Ecosystème

Biome de la forêt tropicale humide : emplacement, température, précipitations, plantes et animaux

La forêt tropicale humide est l’un des biomes les plus menacés au monde, bien qu’elle abrite certaines des espèces les plus diverses et les plus uniques de la planète. Bon nombre des créatures les plus colorées du monde résident dans les forêts tropicales, et les animaux, des organismes minuscules aux grands félins sauvages, trouvent refuge parmi la gamme de la vie végétale.

Pendant de nombreuses années, les forêts tropicales humides étaient à l’abri de la présence de l’homme, à l’exception des individus tribaux indigènes qui vivaient en harmonie avec la terre. Pourtant, le problème de l’empiètement de l’homme sur les forêts tropicales pour le bois, l’agriculture et le développement a de graves effets sur la survie à long terme de ces régions.

pluie de forêt tropicale

Climat

Les forêts tropicales humides sont définies par le fait qu’elles sont chaudes et humides, typiques des climats tropicaux. Situées près de l’équateur où il fait chaud, ces régions ont des précipitations toute l’année, avec peu ou pas de saison sèche. Le climat du biome de la forêt tropicale humide est parfait pour la croissance des plantes et des animaux.

Les conditions chaudes et humides créent un environnement idéal pour la croissance des bactéries et autres micro-organismes. Ils couvrent environ 6% de la surface de la Terre et se trouvent partout dans le monde mais surtout en Amérique du Sud au Brésil. Même s’ils ne couvrent qu’un petit pourcentage des terres sur Terre, ils abritent le plus grand nombre d’espèces végétales et animales dans une zone aussi concentrée.

Emplacement

Les forêts tropicales humides se trouvent dans les zones les plus chaudes et les plus humides du monde, à savoir celles les plus proches de l’équateur. Les plus grandes forêts tropicales humides du monde se trouvent dans le bassin amazonien en Amérique du Sud, dans les basses terres d’Afrique et dans les îles au large de l’Asie du Sud-Est. Alors qu’ils se trouvent en abondance à Sumatra et en Nouvelle-Guinée, de petites zones se trouvent également en Amérique centrale et dans certaines parties de l’Australie.

Certaines des forêts tropicales les plus connues au monde sont :

  • La forêt amazonienne au Brésil
  • El Yunque, une forêt tropicale à Porto Rico qui attire des millions de touristes
  • Le bassin du Congo en Afrique

Température

Les forêts tropicales humides sont chaudes et humides – la température varie de 21 à 30 degrés Celsius (70 à 85 ° F).

La température annuelle moyenne des forêts tropicales humides est supérieure à 20 °C.

Ces zones reçoivent souvent beaucoup de soleil en raison de leur emplacement autour de l’équateur terrestre. En moyenne, les forêts tropicales reçoivent environ 12 heures de soleil par jour, mais la majeure partie est concentrée sur la canopée des arbres les plus hauts.

Précipitation

C’est juste là dans le nom – les forêts tropicales sont connues pour beaucoup de précipitations chaque année. Les précipitations dans la forêt tropicale humide durent toute l’année, d’autant plus qu’il y a peu ou pas de changements saisonniers dans le temps. Les forêts tropicales humides reçoivent des précipitations annuelles de 60 à 160 pouces (152 à 406 cm). Certaines forêts tropicales du monde connaissent des précipitations annuelles de près de 400 pouces (plus de 1 000 cm). Il peut pleuvoir jusqu’à 2 pouces (5 cm) en une heure.

Les forêts tropicales sont généralement classées en fonction des quantités de précipitations qu’elles reçoivent.

  • Les forêts pluviales équatoriales à feuilles persistantes des basses terres reçoivent le plus de précipitations chaque année, avec des moyennes de plus de 80 pouces par an. Ces forêts tropicales sont généralement situées le plus près de l’équateur.
  • Les forêts saisonnières à feuilles caduques et semi-persistantes ont plus de variations dans les saisons humides et sèches, les étés ayant généralement des précipitations plus élevées et des hivers un peu plus faibles. Ceux-ci peuvent être trouvés dans les régions côtières de l’Afrique, de l’Inde, des Caraïbes et de certaines parties de l’Amérique centrale et du Sud.
  • Les forêts tropicales montagnardes (également parfois appelées forêts nuageuses) se trouvent dans des zones montagneuses beaucoup plus fraîches.
  • Forêts inondées : ces types de forêts tropicales ressemblent étroitement à des marécages, avec une eau presque constante saturant le sol.

Ce qui est intéressant à propos de la quantité de précipitations dans les forêts tropicales, c’est que parce qu’elles sont si humides, le sol est généralement moins riche en nutriments car ils sont évacués par des pluies constantes. Par conséquent, de nombreuses plantes se sont adaptées pour atteindre et stocker les nutriments au-dessus du sol.

