Glaciers

Pourquoi ce glacier près de l’Everest produit-il des sons retentissants la nuit ?

Et les chercheurs ont compris pourquoi : la nuit dans l’Himalaya, la température chuterait brusquement, de plusieurs dizaines de degrés. Dans un article publié le 29 août dans la revue Geophysical Research Letters, les chercheurs ont montré que lorsque les températures chutaient fortement la nuit, les bruits étranges et en plein essor étaient plus intenses. Et il était concentré dans les régions où le vent avait enlevé la neige et les débris de la surface de la glace, exposant le glacier à l’air.

« La glace locale s’avère très sensible à ce taux de changement élevé », a déclaré Evgeny Podolskiy, glaciologue au Centre de recherche arctique de l’Université d’Hokkaido, au Japon, et auteur principal de l’article, dans un communiqué.

Pendant la journée, la glace est calme et immobile. Mais après le coucher du soleil, écrivent les scientifiques, les changements de température provoquent probablement un rétrécissement de la glace exposée, la fracturant lorsque des régions individuelles se déforment les unes des autres. Les fissures ne sont pas nécessairement visibles depuis la surface, mais les bruits qu’elles font étaient suffisamment forts pour empêcher l’équipe de recherche de dormir la nuit, selon le communiqué.

Pour étudier l’effet en termes scientifiques précis, les chercheurs ont distribué des capteurs sismiques à travers la glace, la même technologie utilisée pour étudier les tremblements de terre. Les capteurs effectueraient des enregistrements à long terme des vibrations dans la glace, que les chercheurs pourraient comparer aux données de température et de vent. Cela les a aidés à établir un lien solide entre les variations de température et le boom.

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Cette recherche est importante, ont déclaré les chercheurs, car une grande partie de la glaciologie se produit aux bords des glaciers, qui, comme l’a rapporté Live Science, s’effritent, se retirent et déversent de l’eau dans les océans du monde entier, et sont là où la plupart des l’action est. Comprendre ce qui se passe à l’intérieur des glaciers lorsque les températures changent aidera les chercheurs à mieux comprendre leur comportement.

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