Antarctique

La fonte des calottes glaciaires ajoutera plus de 15 pouces à l’élévation du niveau mondial de la mer d’ici 2100.

Si les humains continuent d’émettre des gaz à effet de serre au rythme actuel, le niveau mondial de la mer pourrait augmenter de plus de 15 pouces (38 centimètres) d’ici 2100, ont découvert des scientifiques dans une nouvelle étude.

Les gaz à effet de serre émis par l’activité humaine, tels que le dioxyde de carbone, contribuent de manière significative au changement climatique et au réchauffement des températures sur la planète Terre, selon des études. À mesure que les choses se réchauffent, les calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique fondent. Une nouvelle étude menée par une équipe internationale de plus de 60 scientifiques de la glace, de l’océan et de l’atmosphère estime à quel point la fonte des calottes glaciaires contribuera au niveau mondial de la mer.

« L’une des plus grandes incertitudes quant à l’augmentation du niveau de la mer à l’avenir est la contribution des calottes glaciaires », a déclaré Sophie Nowicki, chef de projet et spécialiste des glaces, aujourd’hui à l’Université de Buffalo et anciennement au Goddard Space Flight de la NASA. Center dans le Maryland, a déclaré dans un communiqué. « Et la contribution des calottes glaciaires dépend vraiment de ce que le climat fera. »

Les résultats de cette étude montrent que, si les émissions humaines de gaz à effet de serre continuent au rythme actuel, la fonte des calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique contribuera à hauteur de plus de 15 pouces (28 centimètres) au niveau mondial de la mer. Cette nouvelle étude fait partie du projet d’intercomparaison des modèles de calotte glaciaire (ISMIP6), dirigé par la NASA Goddard.

L’équipe ISMIP6 a étudié comment le niveau de la mer augmentera entre 2015 et 2100, explorant comment le niveau de la mer changera dans une variété de scénarios d’émissions de carbone

Ils ont constaté qu’avec des émissions élevées (comme nous le voyons maintenant) s’étendant tout au long de cette période, la fonte de la calotte glaciaire du Groenland contribuera d’environ 9 cm (3,5 po) à l’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale. Avec des émissions plus faibles, ils estiment ce nombre à environ 1,3 po (3 cm).

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La perte de calotte glaciaire en Antarctique est un peu plus difficile à prévoir, car, alors que les plates-formes de glace continueront de s’éroder du côté ouest du continent, l’Antarctique oriental pourrait en fait gagner en masse à mesure que les températures augmentent en raison de l’augmentation des chutes de neige. Pour cette raison, l’équipe a trouvé une plus grande gamme de perte possible de calotte glaciaire ici.

L’équipe a déterminé que la perte de calotte glaciaire en Antarctique pourrait augmenter le niveau de la mer jusqu’à 12 pouces (30 cm), l’Antarctique occidental provoquant jusqu’à 7,1 pouces (18 cm) d’élévation du niveau de la mer d’ici 2100 avec les émissions prévues les plus élevées.

Cependant, pour être clair : ces augmentations du niveau mondial de la mer ne sont que des prévisions pour les années 2015 à 2100, elles ne tiennent donc pas compte de la perte importante de calotte glaciaire qui a déjà eu lieu entre l’ère préindustrielle et l’ère moderne.

« La région de la mer d’Amundsen dans l’ouest de l’Antarctique et la terre de Wilkes dans l’est de l’Antarctique sont les deux régions les plus sensibles au réchauffement des températures océaniques et aux courants changeants, et continueront à perdre de grandes quantités de glace », a déclaré Helene Seroussi, spécialiste des glaces au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. dans le sud de la Californie, qui a dirigé la modélisation de la calotte glaciaire de l’Antarctique dans le cadre du projet ISMIP6, a déclaré dans le même communiqué.

« Avec ces nouveaux résultats, nous pouvons concentrer nos efforts dans la bonne direction et savoir sur quoi il faut travailler pour continuer à améliorer les projections », a déclaré Seroussi.

Ces résultats sont conformes aux estimations du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (ouvre un nouvel onglet) (GIEC), dont le rapport spécial de 2019 sur les océans et la cryosphère a montré que la fonte des calottes glaciaires contribuerait à environ un tiers du total mondial. le niveau de la mer monte.

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Selon le rapport 2019 du GIEC, la fonte des calottes glaciaires au Groenland contribuera de 3,1 à 10,6 pouces (8 à 27 cm) à l’élévation globale du niveau de la mer entre les années 2000 et 2100. Pour l’Antarctique, le rapport estime que la fonte des calottes glaciaires ajoutera 1,2 à 11 pouces (3 à 28 cm).

Les résultats de ces nouveaux travaux contribueront à éclairer le prochain rapport du GIEC, le sixième au total, qui devrait être publié en 2022, selon le même communiqué.

« La force d’ISMIP6 était de rassembler la plupart des groupes de modélisation des calottes glaciaires du monde entier, puis de se connecter également avec d’autres communautés de modélisateurs océaniques et atmosphériques, pour mieux comprendre ce qui pouvait arriver aux calottes glaciaires », a déclaré Heiko Goelzer, un scientifique de l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas qui est maintenant au Centre de recherche norvégien NORCE en Norvège, a déclaré dans le même communiqué.

« Il a fallu plus de six ans d’ateliers et de téléconférences avec des scientifiques du monde entier travaillant sur la modélisation de la calotte glaciaire, de l’atmosphère et des océans pour créer une communauté capable d’améliorer nos projections d’élévation du niveau de la mer », a ajouté Nowicki, qui a dirigé le Groenland. calotte glaciaire projet ISMIP6. « La raison pour laquelle cela a fonctionné est que la communauté polaire est petite et que nous tenons tous à régler ce problème du futur niveau de la mer. Nous devons connaître ces chiffres. »

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