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Le monde pourrait être en passe de connaître deux fois plus d’inondations et de tempêtes extrêmes qu’actuellement dans 13 ans

La fréquence des inondations et des tempêtes graves dans le monde pourrait doubler en 13 ans. Selon une nouvelle étude, la dégradation du climat et les facteurs socio-économiques, combinés à des gouvernements mal équipés, constituent un facteur de risque élevé pour certains pays.

Selon les auteurs de l’analyse, les données climatiques historiques locales et mondiales et les informations relatives à la densité de population, aux revenus et à la pauvreté sont incorporées pour la première fois afin d’estimer le nombre de catastrophes brutales susceptibles de se produire à l’avenir. Ils ont pris en compte les inondations et les tempêtes qui toucheraient 1 000 personnes ou en tueraient 100.

Les chercheurs ont constaté que les gouvernements du monde entier manquaient cruellement de préparation. Les auteurs ont constaté que des pays comme l’Australie, le Bangladesh et la Chine courent des risques très élevés. Les pays qui connaissent déjà ou ont connu des événements extrêmes bien plus nombreux que la moyenne mondiale, les risques sont les plus élevés pour eux.

L’étude est publiée dans la revue à comité de lecture Climate, Disaster, and Development Journal.

Le coauteur de l’étude, Vinod Thomas, professeur invité à l’Asian Institute of Management de Manille, qui a occupé des postes de direction à la Banque mondiale, a déclaré que, dans la plupart des régions du monde, les responsables politiques n’ont pas encore intégré les effets du changement climatique dans leurs efforts de préparation.

« D’une part, il faut déployer des efforts d’adaptation au climat, par exemple en déplaçant les populations des régions côtières très exposées ou en mettant en place une meilleure préparation aux catastrophes qui permettrait de résister aux ouragans extrêmes ».

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Thomas a déclaré. « D’autre part, il y a tout lieu d’intensifier les efforts d’atténuation du changement climatique en décarbonisant leurs économies. »

Thomas a déclaré que les conclusions d’un « lien de causalité indubitable entre les émissions de carbone et des inondations et tempêtes plus intenses arrivent à un moment crucial », alors que l’Australie a été témoin de feux de forêt et que les États-Unis et l’Europe ont été confrontés à des inondations et à de puissantes tempêtes.

Il a déclaré que des pays comme la Thaïlande ne pouvaient pas faire face à deux fois plus de catastrophes chaque année après avoir été témoins d’inondations massives qui ont tué des centaines de personnes et affecté des millions de personnes en 2011. Il leur a également suggéré d’effectuer des tests de résistance pour comprendre ce qu’ils peuvent supporter.

L’étude a d’abord examiné comment les catastrophes ont augmenté avec l’accumulation des gaz à effet de serre dans l’atmosphère sur 60 ans. La même tendance a ensuite été projetée dans le futur. En se basant sur la population des régions et sur le fait que les résidents sont financièrement à l’abri et préparés aux catastrophes, l’étude a examiné dans quelle mesure une augmentation continue des inondations et des tempêtes affecterait les régions.

Sans s’appuyer sur la modélisation climatique, qui utilise des ordinateurs pour calculer les résultats possibles en fonction d’une série de données, les chercheurs ont utilisé une approche économique.

La revue qui publie l’étude est basée à Manille, qui n’est pas très connue. Les auteurs ont déclaré qu’ils ont tenté pour la première fois de publier leurs travaux dans la revue très connue Science.

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Selon Don Wuebbles, professeur de sciences atmosphériques à l’université de l’Illinois qui a travaillé sur l’évaluation nationale du climat des États-Unis de 2018, en supposant que les catastrophes continueront à augmenter au rythme actuel, l’étude pourrait sous-estimer les catastrophes futures.

Il a apprécié que les chercheurs aient pris en compte à la fois la croissance et la densité de la population, mais il n’est « pas sûr qu’ils aient suffisamment pris en compte les changements climatiques à venir », a déclaré Don.

Ramón López, l’auteur principal de l’étude et professeur à l’université du Chili, a reconnu que les méthodes utilisées ne tenaient peut-être pas compte de la probabilité que l’augmentation des événements graves soit plus rapide que celle à laquelle nous avons assisté par le passé.

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