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Les experts estiment que la chaleur « exceptionnelle » de la dernière décennie est l’une des plus chaudes jamais enregistrées.

La dernière décennie de chaleur « exceptionnelle » dans le monde entier sera certainement la plus chaude jamais enregistrée, ainsi que le niveau record de réchauffement des océans, qui deviennent nettement plus acides, indique l’Organisation météorologique mondiale.

De 2010 à 2019, les températures mondiales ont dépassé d’environ 1,1 °C la moyenne de la période préindustrielle et se rapprochent du réchauffement de 1,5 °C, qui, selon les scientifiques, aura des conséquences dramatiques, notamment des conditions météorologiques extrêmes et la disparition d’écosystèmes vitaux.

L’État du climat mondial, publication annuelle de l’OMM, montre dans ses conclusions préliminaires que, depuis le début des relevés, cette année est en passe de devenir la deuxième ou la troisième plus chaude.

De janvier à octobre, les répercussions sur la terre ferme se sont traduites par des vagues de chaleur, de graves sécheresses et des inondations sur tous les continents, sans parler des vagues de chaleur sur les mers. Des événements tels que les vagues de chaleur et les inondations, qui ne se produisaient auparavant qu’une fois par siècle, deviennent de plus en plus fréquents.

Depuis les années 1950, les mesures des niveaux supérieurs des océans au cours des dernières années ont dépassé les records précédents jusqu’à présent cette année.

L’océan a connu des températures exceptionnellement chaudes pendant environ un mois et demi, tandis que de vastes zones du nord-est du Pacifique ont été confrontées à de graves vagues de chaleur. En septembre, le minimum de glace de mer dans l’Arctique était le troisième plus faible jamais enregistré. La version finale du rapport sera publiée en mars.

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Selon le secrétaire général de l’OMM, Petteri Taalas, les effets de l’augmentation des concentrations de carbone dans l’atmosphère sont de plus en plus néfastes, comme en témoignent les phénomènes météorologiques extrêmes de cette année.

« Les vagues de chaleur et les inondations, qui ne se produisaient autrefois qu’une fois par siècle, sont de plus en plus fréquentes. Des pays comme les Bahamas, le Japon ou le Mozambique ont subi des cyclones tropicaux dévastateurs. Des incendies de forêt ont ravagé l’Arctique et l’Australie », a-t-il déclaré.

Les précipitations plus irrégulières, combinées à l’augmentation de la population, menacent le rendement des cultures, ce qui entraînerait « des problèmes considérables de sécurité alimentaire pour les pays vulnérables à l’avenir », a-t-il averti.

Ces conclusions ont été publiées alors que les dirigeants du monde entier se sont réunis à Madrid pour une conférence des Nations unies sur le climat. Lundi, le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a averti qu’en dépit des moyens technologiques et économiques disponibles pour lutter contre le chaos climatique, la volonté politique faisait défaut.

Il a appelé les dirigeants mondiaux et les gouvernements à prendre en compte les jeunes, qui « font preuve d’un leadership et d’une mobilisation remarquables. »

Keith Shine, professeur regius de météorologie et de climatologie à l’université de Reading, a prévenu que les derniers chiffres de l’OMM montraient que le schéma de réchauffement se renforçait.

« Chacune des quatre dernières décennies a été de 0,1 à 0,2 C plus chaude que la décennie précédente. Les niveaux de dioxyde de carbone ont continué à augmenter sans relâche, et les niveaux de méthane ont augmenté beaucoup plus rapidement qu’au cours de la décennie précédente. À moins que les choses ne commencent à changer de façon marquée, il sera de plus en plus difficile d’atteindre les objectifs de l’accord de Paris. »

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Bien que les températures moyennes au cours des décennies puissent sembler n’augmenter que très lentement, cela masque l’impact réel sur les vies, a expliqué Grant Allen, le professeur de physique atmosphérique de l’Université de Manchester.

« Cette [augmentation de la température] ne se traduit pas simplement par des étés légèrement plus chauds, mais par une fréquence accrue des phénomènes météorologiques extrêmes à l’échelle mondiale – sécheresses, vagues de chaleur, inondations et modification de la fréquence et de l’intensité des cyclones tropicaux ».

« Ces impacts sont réels et se produisent maintenant, et ils exercent une pression énorme sur les communautés et les pays. En d’autres termes, ces impacts rendent le monde plus instable et ont déjà des répercussions profondes sur nos écosystèmes et notre biodiversité. »

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