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L’augmentation de la demande mondiale de SUV pourrait bien neutraliser les avantages de l’utilisation des voitures électriques

La demande croissante de véhicules utilitaires sport (SUV) entraînera une augmentation de la demande de pétrole jusqu’en 2040, et les émissions néfastes pour le climat se poursuivront parallèlement, a averti l’organisme mondial de surveillance de l’énergie dans ses prévisions climatiques pour les deux prochaines décennies.

Selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE), la demande croissante de SUV aux États-Unis, en Chine, en Europe et ailleurs pourrait rendre inefficaces tous les avantages environnementaux de l’utilisation accrue des voitures électriques. Il est difficile d’électrifier les VLT en raison de leur taille.

Dans ses prévisions annuelles sur l’industrie mondiale, l’AIE a également cité la demande croissante de plastique, l’augmentation des voyages aériens et le boom démographique qui en découle dans les villes d’Afrique et d’Asie comme des facteurs essentiels de l’augmentation de la demande de pétrole.

Les perspectives énergétiques mondiales de l’année en cours ont été publiées mercredi. Elles servent de guide aux compagnies pétrolières et aux gouvernements. L’organisme de surveillance avait déjà révélé certaines de ses conclusions avant la publication et avait prévenu qu’une « grande coalition » de gouvernements et d’investisseurs était nécessaire pour mettre fin à la marche ascendante des émissions énergétiques record au-delà de 2040.

Compte tenu de la pression croissante exercée par de jeunes activistes comme Greta Thunberg et d’autres en faveur d’une action plus stricte sur les émissions, les prévisions de cette année ont pris une position plus ferme que d’habitude sur le changement climatique.

Elles exhortent les gouvernements à collaborer pour modifier la façon dont nous alimentons nos vies et célèbrent l’essor de l’énergie solaire et éolienne. Le rapport pointe du doigt les SUV gourmands en carburant.

Les SUV « ont été la deuxième cause de la croissance des émissions mondiales au cours des dix dernières années, après le secteur de l’énergie et plus que tous les secteurs industriels réunis », a déclaré le directeur de l’AIE, Fatih Birol, aux journalistes mercredi à Paris.

Selon les rapports de l’industrie, la demande de SUV et de camionnettes à forte consommation d’énergie représente environ deux tiers des ventes totales de voitures aux États-Unis et un tiers dans l’UE, et leur demande ne cesse de croître en Europe. Près de 42 % des voitures vendues l’année dernière dans le monde étaient des SUV, a déclaré M. Birol.

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Le World Energy Outlook est de plus en plus important pour les gouvernements car il se concentre sur la prévision des besoins en énergie pour les 20 prochaines années et aussi en raison de sa pertinence pour la politique climatique.

Les défenseurs de l’environnement ne sont pas satisfaits du rôle de l’AIE dans l’encouragement des énergies renouvelables. Oil Change International a notamment critiqué la « dépendance excessive » de l’AIE vis-à-vis du gaz naturel pour remplacer le charbon. Selon eux, cela conduirait au « chaos climatique », car le gaz contribue également aux émissions.

Ce rapport est publié au moment même où Venise est aux prises avec des inondations qui ont atteint cette semaine leur deuxième niveau le plus élevé, inondant la basilique Saint-Marc et faisant échouer des gondoles. Le maire de la ville a rejeté la faute sur le changement climatique.

L’AIE a déclaré que l’année dernière, près de 20 % de la croissance de la consommation mondiale d’énergie était « due à des étés plus chauds faisant augmenter la demande de refroidissement et à des vagues de froid entraînant une hausse des besoins en chauffage. »

L’AIE prévoit une demande mondiale de pétrole basée sur les promesses d’émissions actuellement faites par les gouvernements, et elle serait de 106,4 millions de barils par jour en 2040, contre 96,9 millions l’année dernière. La demande mondiale de pétrole devrait ralentir dans les années 2030, et l’utilisation du charbon diminuera légèrement. Les émissions continueront d’augmenter, mais plus lentement qu’aujourd’hui, et n’atteindront leur pic qu’en 2040.

L’année dernière, la principale source d’augmentation de la demande de pétrole a été les consommateurs et les entreprises américaines, a indiqué l’AIE, et les États-Unis représenteront 85 % de l’augmentation de la production de pétrole mondiale d’ici 2030, le mérite en revenant au boom du schiste.

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Lorsqu’on a demandé à M. Birol son avis sur la décision du président Donald Trump de se retirer de l’accord de Paris de 2015 sur le climat, il a répondu : « En tant que problème mondial, il est important d’avoir des efforts concertés pour lutter contre le changement climatique. »

Pour atteindre l’objectif fixé dans l’accord climatique de l’ONU de 2015, le rapport établit des prévisions plus ambitieuses pour les gouvernements. Selon l’AIE, il faut donner un coup de fouet à l’énergie éolienne et solaire, ainsi qu’à l’efficacité énergétique, qui s’est ralentie ces dernières années.

En Asie, il faudrait travailler sur les nouvelles centrales à charbon pour en capter les émissions ou les fermer prématurément dans le scénario le plus ambitieux.

Tout cela entraînerait une baisse significative de la demande de pétrole, avec des répercussions pour les pays producteurs de pétrole qui dépendent fortement des revenus des hydrocarbures.

En attendant, pour attirer l’attention du monde entier sur l’impact des individus sur le changement climatique, Mme Thunberg a annoncé son retour prochain en Europe depuis l’Amérique du Nord sur un catamaran qui ne laisse pratiquement aucune empreinte carbone.

Si l’AIE a reconnu que de tels mouvements et les décisions individuelles des entreprises et des investisseurs « peuvent faire une différence majeure », elle a insisté sur le fait que « les gouvernements doivent prendre l’initiative… la plus grande capacité à façonner notre destin énergétique réside dans les gouvernements. »

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