Désert du Sahara

Pourquoi la croyance en la sorcellerie peut faire du mal?

La croyance en la sorcellerie est liée à un manque de confiance envers les populations d’Afrique subsaharienne, selon de nouvelles recherches. Et ce manque de confiance sociale peut être un obstacle au développement économique dans les pays en difficulté.

Dans les régions où la croyance en la sorcellerie est élevée, les gens sont moins susceptibles de faire confiance aux autres, y compris à leur famille, à leurs voisins et aux institutions locales, rapporte l’économiste de l’université américaine Boris Gershman dans le numéro de mai du Journal of Development Economics. « De plus, les enfants d’immigrants de pays à forte prévalence de croyances en sorcellerie sont plus méfiants que les enfants d’immigrants d’autres pays », a constaté Gershman, suggérant que de telles croyances peuvent contribuer à la formation d’attitudes antisociales persistantes.

« Les économistes et autres spécialistes des sciences sociales ont trouvé un rôle positif de choses comme la confiance et la coopération dans la promotion des transactions commerciales, la croissance économique, le commerce et une variété de résultats socio-économiques positifs », a déclaré Gershman à Live Science. « Si les croyances en sorcellerie contribuent effectivement à l’érosion du capital social, c’est le canal par lequel elles peuvent nuire au développement économique. »

Sorcellerie et confiance

L’analyse de Gershman s’est concentrée sur les données tirées d’une enquête du Pew Forum sur la religion et la vie publique menée en 2008 et 2009 auprès de plus de 25 000 personnes dans 19 pays subsahariens. Les enquêtes ont révélé qu’environ 57 % des personnes interrogées croyaient à la sorcellerie.

Les croyances locales en la sorcellerie varient, a écrit Gershman, mais le fil conducteur est que les gens croient que le malheur (et la maladie, y compris le VIH) sont le résultat de sorts malveillants lancés par d’autres. Des études de cas en Afrique subsaharienne et dans d’autres sociétés ayant des croyances en sorcellerie montrent que ces croyances propagent la peur de deux manières, a déclaré Gershman. Tout d’abord, les gens peuvent craindre d’être ensorcelés. Deuxièmement, et peut-être plus effrayant pour beaucoup, c’est la peur d’être accusé de sorcellerie, qui peut parfois mener au meurtre. Ces peurs peuvent empêcher les gens de coopérer les uns avec les autres.

« Par exemple, dans un cas, les gens disaient qu’ils refusaient de fournir une aide alimentaire à leurs voisins, parce qu’ils craignaient que si quelque chose tourne mal, si leurs voisins tombent malades, ils craignent des accusations de sorcellerie », a déclaré Gershman. Plus la croyance en la sorcellerie est répandue dans une région, moins les habitants sont susceptibles de s’engager dans des dons de bienfaisance, a constaté Gershman.

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L’analyse de Gershman a contrôlé les facteurs démographiques et historiques qui pourraient influencer à la fois la croyance en la sorcellerie et la confiance, mais les résultats sont toujours corrélatifs. Ils ne peuvent pas prouver que la croyance en la sorcellerie rend directement les gens moins confiants. Mais combinée à des études de cas ethnographiques, la nouvelle recherche renforce l’idée que les croyances en sorcellerie engendrent vraiment la méfiance, a-t-il déclaré. Cependant, il y a probablement une boucle de rétroaction en jeu.

« Je pense qu’il est fort probable qu’il existe cette relation auto-renforcée entre les croyances et les accusations de sorcellerie et le faible capital social », a déclaré Gershman, utilisant le jargon économique pour les réseaux de relations de confiance. « Les croyances et les accusations de sorcellerie érodent la confiance, et la confiance érodée rend plus probable que les accusations de sorcellerie se poursuivent. »

Environ 70% des personnes interrogées dans l’enquête Pew ont déclaré qu’on « ne peut pas être trop prudent » lorsqu’on traite avec les autres, choisissant cette réponse plutôt que « on peut faire confiance à la plupart des gens ». La variation de la croyance en la sorcellerie représentait environ 7 % de la variation de la confiance au sein des pays.

Le coût de la sorcellerie

Notamment, d’autres croyances superstitieuses n’étaient pas liées à la confiance, a découvert Gershman. Croire aux anges, aux miracles, aux chamans ou adopter une vision littérale de concepts religieux comme le paradis ou l’enfer n’était pas en corrélation avec le niveau de confiance des gens.

La confluence de la sorcellerie et des croyances religieuses était cependant quelque peu complexe. La grande majorité des personnes interrogées – bien plus de 90 % – se sont identifiées comme chrétiennes ou musulmanes, a déclaré Gershman. Mais dans les deux groupes religieux, environ 60% des personnes ont déclaré croire également à la sorcellerie.

« Ce que nous voyons est évidemment une coexistence de ce que nous considérons comme une religion classique et des croyances locales », a déclaré Gershman.

Il existe un solide corpus de recherches suggérant que les religions avec des dieux élevés et moralisateurs favorisent la coopération, a déclaré Gershman. Son étude suggère l’inverse : la croyance traditionnelle en la sorcellerie étouffe la coopération.

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Il peut y avoir des raisons pour lesquelles les croyances en sorcellerie persistent, a déclaré Gershman. Ils peuvent jouer le rôle d’agent égalisateur dans des sociétés dépourvues d’État-providence ou de mécanisme de redistribution des richesses ; si une personne devient trop haute et trop puissante, ses concitoyens peuvent l’accuser de sorcellerie et la dépouiller de ses biens. Mais l’enquête et les données ethnographiques suggèrent que cela a un coût élevé pour le développement, a déclaré Gershman.

Les résultats s’appliqueraient probablement à d’autres sociétés où les croyances en sorcellerie sont répandues, a-t-il déclaré. Dans une autre analyse, Gershman a utilisé les données de 186 sociétés préindustrielles à travers le monde et a découvert que celles dans lesquelles la sorcellerie était considérée comme une cause importante de maladie étaient également celles dans lesquelles les parents encourageaient la dureté et l’agressivité plutôt que la confiance, la générosité et l’honnêteté. Cela peut être un effort pour empêcher les enfants d’être victimes de sorcellerie ou de prétendus sorciers, a déclaré Gershman. Un examen d’une autre série de données de l’Enquête sociale européenne a révélé que les enfants d’immigrants en Europe originaires de régions croyant à la sorcellerie étaient moins confiants que les enfants d’immigrants d’ailleurs, renforçant le lien entre la croyance en la sorcellerie, la parentalité et la confiance.

La croyance en la sorcellerie est quelque chose que les agences d’aide internationales doivent prendre en compte lors de la planification des programmes de développement économique, a déclaré Gershman.

« Imaginez que vous fournissez aux gens une nouvelle technologie et que certaines personnes l’adoptent et d’autres non, ou que certaines personnes réussissent mieux que d’autres, ce qui crée une disparité dans la récolte », a déclaré Gershman. « Ceci, pour une société dans laquelle les croyances en sorcellerie sont répandues, est une situation possible de conflit et d’accusations. »

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