Changements climatiques

Un «événement de fonte massive» frappe le Groenland après une vague de chaleur.

L’énorme calotte glaciaire du Groenland a été frappée par un « événement de fonte massive », avec suffisamment de glace qui a disparu en une seule journée la semaine dernière pour couvrir l’ensemble de la Floride dans deux pouces (5 centimètres) d’eau, ont découvert des chercheurs danois.

Depuis le 27 juillet, environ 9,37 milliards de tonnes (8,5 milliards de tonnes métriques) de glace ont été perdues par jour à la surface de l’énorme calotte glaciaire – deux fois son taux moyen normal de perte pendant l’été, Polar Portal, un site danois géré par Arctic Climate chercheurs, ont rapporté. L’énorme perte survient après que les températures dans le nord du Groenland ont grimpé au-dessus de 68 degrés Fahrenheit (20 degrés Celsius), soit le double de la moyenne estivale, a rapporté l’Institut météorologique danois.

Les températures élevées du 28 juillet ont causé la troisième plus grande perte de glace en une seule journée au Groenland depuis 1950 ; les deuxième et première plus grandes pertes d’une journée se sont produites en 2012 et 2019. La perte annuelle de glace au Groenland a commencé en 1990. Ces dernières années, elle s’est accélérée pour atteindre environ quatre fois les niveaux d’avant 2000.

Même si la quantité de glace qui a fondu lors de l’événement de cet été remonte à moins de deux ans, à certains égards, cela pourrait être pire.

« Bien qu’elle ne soit pas aussi extrême qu’en 2019 en termes de gigatonnes, la zone sur laquelle la fonte a lieu est même un peu plus grande qu’il y a deux ans », ont écrit les chercheurs de Polar Portal dans un tweet.

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Le niveau mondial de la mer augmenterait d’environ 20 pieds (6 mètres) si toute la glace du Groenland fondait, selon une estimation du National Snow and Ice Data Center (NSIDC) des États-Unis.

Xavier Fettweis, climatologue à l’Université de Liège, en Belgique, a estimé qu’environ 24 milliards de tonnes (22 milliards de tonnes métriques) de glace ont fondu de la calotte glaciaire du Groenland le 28 juillet, avec 13 milliards de tonnes (12 milliards de tonnes métriques) faisant leur chemin. dans l’océan. Il a tweeté que les 11 autres milliards de tonnes (10 milliards de tonnes métriques) de glace fondue avaient été réabsorbées « par le manteau neigeux grâce aux fortes chutes de neige récentes ».

Fettweis attribue la cause de l’accélération de la fonte diurne à un événement atmosphérique, appelé anticyclone, au-dessus du continent. Les anticyclones sont des régions de haute pression qui permettent à l’air qu’elles contiennent de descendre, se réchauffant en été et créant des conditions où le temps chaud peut persister longtemps dans une zone.

La saison de fonte du Groenland s’étend généralement de juin à début septembre. La saison de fonte de cette année a déjà vu plus de 110 milliards de tonnes (100 milliards de tonnes métriques) de glace fondre dans l’océan, selon les données du gouvernement danois.

La calotte glaciaire du Groenland est la seule calotte glaciaire permanente sur Terre à part celle de l’Antarctique et fait environ trois fois la taille du Texas, avec une superficie d’environ 656 000 milles carrés (1,7 million de kilomètres carrés), selon le NSIDC.

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Les calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique représentent 99% des réserves d’eau douce de la Terre, selon le NSIDC, mais les deux ont perdu de la masse à un rythme accéléré en raison du changement climatique. Les feuilles ont perdu au total 7 billions de tonnes (6,4 billions de tonnes métriques) de glace depuis 1994, selon une étude publiée en janvier 2021 dans la revue The Cryosphere.

La tendance à la fonte accélérée du Groenland est celle que les scientifiques observent dans d’autres régions glacées du monde entier. Entre 2000 et 2019, les glaciers de la Terre ont perdu en moyenne 293,7 milliards de tonnes (266 milliards de tonnes métriques) de masse par an, ce qui représente 21% de l’élévation observée du niveau de la mer au cours de cette période, a précédemment rapporté Live Science. Une autre étude a estimé que la Terre perd suffisamment de glace chaque année pour couvrir une zone gelée de la taille du lac Supérieur.

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