Ecosystème

Les maisons préfabriquées : un atout pour l’environnement et la crise du logement ?

Lorsque l’architecte John Tallis, basé à Melbourne, a voulu faire construire des maisons conformes à la norme écologique allemande Passivhaus, il n’a pas été facile de trouver des constructeurs intéressés par l’idée ou prêts à réaliser les travaux à un prix raisonnable.

« Nous avons donc décidé de le faire nous-mêmes », explique-t-il.

Le résultat est Our FabHaus, que Tallis a fondé il y a trois ans pour fabriquer des maisons passives préfabriquées de haute qualité à un prix permettant d’optimiser le rapport qualité-prix. Les bâtiments sont construits à partir de panneaux fabriqués dans une usine (initialement en Allemagne, mais désormais en Australie), assemblés en modules et expédiés sur le chantier pour y être montés. Les modèles standard de l’entreprise vont de l’appartement de petite fille à la maison de quatre chambres, et les clients peuvent les personnaliser en fonction de leurs besoins.

L’un des grands avantages des bâtiments préfabriqués ou modulaires (en d’autres termes, des bâtiments construits hors site) est la précision que l’on peut obtenir dans une usine de haute technologie, explique M. Tallis. Et lorsque vous construisez une maison passive – qui présente des niveaux élevés d’efficacité thermique grâce à une conception étanche à l’air, à l’isolation et à des fenêtres de haute qualité – chaque millimètre compte.

« En termes simples, ce que nous essayons de faire, c’est de créer une maison sans courants d’air », explique M. Tallis.

Tout est planifié et documenté – « presque à un niveau ridicule et fastidieux » – et lorsque les pénétrations pour les services, par exemple, sont coupées avant que les panneaux ne quittent l’usine, M. Tallis sait que toute cette planification ne sera pas anéantie par des erreurs commises sur le chantier.

« La machine de l’usine le fait parfaitement à chaque fois », affirme M. Tallis. « Il n’y a pas de meilleurs partenaires que Passivhaus et la préfabrication.

Gain de temps

PreBuilt est un autre constructeur basé à Melbourne qui utilise la préfabrication pour produire des bâtiments écologiques de haute qualité. Il le fait depuis 2003 et, bien qu’il se soit occupé de tout, des gares ferroviaires aux bâtiments communautaires, il se concentre sur les maisons résidentielles préconçues et personnalisées.

La construction d’une maison en usine peut être bénéfique pour l’environnement. Selon PreBuilt, moins de matériaux sont utilisés, moins de déchets sont produits et moins de déplacements sur le site réduisent l’empreinte carbone du projet. Le terrain reste en grande partie intact pendant la construction et les matériaux tendent à être plus durables que ceux utilisés dans les constructions traditionnelles.

« La construction préfabriquée ne fait pas appel aux matériaux de construction traditionnels tels que le béton et la brique, et offre la possibilité de recycler les matériaux et de les acheter en gros », explique Anthea Bloye, responsable des ventes et du marketing pour le secteur résidentiel.

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La construction hors site permet également de gagner du temps. Le système modulaire de PreBuilt se compose d’éléments structurels en acier et d’une ossature en bois. L’isolation, le revêtement et l’aménagement intérieur sont réalisés dans son usine de Melbourne.

Alors qu’il faut généralement 12 à 18 mois pour construire une maison sur place, une maison préfabriquée peut être beaucoup plus rapide.

« La construction se déroule généralement en 12 à 16 semaines, l’installation se faisant en une journée », explique M. Bloye. « La finition sur site prend environ deux à quatre semaines, en fonction de l’étendue des travaux.

Bien entendu, les maisons préfabriquées doivent encore passer par des processus de planification, mais même en tenant compte de cela, le résultat final peut représenter un gain de temps de 40 à 50 % par rapport aux constructions traditionnelles, selon M. Bloye.

Une solution au problème ?

D’une manière générale, les coûts de construction d’un bâtiment préfabriqué ou d’un bâtiment construit sur place sont comparables, explique le professeur Priyan Mendis, directeur du Centre du Conseil australien de la recherche pour la fabrication avancée de logements préfabriqués à l’université de Melbourne. Pourtant, malgré tous les avantages qu’elle présente en termes d’environnement et de temps, la construction préfabriquée n’a pas encore vraiment décollé en Australie.

