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Le réchauffement de la planète n’est pas le seul facteur qui a contribué à la fonte du Groenland l’année dernière : le ciel bleu et dégagé y a également contribué de manière significative.

Le ciel bleu dû au changement climatique a fait passer le Groenland dans le rouge et, avec les températures élevées, a joué un rôle essentiel dans la fonte observée au Groenland l’année dernière. Selon une étude réalisée par des scientifiques, le nombre record de jours sans nuages a permis à la surface de l’eau de recevoir davantage de lumière solaire et les chutes de neige ont également diminué.

Les oscillations du courant d’air rapide qu’est le jet stream, qui a également piégé la chaleur au-dessus de l’Europe, ont conduit à ces conditions.

En conséquence, on estime que 600 milliards de tonnes de glace ont disparu au Groenland.

Selon les auteurs, les modèles climatiques actuels n’incluent pas l’impact des méandres du jet stream et pourraient sous-estimer l’effet de réchauffement.

En décembre dernier, des chercheurs ont signalé que la fonte de la calotte glaciaire du Groenland était sept fois plus rapide que dans les années 1990. La superficie de la calotte glaciaire du Groenland est sept fois supérieure à celle du Royaume-Uni et son épaisseur peut atteindre 2 à 3 km. Si elle fondait entièrement, l’eau gelée qu’elle stocke ferait monter le niveau des mers du monde entier de près de 7 mètres.

L’analyse récente de la fonte de l’année dernière a révélé que les 600 milliards de tonnes de glace ont ajouté 2,2 mm au niveau mondial des mers en deux mois seulement.

Selon cette nouvelle étude, si la hausse des températures mondiales a joué un rôle dans les événements de l’année dernière, les changements dans les modèles de circulation atmosphérique en sont également à l’origine.

Selon les chercheurs, les conditions météorologiques de haute pression ont prévalu au-dessus du Groenland pendant une durée record.

Les chercheurs pensent que ce phénomène est lié à l’expression « ondulation » du courant-jet, le gigantesque courant d’air qui circule autour du globe principalement d’ouest en est.

Le courant s’incline vers le nord lorsqu’il devient plus instable, et les systèmes de haute pression sont « bloqués » au-dessus du Groenland, alors qu’ils passeraient fréquemment en quelques jours.

L’impact de ces systèmes était différent selon la partie du Groenland où vous vous trouviez.

Selon les auteurs, le ciel était plus clair et la lumière du soleil atteignait davantage la surface dans la partie sud de l’île.

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Les jours sans nuage ont apporté moins de neige, ce qui signifie que la glace ajoutée à la calotte glaciaire était de 50 milliards de tonnes de moins.

La glace nue et sombre a été exposée en l’absence de neige, qui a également absorbé plus de chaleur, contribuant ainsi à la fonte.

Le reste du Groenland a subi des impacts différents mais tout aussi dommageables en raison de la modification des régimes atmosphériques.

Les régions du nord et de l’ouest ont été témoins des systèmes de haute pression tourbillonnants mais bloqués qui ont attiré l’air chaud des latitudes sud.

« Vous pouvez imaginer une sorte d’aspirateur qui tourne dans le sens des aiguilles d’une montre et qui aspire tout l’air chaud et humide de la ville de New York, par exemple », a déclaré l’auteur principal, le Dr Marco Tedesco, de l’université Columbia de New York, aux États-Unis.

« Et à cause de la rotation, il dépose cet air chaud et humide en altitude dans la partie nord. Il forme des nuages, et ceux-ci se comportent comme une serre, piégeant la chaleur qui, normalement, se dégagerait de la glace. »

Le Dr Tedesco a expliqué qu’en 2019, le Groenland a connu la plus forte baisse du bilan de masse de surface depuis le début des enregistrements en 1948.

Le bilan de masse de surface signifie l’état global de la calotte glaciaire après avoir pris en compte à la fois les gains dus aux chutes de neige et les pertes dues à l’écoulement des eaux de fonte de surface.

Bien que 2019 n’ait pas été aussi chaude que 2012, pourquoi l’année dernière a produit une baisse record du bilan de masse en surface, les auteurs estiment que leur étude explique.

Les auteurs estiment que leur étude explique pourquoi « Cela pousse vraiment le Groenland dans le rouge », a déclaré le Dr Tedesco.

Le nouveau document est une bonne explication de ce qui s’est passé l’année dernière au Groenland, ont également convenu d’autres chercheurs travaillant dans ce domaine.

« Le principal message de l’article est que la très forte fonte a été principalement due à un ciel clair et à une fonte directe plutôt qu’à des températures exceptionnellement élevées au-dessus de la calotte glaciaire – une saison de fonte radiative plutôt que thermique, comme ils le disent », a déclaré le Dr Ruth Mottram, climatologue à l’Institut météorologique danois de Copenhague.

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« À certains égards, le modèle météorologique est assez similaire au grand anticyclone de blocage qui s’est logé au-dessus de la Scandinavie pendant des semaines en 2018, nous donnant la sécheresse la plus extrême jamais enregistrée dans une grande partie de l’Europe du Nord. »

Le mécanisme exact derrière le changement climatique qui affecte le jet stream n’est pas encore compris. Cependant, l’opinion est qu’avec le réchauffement de l’Arctique, les différences de température entre la région et les latitudes moyennes qui entraînent le courant d’air, sont réduites. Cela ralentit le courant, et il s’éloigne davantage.

« Plus nous rejetons de CO2, plus la divergence commence à émerger entre le comportement de l’Arctique et celui des latitudes moyennes, et ce comportement accélère et renforce certaines des différences. C’est une partie cruciale de ce qui crée cette ondulation et ses conséquences », a déclaré le Dr Tedesco.

Les modèles climatiques, en général, doivent prendre en compte cet impact du courant-jet ondulé, affirment les auteurs. D’autres spécialistes du domaine affirment que cette question doit être abordée.

« Ces résultats impliquent que les modèles climatiques que nous utilisons pour les projections futures de l’élévation du niveau de la mer au Groenland sous-estiment les années extrêmes actuelles et donc probablement aussi le rythme auquel la calotte glaciaire fondra et les océans monteront à l’avenir », a déclaré le Dr Mottram.

« La seule lueur d’espoir est qu’avec l’augmentation de la puissance des processeurs et la possibilité d’effectuer des simulations à plus haute résolution avec des modèles climatiques, la représentation de ces processus semble s’améliorer, et pas seulement au Groenland, mais dans d’autres régions du monde où des schémas de blocage persistants peuvent avoir une influence importante sur la saison. »

L’étude a été publiée dans la revue The Cryosphere.

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