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Une étude révèle que la crise climatique est responsable de dommages d’une valeur de 67 milliards de dollars causés par l’ouragan Harvey

La crise climatique a causé 67 milliards de dollars de dégâts causés par l’ouragan Harvey en 2017, selon une étude. Le nouveau chiffre est bien plus élevé que les estimations précédentes de l’impact direct du réchauffement climatique, ce qui conduit à une réévaluation radicale des coûts des dommages causés par les conditions météorologiques extrêmes.

Harvey a causé au moins 90 milliards de dollars de dommages aux biens et aux moyens de subsistance et tué des dizaines de personnes alors qu’il traversait les Caraïbes et les États américains du Texas et de la Louisiane.

Ouragan

Environ 20 milliards de dollars de destruction attribués uniquement aux impacts directs du réchauffement climatique selon les estimations économiques conventionnelles. La dégradation du climat est connue pour rendre les ouragans plus robustes et peut les faire se produire fréquemment, mais il est complexe de séparer les effets du réchauffement climatique des conditions météorologiques naturelles qui provoquent également des ouragans.

Dans une étude publiée dans la revue Climatic Change, les chercheurs ont utilisé la science émergente de l’attribution du changement climatique pour calculer les chances d’occurrence d’un tel ouragan naturellement ou sous des niveaux accrus de dioxyde de carbone et ont appliqué les résultats aux dommages causés.

Dans une étude distincte publiée dans la même revue le mois dernier, des méthodes similaires ont été utilisées et ont révélé que les sécheresses en Nouvelle-Zélande entre 2007 et 2017 ont coûté à l’économie environ 4,8 milliards de dollars néo-zélandais, dont 800 millions de dollars étaient directement liés au changement climatique. Au cours de la même période, sur les pertes assurées d’environ 470 millions de dollars néo-zélandais causées par les inondations, 140 millions de dollars néo-zélandais étaient liés au climat.

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Les nouveaux outils sont un moyen plus précis d’estimer les dommages économiques causés par la dégradation du climat, selon les chercheurs.

« Nous sommes à peu près sûrs que les dommages liés au changement climatique associés aux événements extrêmes ont été sous-estimés dans la plupart des évaluations du coût social du carbone », a déclaré David Frame, professeur de changement climatique à l’Université Victoria de Wellington et auteur principal de Les études. « Nous pensons que cette ligne de recherche, à mesure qu’elle mûrit, devrait fournir une contribution vraiment précieuse. »

Friederike Otto, directrice de l’Environmental Change Institute d’Oxford, qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré que la génération d’estimations mondiales du coût réel de la dégradation du climat est devenue possible grâce à la méthode, ce qui pourrait avoir un effet profond sur la façon dont les gouvernements et les entreprises abordent l’urgence de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

« Nous connaissons théoriquement les coûts du changement climatique », a déclaré Otto. « C’est très bien dans l’abstrait, mais la température moyenne mondiale ne tue personne – les événements extrêmes coûtent de l’argent et des vies. Être capable d’attribuer ces impacts au changement climatique signifie être capable de transmettre ce que signifie réellement le changement climatique.

Elle a déclaré que la compilation d’un inventaire des dommages qui pourraient être attribués au changement climatique dans le monde deviendrait possible, que les gouvernements et les entreprises pourraient utiliser pour provoquer des changements. « Espérons que cela accélérera le processus de passage au net zéro [carbon].”

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L’estimation des coûts réels de la crise climatique pourrait également aider les pays en développement à rechercher la reconnaissance des pertes et des dommages auxquels ils sont confrontés en raison de la dégradation du climat, ce qui, selon eux, devrait inciter les pays riches à fournir davantage d’aide. Les pertes et les dommages seront probablement l’un des problèmes les plus controversés lors du sommet sur le climat de l’ONU Cop26 de l’année prochaine.

À l’échelle mondiale, les actions en justice seraient également affectées, a déclaré Tessa Khan, codirectrice du Climate Litigation Network. Partout dans le monde, des militants et des gouvernements locaux poursuivent les entreprises de combustibles fossiles en justice pour leurs émissions de gaz à effet de serre. Ils soutiennent qu’ils ont sciemment causé des dommages tout en tirant profit de l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone.

« [The two new studies] ouvrent la porte à des preuves plus solides pour persuader les tribunaux que les entreprises de combustibles fossiles devraient être tenues responsables de leur rôle », a déclaré Khan. « Cela renforcera la base juridique de ces poursuites. »

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