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Les personnes âgées exposées à court terme à une pollution atmosphérique de faible niveau peuvent présenter un risque accru d’arrêt cardiaque

Selon une étude publiée lundi, une exposition de courte durée à la pollution atmosphérique, même de faible niveau, peut être fatale et liée à un risque accru de problèmes cardiaques soudains, principalement chez les personnes âgées.

L’étude publiée dans la revue The Lancet souligne que même de faibles niveaux de pollution atmosphérique peuvent augmenter la probabilité d’un arrêt cardiaque. Les chercheurs de l’étude, de l’Université de Sydney, ont insisté sur une réévaluation des directives internationales sur la qualité de l’air, affirmant qu’il y a un « besoin urgent de réévaluation ».

Les auteurs de l’étude estiment que cette recherche est la plus importante de ce type à ce jour. Ils ont examiné les données des interventions médicales d’urgence au Japon sur deux ans, ainsi que les relevés de la pollution atmosphérique du pays concernant les particules.

Selon l’Agence de protection de l’environnement, les gouttelettes solides et liquides en suspension dans l’air se retrouvent dans la matière particulaire ou pollution particulaire. Différents produits chimiques sont présents dans les particules, composées de poussière, de saleté, de fumée ou de suie provenant de chantiers de construction, de champs, de routes non goudronnées, de cheminées ou d’incendies. Mais le maximum de particules contient des polluants provenant des émissions des centrales électriques, des industries et des véhicules.

L’exposition à l’air pollué équivaut à fumer un paquet de cigarettes par jour, selon une étude

L’étude se concentre sur les particules minuscules, ou PM2,5, qui peuvent pénétrer profondément dans les poumons lorsqu’elles sont inhalées, puis dans la circulation sanguine.

Les chercheurs ont recensé 249 372 cas d’arrêts cardiaques hors du domicile entre janvier 2014 et décembre 2015. L’arrêt cardiaque est causé par des perturbations électriques qui entraînent l’arrêt soudain des battements du cœur. Une crise cardiaque est l’une des causes de l’arrêt cardiaque soudain.

Alors que les concentrations de PM2,5 étaient inférieures à la norme japonaise et américaine de 35 microgrammes par mètre cube, environ 98,5 % des cas d’arrêt cardiaque étudiés se sont produits. Environ 92 % ont eu lieu alors que les concentrations de PM2,5 étaient inférieures à la norme de 25 microgrammes par mètre cube de l’Organisation mondiale de la santé.

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Les chercheurs ont constaté que pour chaque augmentation de 10 microgrammes par mètre cube de PM2,5, le risque d’arrêt cardiaque augmentait de 1 à 4 %.

Les chercheurs ont constaté une association significative entre l’exposition aux PM2,5 et l’augmentation de l’incidence des arrêts cardiaques chez les patients âgés de plus de 65 ans.

Aucune différence significative n’a été constatée dans l’impact des PM2,5 sur les hommes et les femmes lorsque les chercheurs ont analysé les données en fonction du sexe.

Le professeur Kazuaki Negishi, professeur à la faculté de médecine de l’université de Sydney et auteur principal de l’étude, a déclaré que ces résultats corroborent « les preuves récentes qu’il n’existe pas de niveau sûr de pollution atmosphérique ».

Negishi a ajouté que « la tendance à l’aggravation de la pollution atmosphérique – due à l’augmentation du nombre de voitures ainsi qu’à des catastrophes telles que les feux de brousse – les répercussions sur les événements cardiovasculaires, en plus des maladies respiratoires et du cancer du poumon, doivent être prises en compte dans les réponses en matière de soins de santé. »

Des études antérieures ont également montré que l’air pollué provoque le diabète, le cancer et la mort.

Après les feux de brousse massifs qui ont ravagé le pays, les chercheurs soulignent une augmentation de la pollution atmosphérique dans les villes australiennes. Les niveaux de PM2,5 ont atteint plus de 500 microgrammes par mètre cube dans la ville de Richmond, à l’ouest de Sydney, ce qui dépasse de loin les normes jugées sans danger pour l’homme. Au début du mois, la NASA a déclaré que la fumée des incendies historiques avait traversé « la moitié de la Terre » et avait eu un impact sur la qualité de l’air dans les autres pays.

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L’étude conclut qu' »à ce jour, aucun seuil de particules n’est conseillé comme sûr pour la population générale », ajoutant que « les normes actuelles de qualité de l’air doivent être réévaluées en tenant compte de stratégies efficaces pour réduire les polluants atmosphériques à un niveau aussi bas que possible ».

De nombreuses études publiées l’année dernière ont également souligné les menaces que la pollution atmosphérique fait peser sur la santé.

Une recherche publiée par le BMJ a établi un lien entre l’exposition à la pollution par les particules et les hospitalisations dues à des problèmes cardiovasculaires et respiratoires. L’étude a également établi un lien entre la pollution atmosphérique et les hospitalisations dues à des maladies inattendues telles que l’insuffisance rénale, la septicémie, les infections cutanées et les infections des voies urinaires.

Une analyse sur 30 ans portant sur plus de 600 villes dans 24 pays a révélé que l’augmentation de la pollution atmosphérique était liée à l’augmentation des décès qui en découlent.

Une étude publiée dans les Proceedings of the National Academy of Sciences aux États-Unis a estimé que plus de 100 000 décès prématurés en 2011 étaient liés à l’exposition à la pollution atmosphérique.

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