Changements climatiques

Fuites massives de méthane cartographiées depuis l’espace

À l’aide de données satellitaires, les chercheurs ont cartographié des panaches massifs de méthane libérés par les activités humaines.

Ces images satellites ont révélé que les panaches de méthane émis par les installations pétrolières et gazières lors de fuites ou d’opérations de maintenance représentaient environ 8% à 12% de toutes les émissions de méthane du pétrole et du gaz, selon une nouvelle étude.

« Ce travail confirme ce que nous n’avions qu’entrevu dans les études précédentes d’installations et de régions individuelles : que les rejets intermittents et importants de méthane provenant des opérations pétrolières et gazières sont courants dans le monde et ne sont pour la plupart pas signalés », co-auteur de l’étude Riley Duren, chercheur à l’Université de l’Arizona et PDG de Carbon Mapper, une organisation à but non lucratif qui travaille à surveiller et à réduire les émissions de méthane et de dioxyde de carbone, a déclaré dans un communiqué.

« Au cours de cette décennie critique pour l’action climatique, cela souligne le besoin urgent de systèmes d’observation mondiaux persistants capables de détecter, de localiser et de quantifier les émissions de méthane à des échelles pertinentes pour la prise de décision », a déclaré Duren.

Le méthane est le deuxième gaz à effet de serre le plus couramment émis dans l’atmosphère terrestre derrière le dioxyde de carbone, et plus dommageable pour le climat que le dioxyde de carbone à court terme. Une tonne de méthane libérée dans l’atmosphère emprisonne environ 80 fois plus de chaleur qu’une tonne de dioxyde de carbone sur une période de 20 ans, selon le MIT Climate Portal.

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Pour mesurer le méthane libéré par les activités humaines dans le monde entre 2019 et 2020, les chercheurs ont étudié les images du méthane atmosphérique produites par l’instrument de surveillance de la troposphère à bord du satellite Sentinel-5P de l’Agence spatiale européenne, qui mesure quotidiennement le méthane dans l’atmosphère.

Les chercheurs ont découvert qu’environ 1 200 (environ les deux tiers) des « ultra-émetteurs » visibles – des sources produisant plus de 27,5 tonnes (25 tonnes métriques) de méthane par heure – provenaient de la production de pétrole et de gaz, tandis que le tiers restant a été réparti entre le charbon, l’agriculture et la gestion des déchets, selon l’étude.

En haut à gauche : Une carte globale des 1 200 panaches de méthane de pétrole et de gaz détectés au cours de l’étude. En bas à gauche : Gazoducs en Russie et en Asie centrale. En bas à droite : Un exemple de panache de méthane détecté au-dessus de l’Afrique du Nord.

Le méthane libéré pendant la production de pétrole et de gaz est probablement le résultat d’activités de maintenance prévues et d’équipements défectueux ou de fuites inattendues. Le Turkménistan a enregistré les émissions de méthane estimées les plus élevées au cours de la période d’étude, suivi de la Russie, des États-Unis, de l’Iran, du Kazakhstan et de l’Algérie. Cependant, les chercheurs n’ont pas pu mesurer les panaches de méthane dans des régions telles que le bassin permien américain ou là où le pétrole est produit au Canada et en Chine, car les émissions globales dans ces régions étaient trop élevées pour distinguer les ultra-émetteurs individuels, a rapporté le New York Times.

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Prévenir ces panaches de méthane, soit en renforçant la détection des fuites, soit en réduisant le méthane émis lors de l’entretien, équivaudrait à retirer 20 millions de véhicules de la route pendant un an, selon l’étude.

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