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La conception d’une maison passive : Comment ça marche et les idées fausses sont expliquées

Rêvez-vous d’une vie hors réseau ? Êtes-vous traumatisé par les factures d’électricité ? Vous êtes désespéré par le changement climatique et vous vous demandez ce que vous pouvez faire pour sauver la planète ? Si c’est le cas, la construction d’une maison passive pourrait bien faire partie de votre avenir. Les maisons passives optimisent les technologies de construction les plus innovantes et les plus récentes pour réduire les factures d’électricité des propriétaires de quatre-vingt-dix pour cent, voire plus.

Les secrets d’une maison passive sont les suivants : un système de murs polyvalents qui scellent la maison, ne laissant passer ni le froid ni la chaleur ; des fenêtres à triple vitrage qui isolent davantage la maison ; un placement des fenêtres qui tient compte des vents froids et utilise l’énergie solaire ; et un système d’échange d’énergie qui recycle la chaleur de la cuisine et de la douche tandis qu’un réservoir souterrain refroidit ou réchauffe l’air de la maison pour la maintenir tempérée tout au long de l’année.

Avantages d’une maison passive

Les avantages de la construction et de la possession d’une maison passive sont nombreux. En voici les principaux :

  • Efficacité énergétique et économies – Des murs épais, une isolation supérieure et une utilisation intelligente de l’énergie solaire passive permettent de réduire considérablement les factures de chauffage et de climatisation. Les leaders du secteur estiment que les maisons passives permettent à leurs propriétaires d’économiser en moyenne 90 % sur leurs factures d’électricité. Certaines maisons passives atteignent même l’étalon-or de la conception écologique : elles restituent de l’énergie au réseau alors que le propriétaire ne paie aucune facture d’électricité.
  • Individualisme – Les principes de la construction d’une maison passive peuvent être appliqués de différentes manières et avec différents modèles et matériaux. Cela signifie que les maisons passives peuvent être adaptées aux goûts et au mode de vie du propriétaire. Lorsque vous construisez une maison passive, il se peut que vous construisiez une maison qui ne ressemble à aucune autre. Vous voulez trois chambres et quatre salles de bains ? Pas de problème. Vous voulez que votre maison ressemble à celle des sœurs Bronte ? Les constructeurs de maisons passives peuvent le faire. La flexibilité de la conception et des options extérieures de la maison signifie également que vous pouvez construire une maison passive qui respecte l’idiome architectural du quartier. Les maisons passives n’ont pas besoin de se faire remarquer ou d’offenser les voisins.
  • Respect de l’environnement – Construire une maison économe en énergie est toujours la bonne chose à faire, pour la planète et pour vos petits-enfants. La conception d’une maison passive vous offre un moyen flexible de construire une maison écologique.

Inconvénients d’une maison passive

La construction d’une maison passive présente beaucoup plus d’avantages que d’inconvénients. Toutefois, les propriétaires et les constructeurs devront soigneusement peser les coûts par rapport à la valeur future probable de la maison.

Le principal inconvénient de la construction d’une maison passive est le coût initial. Les leaders du secteur s’accordent généralement à dire que le coût de construction d’une maison passive est dix pour cent plus élevé que celui d’une maison qui répond simplement aux exigences du code local. Toutefois, il convient de noter qu’un consultant en construction, Tim McDonald, affirme avoir conçu une structure multifamiliale passive pour le coût d’une structure conventionnelle. McDonald attribue le faible coût du bâtiment au système de murs préfabriqués.

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Un autre inconvénient majeur de la conception passive est qu’elle ne peut être mise en œuvre de manière optimale que dans les nouvelles constructions. La rénovation d’une maison peut certainement tirer parti de certains aspects de la norme passive, notamment le remplacement des fenêtres à triple vitrage et l’isolation à haut rendement. Cependant, le système d’évacuation élaboré et la technologie d’échange de chaleur d’une maison passive nouvellement construite risquent d’être d’un coût prohibitif pour la plupart des rénovateurs.

Une autre considération est de savoir si une maison passive bien construite conservera sa valeur. L’efficacité énergétique n’est toujours pas une priorité pour la majorité des acheteurs, en particulier pour les maisons de moins de 400 000 dollars. Bien qu’il y ait certainement des arguments pour éduquer les acheteurs sur les vertus de la responsabilité énergétique, les constructeurs devront examiner attentivement quels quartiers apprécieront une maison à consommation quasi nulle et lesquels ne l’apprécieront pas.

