines. Mais les menaces de l’exploitation forestière, de l’agriculture sur brûlis et de l’exploration pétrolière et gazière menacent de perturber ces processus cruciaux qui contribuent à maintenir l’équilibre climatique.

Pour fournir des vues détaillées sur exactement comment la forêt change et où se trouvent les zones les plus denses en carbone, les scientifiques ont publié des détails sur une nouvelle technique de cartographie à haute résolution utilisant l’imagerie satellite et une technologie de télédétection aéroportée appelée Lidar dans une étude dans les Actes de lundi à l’Académie nationale des sciences. Les scientifiques et les gouvernements peuvent utiliser les cartes pour voir quelles zones de l’Amazonie doivent être le plus protégées contre la déforestation.

Les menaces qui pèsent sur l’Amazonie au Pérou sont importantes : plus de 19,6 millions d’hectares – 75 676 milles carrés, soit à peu près la taille du Nebraska – ont déjà été autorisés à être exploités ou développés pour le pétrole et le gaz, selon l’étude.

D’autres études suggèrent que jusqu’à 65 % de la biomasse de l’Amazonie pourraient être perdues d’ici 2060. L’exploitation minière et les plantations de palmiers à huile menacent également ces forêts, dont beaucoup sont très denses en carbone.

Greg Asner, auteur principal de la nouvelle étude et chercheur à la Carnegie Institution for Science de Stanford, en Californie, et son équipe ont étudié les forêts amazoniennes et andines au Pérou. Leur enquête a permis de trouver les zones du Pérou qui contenaient le plus de carbone et les zones remplies de carbone qui risquaient le plus d’être développées.

A lire aussi :  25+ façons phénoménales d'arrêter la déforestation et de protéger notre planète

L’assèchement de l’Amazonie pourrait être une préoccupation majeure en matière de carbone La NASA met en garde contre l’impact du changement climatique sur l’Amazonie

La teneur en carbone des terres qu’ils ont étudiées variait de presque zéro carbone près de la côte du Pacifique à 150 tonnes métriques par hectare, ou 2,47 acres, au plus profond de la forêt tropicale.

L’équipe a trouvé environ 0,8 milliard de tonnes métriques de carbone stocké risquant d’être rejetées dans l’atmosphère à cause de la déforestation. Mais si une grande partie des terres du Pérou avec le potentiel de stockage de carbone le plus élevé étaient protégées, elles pourraient stocker jusqu’à 3 milliards de tonnes métriques de carbone dans tout le pays, a découvert l’équipe.

En d’autres termes, si une plus grande partie de la forêt tropicale péruvienne n’était pas protégée, près d’un tiers du carbone piégé dans les arbres et les plantes serait rejeté dans l’atmosphère, contribuant à alimenter le changement climatique et à empêcher que les futures émissions de carbone y soient stockées.

Une carte de la densité de carbone du Pérou. Le rouge signifie les zones les plus denses en carbone et le bleu les moins.

« Cette étude est la première au monde à fournir une comptabilité à haute résolution, à l’échelle nationale et géographiquement explicite des stocks de carbone de la végétation sous les tropiques », a déclaré Asner à Climate Central. « Cela permet deux étapes cruciales dans l’utilisation des terres – l’atténuation du changement climatique et la conservation écologique. »

La technique de cartographie utilisée par son équipe aide les chercheurs à découvrir quelles parties des forêts tropicales sont les plus menacées par la déforestation et les parties des forêts contenant le plus de carbone – des terres qui ont le plus besoin de protection, du moins du point de vue du changement climatique, a-t-il déclaré.

La précision et la résolution de la carte sont si élevées qu’elles sont précises jusqu’aux propriétés individuelles, permettant aux propriétaires fonciers de comparer la teneur en carbone de leur terrain avec celle de leurs voisins.

A lire aussi :  La déforestation dans le bassin du Congo, une atteinte à la pureté de l'atmosphère mondiale

« Cela permet à toutes les parties prenantes, grandes et petites, de venir à la table et de mettre enfin le carbone forestier au premier plan des efforts pour ralentir le changement climatique », a déclaré Asner. « Je ne saurais trop insister sur l’importance de cela pour que le carbone forestier ait une valeur, par exemple, par rapport à d’autres formes d’utilisation des terres telles que l’exploitation minière à ciel ouvert ou le palmier à huile, qui sont les principaux émetteurs de carbone. »

La technique de cartographie peut également être utilisée dans d’autres parties du globe pour cartographier le stockage du carbone dans d’autres forêts, mais l’équipement Lidar de télédétection devrait être recalibré pour les forêts en dehors des tropiques, a-t-il déclaré.

La technique et les estimations de perte de carbone qu’elle aide à produire pourraient également être utilisées pour aider les scientifiques à déterminer comment l’utilisation des terres pourrait affecter les changements dans les régimes de précipitations en Amazonie, a déclaré Rong Fu, un géoscientifique de l’Université du Texas-Austin dont les recherches se concentrent sur les connexions entre les pluies et les incendies de forêt en Amazonie.

D’autres recherches récentes ont montré que les précipitations en Amazonie ont diminué de 25% au cours des 14 dernières années, en partie à cause d’un manque de verdure dans la région. La déforestation est considérée comme un facteur de ce déclin.

Si la tendance se poursuit, les recherches suggèrent que certaines parties de l’Amazonie pourraient devenir de la savane, empêchant les poumons de la Terre d’agir comme l’un des endroits les plus importants où le carbone est stocké naturellement partout dans le monde.

Bouton retour en haut de la page