Sol

Les types de sols sont très variables dans les forêts tropicales humides et sont le résultat d’une combinaison de plusieurs variables telles que le climat, la végétation, la position topographique, le matériau parental et l’âge du sol. Dans la forêt tropicale humide, les précipitations durent toute l’année et peuvent être quotidiennes. Cela élimine la plupart des nutriments. La plupart des sols tropicaux sont caractérisés par un lessivage important et des nutriments pauvres, cependant, certaines zones contiennent des sols fertiles.

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Dans les forêts tropicales humides, les sols se répartissent en deux catégories, qui comprennent les ultisols et les oxisols. Les ultisols sont connus comme des sols d’argile rouge bien altérés et acides, déficients en nutriments majeurs tels que le calcium et le potassium. De même, les oxisols sont acides, vieux, généralement rougeâtres, très altérés et lessivés, cependant, ils sont bien drainés par rapport aux ultisols. La teneur en argile des ultisols est élevée, ce qui rend difficile la pénétration et l’écoulement de l’eau.

La couleur rougeâtre des deux sols est le résultat d’une forte chaleur et de l’humidité formant des oxydes de fer et d’aluminium, qui sont insolubles dans l’eau et ne sont pas facilement absorbés par les plantes. Ces deux types de sols sont pauvres en matière organique et ont résisté pendant des milliers d’années pour créer les sols rouges et jaunes caractéristiques de l’Afrique, de l’Australie, de l’Amérique du Sud et de l’Asie du Sud-Est.

plantes-des-forêts-tropicales

Plantes de la forêt tropicale humide

La combinaison de beaucoup d’humidité et d’un temps chaud constant toute l’année fait des forêts tropicales humides des zones de vie végétale particulièrement luxuriantes. On estime que les forêts tropicales humides abritent 15 millions d’espèces différentes de plantes et d’animaux, ce qui en fait l’un des endroits les plus diversifiés au monde. Près des deux tiers de toutes les plantes à fleurs du monde se trouvent dans les forêts tropicales.

Les forêts tropicales ont généralement trois niveaux principaux de croissance des plantes, en fonction de leur hauteur au sol et de la quantité de soleil et d’humidité qui les atteint. Parce qu’il y a beaucoup de grands arbres dans la forêt tropicale qui reçoivent la lumière du soleil et les précipitations toute l’année, la couverture de la canopée ne change pas au cours de l’année comme c’est le cas dans d’autres biomes forestiers.

Chaque couche est une communauté biotique unique contenant différentes plantes. Seule la couche émergente est unique aux forêts tropicales humides, tandis que les autres peuvent être observées dans les forêts pluviales tempérées.

Couche Emergente: La couche émergente contient un petit nombre de très grands arbres, appelés émergents, qui poussent au-dessus de la canopée générale, atteignant des hauteurs de 45 à 55 m, bien qu’à l’occasion quelques espèces atteignent 70 à 80 m de haut.

  • Les arbres doivent être capables de résister aux températures chaudes et aux vents forts qui se produisent au-dessus de la canopée dans certaines régions.
  • Des exemples d’émergents comprennent Kapokier (Ceibapentandra), Baliziaelegans, Dipteryxpanamensis, Hieronymaalchorneoides, Hymenolobiummesoamericanum, Lecythisampla et Terminaliaoblonga.

La Canopée : C’est le niveau le plus élevé de la forêt tropicale, essentiellement un toit formé par les branches et les feuilles des plus grands arbres de la région. La plupart des arbres atteignent plus de 120 pieds de hauteur et, combinés à leur couverture dense, cela peut signifier que peu ou pas de lumière du soleil atteint les zones inférieures de la forêt tropicale. Les arbres au plus haut niveau doivent pouvoir tolérer un ensoleillement extrême et des vents changeants.

  • Les grands arbres à feuilles persistantes dominent généralement la lumière du soleil de la canopée de la forêt tropicale.
  • Des orchidées plus petites, des broméliacées et des types de mousses et de lichens se trouvent également au niveau de la canopée, vivant en harmonie avec les grands arbres.

Le sous-étage : Cela comprend les arbres de taille moyenne et les plantes plus petites. Cette zone ne reçoit généralement qu’environ 5% de la lumière du soleil dans la zone, en raison de la densité de la canopée aérienne. Même les plus grandes plantes de cette région ne poussent généralement pas à plus de 10 pieds (3 m).

  • Arbustes
  • Herbes
  • Vignes
  • Le figuier étrangleur est une plante qui s’est adaptée aux faibles quantités de lumière solaire qui atteignent la forêt tropicale sous les couches. Lorsque les oiseaux mangent les fruits de l’arbre, ils répandent les graines à travers les déchets et en les laissant tomber sur les branches des arbres plus hauts. Cette plante est capable de s’enraciner sur la branche de l’arbre hôte, de laisser tomber une longue racine au sol et finalement « d’étrangler » l’arbre hôte au fur et à mesure de sa croissance, en absorbant sa lumière solaire.