Deux facteurs sont à prendre en compte : le parti pris politique et les valeurs immobilières locales. Les villes et les quartiers politiquement progressistes comme San Francisco, en Californie, et Austin, au Texas, constituent un terrain fertile pour les maisons passives. Dans ces villes et quartiers, où de nombreuses personnes accordent de l’importance à la préservation de l’environnement et croient en la science du changement climatique, une maison passive a toutes les chances d’être un bon investissement. Dans les régions archi-conservatrices, comme l’est du Kentucky et la Caroline du Sud rurale, les acheteurs peuvent réagir avec indifférence, voire avec mépris, à une maison construite pour protéger les ressources de la planète.

L’autre facteur à prendre en compte est la valeur des maisons dans le quartier où la construction de la maison passive est prévue. Une maison passive est susceptible de conserver ou d’améliorer sa valeur dans un quartier huppé où la maison moyenne coûte 300 000 dollars ou plus. Un quartier où les prix des maisons sont bien inférieurs à 200 000 dollars ou où il y a un pourcentage élevé de saisies immobilières est, au mieux, un endroit risqué pour la construction d’une maison passive.

Le constructeur doit savoir que, dans de nombreux quartiers des États-Unis, la maison peut finir par valoir moins que les coûts de construction. Si le propriétaire/constructeur construit une maison de retraite ou prévoit de vivre dans une maison passive jusqu’à la fin de sa vie, il peut être indifférent que la valeur de la maison augmente. En revanche, dans le cadre d’un investissement, si aucune nouvelle construction ou rénovation importante n’a été réalisée dans le quartier depuis un an ou plus, une maison passive ne constituera pas un bon investissement.

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Idées reçues sur la conception d’une maison passive

Il est important de faire la différence entre les quelques inconvénients réels de la construction d’une maison passive et les idées fausses les plus répandues, souvent véhiculées par des constructeurs chevronnés qui devraient être mieux informés.

L’une des idées les plus répandues sur les maisons passives est qu’elles sont nécessairement laides. Il est vrai que cette croyance est fondée sur des conceptions antérieures de maisons à haut rendement énergétique, telles que la maison en terre, qui était généralement construite en blocs de ciment non peints. La conception écologique a un long et illustre passé de matériaux inesthétiques, mais ce n’est tout simplement plus le cas. Depuis des années, les concepteurs écologiques accordent une grande attention à l’attrait de leurs maisons, au confort des propriétaires et à la possibilité d’utiliser chaque centimètre carré de la maison.

L’un des grands avantages des maisons passives est qu’elles ne nécessitent pas de matériaux particuliers. Si vous aimez le ciment, vous pouvez construire avec. Si vous préférez une maison avec la chaleur d’un bardage en bois naturel, vous pouvez incorporer ce matériau dans la conception. En fait, vous pouvez concevoir un extérieur de maison passive aussi futuriste que Blade Runner ou aussi traditionnel qu’une ferme du Vermont datant du XIXe siècle.

Une autre idée fausse concernant les maisons passives est que les murs occupent une grande partie de l’espace qui pourrait être utilisé par les habitants. Il est vrai que les murs des maisons passives sont plus épais d’environ 15 cm que la plupart des murs construits selon les normes minimales du code du bâtiment. Cependant, la plupart des maisons présentent des points chauds et froids qui rendent certaines parties de la maison inutilisables.

Une pièce en Floride dotée d’une rangée de fenêtres peut être trop froide en hiver et trop chaude en été. Les propriétaires conventionnels ont souvent recours à des rideaux thermiques occultant la lumière et les fenêtres, qui assombrissent la maison et la rendent beaucoup moins agréable à vivre. Les maisons passives, en revanche, sont conçues pour être à la même température partout. Cela signifie que les propriétaires peuvent profiter du soleil d’hiver et des paysages qui s’offrent à leurs fenêtres tout autant que des paysages du printemps et de l’automne.

Maison passive : Une tendance inévitable

Les défenseurs des arbres voudront toujours des maisons à faible empreinte écologique, mais la conception écologique a évolué pour profiter également aux personnes qui ne sont pas raccordées au réseau électrique. Tout le monde souhaite des factures d’électricité réduites et une maison confortable. La conception d’une maison passive promet d’offrir tout cela et bien plus encore.

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