Eau

La science derrière l’effrayante « urgence d’inondation éclair » de Washington

« Tourne-toi, ne te noie pas ! »

C’était le message en majuscules que le service météorologique national DC / Baltimore (NWS) a publié aujourd’hui (8 juillet) alors que la montée de l’eau engloutissait les routes et les conducteurs bloqués – nécessitant plusieurs sauvetages aquatiques. Les graves inondations ont incité le bureau à publier une déclaration quelque peu inhabituelle d ‘«urgence d’inondation soudaine» à Washington DC et dans sa banlieue de Virginie. C’est un pas en avant par rapport à «l’avertissement de crue éclair» un peu plus courant.

Les habitants ont publié sur les réseaux sociaux des images et des vidéos d’inondations intenses dans la région. [In Images: Extreme Weather Around the World]

Même le sous-sol de la Maison Blanche aurait été inondé.

Selon Cody Ledbetter, un prévisionniste du NWS au bureau DC / Baltimore basé en Virginie, un groupe de tempêtes lentes et violentes était responsable des hautes eaux.

Ces tempêtes faisaient partie d’une masse d’air chaud et humide – appelée couche limite – qui s’est formée près de la pointe nord de l’État près de la frontière de la Virginie-Occidentale et s’est dirigée vers le sud et l’est vers la capitale.

« Nous avons eu beaucoup de rapports de 3 à 5 pouces [of rainfall] à travers la région, de la ville de Frederick [in western Maryland] à DC, et même certains rapports un peu plus élevés que cela », a déclaré Ledbetter à Live Science.

Le facteur critique pour transformer toute cette pluie en inondation était la vitesse à laquelle elle est tombée, a-t-il déclaré.

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« Il est tombé en l’espace de deux heures ou moins. Il n’y a aucun moyen que le sol puisse suivre cela. Il descendait trop vite pour que le sol puisse l’absorber », a-t-il déclaré. « Donc, il coule à peu près immédiatement dans les ruisseaux, les rivières. Cela les fait monter assez rapidement et dépasser les routes. »

La bonne nouvelle, a-t-il dit, est que les crues soudaines devraient s’atténuer en quelques heures à mesure que la pluie s’arrête et que l’eau coule en aval. En attendant, le NWS exhorte les habitants à éviter les routes inondées dangereuses et à trouver des itinéraires alternatifs pour éviter de s’échouer ou de se noyer.

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