La strate de sol : Indéniable, la couche de sol comprend toute la végétation qui reçoit le moins de lumière et qui est la plus basse au sol. On estime que seulement 2% de la lumière du soleil atteint réellement le sol de la forêt tropicale. Le sol d’une forêt tropicale est presque toujours couvert d’ombre en raison de la canopée, de sorte que la végétation est plus clairsemée et restreinte au niveau du sol. La couche inférieure est recouverte de litière de feuilles.

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Les conditions chaudes et humides permettent aux feuilles mortes de se décomposer rapidement en renvoyant les nutriments dans le sol. Mais dans la forêt tropicale humide, les plantes poussent si vite qu’elles consomment rapidement les nutriments du sol et les nutriments restants sont ensuite lessivés par des pluies abondantes qui laissent le sol infertile. Vous trouverez quelques plantes sur la couche inférieure de la forêt en raison du manque de soleil.

Le champignon est la vie végétale la plus commune au niveau du sol car le champignon est capable de prospérer dans les zones sombres et humides. On le trouve souvent partout dans la couche de sol, près de la matière organique en décomposition et sur les arbres.

Dans la forêt tropicale humide, la plupart des arbres de la forêt tropicale ont de larges racines de contrefort. C’est pour les soutenir alors qu’ils grandissent incroyablement haut (plus de 200 pieds dans certains cas) car il y a une grande concurrence pour la lumière du soleil. Les lianes (vignes) poussent autour des arbres lorsqu’elles tentent d’atteindre la lumière du soleil. Les feuilles de nombreux arbres sont cireuses et ont des pointes d’égouttement pour permettre à l’eau de s’écouler. C’est pour que l’eau ne s’accumule pas sur les feuilles et ne les fasse pas pourrir et permette à l’eau d’atteindre les racines sur le sol de la forêt. Les tiges des feuilles sont également flexibles pour permettre aux feuilles de se déplacer avec le soleil afin de maximiser la photosynthèse.

Animaux de la forêt tropicale humide

Les forêts tropicales abritent des organismes petits et grands, en raison de leurs températures chaudes constantes, de grandes quantités d’humidité et d’une quantité incroyablement vaste de vie végétale. Il y a plus d’organismes vivants dans les forêts tropicales humides que dans n’importe quel autre biome du monde.

Les plus petits organismes d’une forêt tropicale sont des bactéries et d’autres organismes similaires qui se développent dans un environnement chaud et humide. Ces minuscules créatures font un travail rapide de décomposition des feuilles mortes, du bois et d’autres matières organiques mortes, ce qui est différent des autres forêts en ce qu’il y a peu ou pas de couche permanente d’éléments nutritifs organiques recouvrant le sol.

Une chose fascinante à propos de certains animaux de la forêt tropicale est que, parce que les arbres et la vie végétale restent luxuriants et fertiles toute l’année, il y a littéralement des espèces animales dans les forêts tropicales humides qui ne touchent jamais le sol, restant dans les arbres toute leur vie. Pour ceux qui vivent dans le sol, l’étonnante végétation de la couverture nuageuse à la couverture du sol permet à de nombreux endroits de trouver une protection contre les prédateurs et les éléments, ainsi qu’une source constante de nourriture et de nutriments.

La présence humaine dans les forêts tropicales peut varier. Au cours des dernières décennies, le nombre de forêts tropicales dans le monde a été décimé à la fois par les industries du bois et à des fins agricoles.

Petits animaux de la forêt tropicale

  • Singes
  • Paresseux se déplacent incroyablement lentement et se suspendent principalement aux arbres, utilisant leurs mouvements et leur corps comme camouflage parmi les arbres. Les paresseux sont également devenus attrayants pour certains types d’algues, camouflant davantage les paresseux et permettant aux algues d’atteindre les nutriments.
  • Serpents: les grands Boa Constrictors vivent souvent dans la strate du sous-bois, parmi les arbres. Les espèces plus petites peuvent souvent être trouvées sur la couche de sol.
  • Rongeurs
  • Insectes
  • Grenouilles
  • Des oiseaux de nombreux oiseaux vivent dans la couche de canopée de la forêt, recevant de la nourriture et un abri de la couverture arborée de la canopée. Les toucans ont adapté leurs becs distinctifs pour atteindre les fruits des arbres à distance, car les oiseaux sont souvent trop gros pour s’installer sur ces branches d’arbres.

Animaux de la forêt tropicale de taille moyenne à grande

  • Tapir
  • Rhinocéros
  • Gorille
  • Léopards: vivent généralement dans la couche de sous-étage des forêts tropicales

Références:

Les enfants font de l’écologie

Observatoire de la Terre

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