Mendis estime que seulement 5 % des nouvelles constructions sont préfabriquées. Selon lui, il y a plusieurs raisons à cela. Tout d’abord, les gens ne sont pas conscients de la gamme de modèles et de la nature personnalisable des maisons préfabriquées. Deuxièmement, les maisons préfabriquées nécessitent un paiement initial important (plutôt qu’un paiement échelonné), ce qui peut rebuter certains prêteurs. Enfin, beaucoup de gens sont tout simplement réticents à essayer quelque chose de nouveau.

« Même si les maisons préfabriquées sont de meilleure qualité et plus économes en énergie, beaucoup de clients ne veulent pas prendre de risques », explique Mendis.

Mais le préfabriqué pourrait bien avoir le vent en poupe. Un certain nombre d’entreprises de construction de préfabriqués ont vu le jour en Australie pour répondre aux besoins des clients qui souhaitent des maisons écologiques de haute qualité. Les gouvernements des États, qui investissent depuis un certain temps dans des bâtiments préfabriqués pour les écoles, commencent également à voir le potentiel des préfabriqués pour fournir des logements sociaux.

Parmi les initiatives récentes, l’État de Victoria a livré plus de 100 maisons modulaires à haut rendement énergétique à des personnes risquant de devenir sans-abri dans des zones rurales. En Nouvelle-Galles du Sud, un essai de 10 millions de dollars a été annoncé pour étudier le potentiel de l’habitat modulaire à fournir plus rapidement des logements sociaux de qualité, tandis que le Queensland a ouvert une nouvelle usine et un centre d’apprentissage pour construire des maisons préfabriquées. En Tasmanie, il est prévu de construire au moins 200 maisons modulaires au cours des quatre prochaines années pour les personnes vulnérables inscrites sur le registre des logements.

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Selon Mendis, les maisons préfabriquées peuvent certainement contribuer à atténuer la crise du logement en Australie. « Cela va vraiment aider. Pour des logements peu coûteux et efficaces, c’est un avantage ».

M. Bloye partage cet avis. « La construction rationalisée et en usine permet de produire simultanément un grand nombre d’unités, ce qui rend les logements préfabriqués évolutifs et idéaux pour répondre à une forte demande », explique-t-elle. « Les maisons préfabriquées peuvent être transportées et installées pratiquement n’importe où. Cette flexibilité peut être particulièrement importante dans les zones rurales.

Incendie et inondations

Les bâtiments préfabriqués peuvent également fournir des logements qui résistent au changement climatique. Toutes les maisons construites par PreBuilt, par exemple, sont conformes à la norme BAL 19 relative aux incendies de brousse – avec des toits étanches, des joints d’étanchéité autour des fenêtres, des portes et des fenêtres de protection, des bardages non combustibles et des cadres en acier. En améliorant le bardage, le vitrage et d’autres matériaux, elle a également construit des maisons qui répondent aux normes strictes du BAL 40.

En cas de catastrophe, les constructeurs de préfabriqués sont parfaitement placés pour fournir des solutions temporaires aux personnes dépossédées de leurs biens, comme ils l’ont fait récemment à la suite des feux de brousse de l’été noir et des inondations des rivières du nord de la Nouvelle-Galles du Sud.

Selon M. Mendis, il pourrait être important de disposer de maisons déplaçables à mesure que nous nous adaptons au changement climatique et que nous devrons peut-être nous retirer d’endroits tels que les zones côtières.

« Les maisons traditionnelles ne peuvent pas être démontées – elles doivent être démolies », explique-t-il. « Les maisons préfabriquées peuvent être démontées et réutilisées ailleurs.

Selon Mendis, cette réutilisation est une chose à laquelle nous devrions vraiment penser dans le domaine du logement.

« À l’avenir, nous aurons besoin de solutions d’économie circulaire. « Ce n’est pas encore le cas ici, mais dans certains pays, comme Singapour, on se demande déjà ce qui se passe à la fin de la vie d’un bâtiment. Une plus grande attention portée à l’économie circulaire entraînera une croissance beaucoup plus importante pour les logements préfabriqués. »

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