Ecosystème

Diverses plantes de la forêt tropicale humide

La forêt tropicale possède une grande variété de plantes différentes, dont beaucoup ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde. Les forêts tropicales humides se trouvent généralement dans les régions d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, et leurs plantes sont réparties en quatre types différents. Bien que les forêts tropicales ne couvrent qu’environ 8 % de la surface de la Terre, elles abritent plus de la moitié des plantes et des animaux qui y vivent.

Le type de plante le plus répandu dans la forêt tropicale humide est l’arbre. D’après les recherches menées par le Rainforest Conservation Fund, les arbres représentent près des deux tiers des plantes de la forêt tropicale qui poussent en Amazonie. Il existe de plus grands arbres, comme le majogany à grandes feuilles, qui mesure en fait 200 pieds de haut et peut vivre jusqu’à 350 ans. Il est d’une couleur rougeâtre profonde, et il est utilisé pour fabriquer de nombreux types de meubles différents. Vous trouverez également des arbres à noix du Brésil, qui produisent d’énormes fruits au début de chaque année. Leurs fruits sont vraiment gros, et ils ne peuvent être produits qu’au Brésil.

De l’Amazonie en Amérique du Sud au Daintree en Australie en passant par l’Harapan en Indonésie, les forêts tropicales humides font vraiment partie des endroits les plus négligés et les plus spectaculaires et diversifiés de la planète. On estime également que les forêts tropicales humides abritent plus de la moitié des espèces animales de notre planète. Et pourtant, la déforestation des forêts tropicales, en particulier de l’Amazonie, à des fins de développement et d’implantation humaine menace les millions d’espèces qui prospèrent dans ce monde unique.

La protection de ces habitats est très importante. Vous serez peut-être surpris de constater que certaines des plantes que l’on trouve dans la forêt tropicale sont très semblables à certaines des plantes que vous avez peut-être dans votre ville. En fait, la plupart des plantes ne sont que certains types de plantes de la même famille que d’autres plantes qui ne dépendent pas de la forêt tropicale pour se développer. Voici une petite poignée des milliers d’espèces de plantes présentes dans les forêts tropicales humides :.

Plantes de la forêt tropicale

Racines de Buttress

Les racines des Buttress Roots souffrent du lessivage et de la mauvaise qualité des nutriments. C’est la raison pour laquelle elles poussent latéralement plutôt que verticalement à la recherche de nutriments et forment ainsi un réseau dense à la surface du sol. Comme les racines sont longues et larges, les arbres bénéficient d’une plus grande surface pour l’absorption de l’eau. Les racines de soutien aident donc les arbres à maintenir leur stabilité lorsqu’ils atteignent des hauteurs vertigineuses et également pendant les orages.

Broméliacées

Ensuite, regardez de plus près les broméliacées. Il existe plus de 2500 types différents d’espèces de broméliacées dans la forêt tropicale humide. L’une des plus populaires est l’ananas. La plupart des broméliacées que l’on trouve se trouvent en fait dans les feuilles rigides qui peuvent se chevaucher au sommet de la forêt tropicale, et qui aident à retenir toute la pluie et à la maintenir dans l’environnement. La plupart de ces plantes produisent des fleurs colorées, notamment des fleurs rouges, orange, bleues et violettes.

Embouts de goutte à goutte

Les feuilles des plantes se sont adaptées pour faire face à des précipitations exceptionnellement élevées et utilisent leurs extrémités allongées pour évacuer l’eau dès qu’elle tombe sur elles. Cela est nécessaire pour les protéger de la prolifération des champignons et des bactéries, fréquente dans un environnement humide et mouillé, et pour garder leur surface propre.

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Epiphytes

Ensuite, vous trouverez les épiphytes. Ce type de plante est en fait celui qui ne touche jamais vraiment le sol. On les trouve principalement sur les arbres, qui leur fournissent tous leurs nutriments. Elles comprennent les orchidées et les fougères que l’on trouve dans la canopée supérieure de la forêt tropicale. Elles dépendent des insectes et de certains types d’oiseaux pour leur pollinisation et leur propagation. La plupart des orchidées qui poussent dans la forêt tropicale commencent par être minuscules, puis elles peuvent atteindre une hauteur de 14 pieds, parfois plus ! Comme elles n’ont pas de système racinaire, elles doivent puiser leurs nutriments dans les champignons qui poussent sur leurs racines. C’est également de cette façon qu’ils obtiennent leur eau.

Écorce

Une écorce épaisse permet de limiter l’évaporation de l’humidité du tronc de l’arbre. Comme ce n’est pas un problème dans les forêts tropicales humides, la plupart des arbres ont une écorce fine et lisse. Le caractère lisse de l’écorce peut également rendre difficile la croissance d’autres plantes à sa surface.

Lianes

Enfin, vous trouverez des lianes dans la forêt tropicale. Elles ressemblent à des lianes et ne représentent qu’environ 8 % de la vie végétale totale de la forêt tropicale humide. Ces plantes ligneuses reçoivent en fait la lumière du soleil par différentes techniques. Elles ont des racines, des vrilles, des crochets, des épines et des brindilles qui peuvent être utilisés pour grimper aux arbres de la forêt tropicale afin de recevoir la lumière du soleil dont elles ont besoin pour se développer. Ils contribuent également à stabiliser les arbres de la forêt tropicale. L’un des types les plus courants est la vigne rotin, qui est récoltée dans les forêts tropicales d’Asie du Sud-Est pour la fabrication de meubles. Elle a été tellement utilisée qu’elle est aujourd’hui une plante en voie de disparition, ce qui signifie qu’on ne peut plus vraiment la trouver.

