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Une nouvelle étude avertit que la perte de biodiversité déclenchée par le changement climatique sera brutale

La perte de biodiversité provoquée par la crise climatique sera soudaine et rapide et pourrait commencer avant 2030, selon une étude.

Une nouvelle étude publiée dans Nature mercredi, qui visait à déterminer la manière dont une variété d’espèces et d’écosystèmes réagiraient à l’augmentation des températures au cours du XXIe siècle, met en garde.

« Nous avons constaté que les risques du changement climatique pour la biodiversité n’augmentent pas progressivement. Au contraire, à mesure que le climat se réchauffe, dans une certaine zone, la plupart des espèces seront capables de faire face pendant un certain temps, avant de franchir un seuil de température, où une grande partie des espèces seront soudainement confrontées à des conditions qu’elles n’ont jamais connues auparavant », a déclaré l’auteur principal, le Dr Alex Pigot, du Centre for Biodiversity & Environment Research de l’University College London, dans un communiqué de presse. « Il ne s’agit pas d’une pente glissante, mais d’une série de bords de falaise, frappant différentes zones à différents moments ».

Les chercheurs ont divisé le globe en grilles de 100 par 100 kilomètres d’environ 62 miles et ont étudié les aires de répartition de 30 652 espèces ainsi que les modèles climatiques de 1850 à 2005. À l’aide de modèles, ils veulent déterminer à quel moment les espèces de chaque grille connaîtraient des températures dépassant leurs aires de répartition historiques pendant cinq ans ou plus. Les résultats montrent que de nombreuses espèces d’un écosystème franchiraient ce seuil de température en même temps. À l’échelle mondiale, 73 % des espèces confrontées à des chocs thermiques le feraient au cours de la même décennie.

Jennifer Sunday, une biologiste de l’Université McGill qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à InsideClimate News que l’étude permettait de mieux comprendre la chronologie de la perte de biodiversité due au climat.

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« Nous ne connaissions pas la chronologie des événements. Nous avons beaucoup de modèles qui comparent les aires de répartition des espèces aujourd’hui à celles d’une date future, mais nous ne savions pas quand la plupart des changements allaient se produire », a-t-elle déclaré. « La recherche montre aussi clairement que les impacts du réchauffement climatique sur les écosystèmes pourraient arriver très soudainement. »

L’apparition et le niveau de dévastation de ces impacts dépendront entièrement de la rapidité avec laquelle les émissions de gaz à effet de serre seront réduites pour diminuer le réchauffement de la planète.

Selon l’étude, dans un scénario à fortes émissions prévoyant un réchauffement de plus de quatre degrés Celsius d’ici 2100, au moins 15 % des écosystèmes connaîtraient un incident au cours duquel 20 %, voire plus, de leurs espèces clés atteindraient leurs limites de température au cours de la même décennie. Cela pourrait se produire avant 2030 dans les océans tropicaux et d’ici 2050 dans le Grand Nord et les forêts tropicales.

Toutefois, si, conformément aux objectifs de l’accord de Paris, les émissions sont maintenues en dessous de 2 degrés Celsius, moins de deux pour cent des écosystèmes subiront un tel événement.

Selon le Dr Pigot, l’expérience du coronavirus a permis de montrer comment une action rapide aujourd’hui peut éviter une catastrophe plus tard.

« Nos résultats soulignent la nécessité urgente d’atténuer le changement climatique, en réduisant immédiatement et radicalement les émissions, ce qui pourrait contribuer à sauver des milliers d’espèces de l’extinction. Maintenir le réchauffement de la planète en dessous de 2°C a pour effet d’aplatir la courbe de l’accumulation de ce risque pour la biodiversité au cours du siècle, ce qui laisse plus de temps aux espèces et aux écosystèmes pour s’adapter à l’évolution du climat, que ce soit en trouvant de nouveaux habitats, en modifiant leur comportement ou grâce aux efforts de conservation menés par l’homme », a-t-il déclaré dans le communiqué de presse.

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Les groupes de conservation ont également approuvé le message de M. Pigot.

« Il y a déjà plus qu’assez de preuves que le changement climatique a un impact sur le monde naturel et que nous risquons de perdre jusqu’à un million d’espèces. Nous connaissons les solutions pour mettre un terme au changement climatique et à la perte de biodiversité », a déclaré Mark Wright, directeur scientifique du WWF-UK, au Guardian. « Le monde se concentre actuellement, à juste titre, sur la lutte contre l’urgence sanitaire mondiale. Cependant, cette nouvelle recherche renforce le fait qu’après avoir traversé cette période extrêmement difficile, nous aurons besoin d’une nouvelle action ambitieuse pour faire face à la crise du climat et de la nature. »

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