Désert du Sahara

Pourquoi les paléontologues sont ravis de trouver ce dinosaure de la taille d’un bus en Égypte.

L’Égypte est connue pour ses magnifiques pyramides et ses puissants pharaons, mais maintenant le pays gagne en notoriété parmi les paléontologues, surtout maintenant qu’une équipe internationale a découvert les restes d’un dinosaure vieux de 80 millions d’années de la taille d’un autobus scolaire qui avait des os plaques incrustées dans sa peau au cours de sa vie.

Des chercheurs égyptiens ont découvert le nouveau sauropode – un dinosaure herbivore à long cou et à longue queue nommé Mansourasaurus shahinae — dans le désert du Sahara. La découverte est remarquable, étant donné la rareté des fossiles de dinosaures en Afrique du Crétacé supérieur (il y a 100 millions à 66 millions d’années), la période juste avant que l’astéroïde de 6 milles de long (10 kilomètres) ne percute la Terre et tue le dinosaures nonaviaires, ont déclaré les chercheurs.

« L’Afrique reste un point d’interrogation géant en termes d’animaux terrestres à la fin de l’ère des dinosaures », a déclaré le co-chercheur Eric Gorscak, chercheur postdoctoral au Field Museum de Chicago, qui a lancé le projet en tant que doctorant. à l’Université de l’Ohio, a déclaré dans un communiqué. « Mansourasaure nous aide à répondre à des questions de longue date sur les archives fossiles et la paléobiologie de l’Afrique – quels animaux vivaient là-bas et à quelles autres espèces ces animaux étaient-ils le plus étroitement liés ? ».

Son co-chercheur, Matt Lamanna, a déclaré que sa « mâchoire a touché le sol », lorsqu’il a vu des photos de M. Shahinae fossiles. « C’était le Saint Graal – un dinosaure bien conservé de la fin de l’ère des dinosaures en Afrique – que nous, les paléontologues, recherchions depuis très, très longtemps », a déclaré Lamanna, paléontologue au Carnegie Museum of Natural History. à Pittsburgh, a déclaré dans le communiqué.

Une reconstruction squelettique du Mansourasaurus shahinae, vieux d’environ 80 millions d’années. Les ossements colorés sont ceux qui sont conservés dans le fossile d’origine ; d’autres os sont basés sur ceux de dinosaures étroitement apparentés.

Les dinosaures africains ont-ils été isolés ?

La découverte de M. shahinae révèle comment les dinosaures ont évolué pour être différents les uns des autres lorsque les continents se sont séparés. Au cours des périodes du Trias et du Jurassique, les continents ont été réunis sous le nom de supercontinent Pangée. Les scientifiques savent que les continents ont commencé à se séparer au cours du Crétacé, mais on ne sait pas dans quelle mesure l’Afrique était bien connectée à l’Europe et aux masses continentales de l’hémisphère sud, ont déclaré les chercheurs. Sans cette connaissance, il est difficile de savoir si les animaux d’Afrique ont été complètement coupés du reste du monde, ont-ils déclaré.

A lire aussi :  Le désert du Sahara : La Majesté de la Nature dévoilée dans le sable et le soleil

Heureusement, l’étude d’anciens fossiles d’animaux peut aider les scientifiques à percer ce mystère. Par exemple, si l’Afrique avait encore des connexions terrestres avec l’Europe pendant la période du Crétacé, ses animaux auraient probablement des anatomies similaires à celles des masses continentales voisines. Mais si les continents étaient complètement séparés, les animaux d’Afrique auraient probablement développé des caractéristiques différentes, ont déclaré les chercheurs.

Cependant, les fossiles de dinosaures du Crétacé supérieur d’Égypte sont difficiles à trouver. Contrairement aux régions rocheuses exposées qui facilitent la chasse aux dinosaures dans les Rocheuses américaines, le désert de Gobi en Mongolie ou la région de Patagonie en Argentine et au Chili, une grande partie des terres d’Afrique est couverte d’une végétation luxuriante, ce qui rend difficile pour les paléontologues de savoir où creuser (c’est-à-dire, pas d’os qui sortent du sol).

C’est pourquoi « Mansourasaurus shahinae est une nouvelle espèce de dinosaure clé et une découverte cruciale pour la paléontologie égyptienne et africaine », a déclaré Gorscak.

En effet, M. shahinae est plus étroitement lié aux dinosaures d’Europe et d’Asie qu’à ceux d’Afrique australe ou même d’Amérique du Sud, selon une analyse réalisée par le chercheur principal de l’étude Hesham Sallam, maître de conférences au Département de géologie de l’Université de Mansoura en Égypte, et ses collègues. Cela suggère que certains dinosaures se déplaçaient entre l’Afrique et l’Europe au cours du Crétacé supérieur, a déclaré Sallam dans le communiqué.

Les étudiantes Mai El-Amir et Sara Saber creusent des côtes et d’autres os du nouveau dinosaure titanosaurien Mansourasaurus shahinae dans le désert du Sahara en Égypte. Les tentes de terrain de l’équipe sont visibles en arrière-plan.

A lire aussi :  De rares chutes de neige dans le désert du Sahara vues de l'espace.

Titanosaure égyptien

Chercheurs nommés Mansourasaurus shahinae après l’Université de Mansoura et Mona Shahin, qui ont aidé à développer l’initiative de paléontologie des vertébrés de l’Université de Mansoura (MUVP) en 2010 pour éduquer les paléontologues égyptiens des vertébrés.

M. shahinae appartient à Titanosauria, un groupe d’énormes sauropodes – dont Argentinosaure, Dreadnoughtus et Patagotitan – qui a vécu dans le monde entier pendant la période du Crétacé, ont déclaré les chercheurs. Cependant, bien que M. shahinae est le spécimen de dinosaure le plus complet du Crétacé supérieur d’Égypte, ce n’était pas le plus grand titanosaure jamais enregistré ; il pesait à peu près autant qu’un éléphant mâle d’Afrique, ont déclaré les chercheurs. (C’est plus de 10 fois moins que Patagotitanqui pesait probablement 69 tonnes, ou 62 tonnes métriques, a rapporté Live Science précédemment.)

Outre M shahinaeil n’y a que cinq autres espèces de dinosaures connues d’Égypte : d’énormes dinosaures prédateurs — Bahariasaurus ingens, Carcharodontosaurus saharicus et (le plus célèbre) Spinosaure aegyptiacusun dinosaure qui pourrait probablement nager – et deux sauropodes titanosauriens – Aegyptosaurus baharijensis et Paralititan stromeria déclaré Lamanna.

Cependant, à l’exception du nouveau M shahinae, « tous ces dinosaures égyptiens ont environ 95 millions d’années », a déclaré Lamanna . « À environ 80 millions d’années, notre nouvelle bête est le seul dinosaure nommé des 30 derniers millions d’années du Crétacé en Égypte. »

Bouton retour en haut de la page