Racines d’étai et d’échasse

Les racines d’étai et d’échasse peuvent atteindre une longueur de 28 pouces par mois. Les racines d’étai et d’échasse aident à donner un support et sont caractéristiques des palmiers tropicaux qui poussent dans des sols peu profonds et humides.

Bambou du Bengale

Le bambou du Bengale est très répandu dans les forêts tropicales de l’Asie du Sud-Est, en particulier sur les îles de l’Indonésie. Poussant par endroits dans le sous-bois des forêts, cette plante de couleur verte peut atteindre une hauteur impressionnante de quatre-vingts pieds et un diamètre de trois pouces, et peut vivre jusqu’à quarante ans. Elle s’adapte bien à son environnement et supporte aussi bien les longues périodes de pluie que la lumière du soleil.

Le cocotier

Peut-être l’arbre le plus « classique » qui nous vient à l’esprit lorsque nous pensons à la jungle, qu’il s’agisse d’une forêt tropicale ou d’une île lointaine du Pacifique, le cocotier est un symbole des tropiques. Ils peuvent atteindre jusqu’à quatre-vingts pieds de hauteur et leurs feuilles peuvent mesurer plus de quinze pieds. Les principaux attraits des cocotiers sont l’ombre qu’ils produisent par temps chaud et leurs noix de coco, qui peuvent être au nombre de cinquante par arbre.

Bananes

Nous savons tous ce que sont les bananes, mais ce que la plupart d’entre nous ignorent, c’est qu’elles poussent sur des arbres géants sous les tropiques et qu’elles peuvent prendre jusqu’à un an pour mûrir complètement. On trouve des bananes partout en Amérique du Sud, en Afrique et en Asie.

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Café

Oui, le café pousse également dans les forêts tropicales humides. Il faut penser à la forêt tropicale pour obtenir la boisson qui vous tient éveillé le matin et pendant les longues heures de travail. Le café a une espérance de vie de cent ans, dont huit ans de croissance de la plante en production.

Les palétuviers

Les mangroves sont uniques car elles se trouvent là où les forêts tropicales rencontrent les océans. Par conséquent, on les trouve le plus souvent dans les deltas et le long des côtes. Ils sont en fait là pour protéger le littoral de la forêt tropicale en recueillant les roches sédimentaires des rivières pour ralentir le courant de l’eau. Étant donné que les mangroves se trouvent le long des côtes océaniques, elles peuvent survivre dans des eaux extrêmement salées ; cependant, les forêts de mangroves comptent malheureusement parmi les habitats naturels les plus menacés de la planète.

Le noyer brésilien

L’arbre le plus haut de la forêt amazonienne, le noyer brésilien, atteint une hauteur étonnante de 60 mètres. Cet arbre est connu comme le producteur de la noix brésilienne, qui se trouve à l’intérieur de fruits pesant plus de cinq livres. Contrairement à son nom, le noyer brésilien ne se trouve pas seulement au Brésil. Il est également commun en Équateur, au Pérou, en Colombie et au Venezuela.

L’arbre Kapok

Bien qu’il ne soit pas aussi haut que le noyer brésilien, le kapokier est un arbre magnifique et imposant dans les forêts tropicales de l’Amazonie, de l’Afrique et de l’Asie du Sud-Est. Largement répandu dans les forêts tropicales du monde, le kapokier est important pour l’écosystème de toute forêt tropicale, car il sert d’abri à divers animaux comme les singes, les grenouilles et les oiseaux, et s’élève au-dessus de la ligne de la canopée pour permettre aux animaux de se déplacer d’arbre en arbre sans atteindre le sol. Cependant, le bois des arbres Kapok est aussi particulièrement apprécié pour son utilité dans la construction de bateaux et de canoës.

Orchidées

Les orchidées sont non seulement la plus grande famille de plantes au monde, mais elles sont aussi très belles et existent dans toutes les couleurs. Les plantes elles-mêmes sont grandes, les tiges des fleurs pouvant atteindre près de 15 pieds de long et les pétales 30 pouces. On les trouve principalement dans les forêts tropicales d’Amérique centrale et du Sud.

Cacao

Les plants de cacao proviennent d’un arbre à feuilles persistantes qui produit des cabosses contenant jusqu’à soixante fèves de cacao, qui peuvent ensuite être transformées en chocolat divin, très demandé. Les cacaoyers se trouvent principalement dans la forêt amazonienne d’Amérique du Sud.

Lorsque nous préservons les forêts tropicales, nous pouvons faire prospérer ces plantes. C’est un élément à prendre en considération, surtout si l’on tient compte du fait qu’une grande partie des forêts tropicales du monde sont abattues plus rapidement qu’on ne voudrait le croire. Vous ne le savez peut-être même pas, mais nous perdons des kilomètres et des kilomètres de forêts tropicales chaque jour. Ce n’est vraiment pas une bonne situation pour les nombreuses plantes qui dépendent de la forêt tropicale pour vivre.

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