Glaciers

Les glaciers de l’Antarctique fondent à un rythme très rapide en raison du réchauffement de la planète

Les calottes glaciaires de l’Antarctique fondent de plus en plus en raison du changement climatique. Cependant, il est important de savoir qu’en l’espace d’une décennie, la fonte des glaciers de l’Antarctique a triplé, entraînant ainsi environ 200 milliards de tonnes de glace dans les océans, ce qui fait monter le niveau des mers d’un demi-millimètre par an, selon un rapport publié mercredi par Nature.

Les scientifiques ont également averti que si le taux de fonte augmente à un rythme alarmant, cela fera monter le niveau des océans et pourrait être désastreux pour les villes et les communautés de faible altitude. En outre, le résultat final indique également que les pays disposent d’un délai plus court pour réduire le niveau des effets de serre, probablement moins d’une décennie s’ils espèrent éviter les coûts extrêmes du réchauffement climatique.

Il faut également garder à l’esprit que l’Antarctique possède le plus grand glacier du monde mais qu’à l’heure actuelle, ce même glacier a vu fondre plus de 200 milliards de tonnes de glace en une décennie. Chaque année, il perd 49 milliards de tonnes de glace. C’est ce qui ressort d’une recherche effectuée par une équipe d’experts en Antarctique.

Le travail de recherche, officiellement appelé  » Exercice d’intercomparaison du bilan massique de l’inlandsis (IMBIE) « , a été réalisé par 84 scientifiques, 44 organisations internationales et 24 relevés satellitaires, et vient d’être publié par Nature. Le communiqué de presse du Centre d’observation et de modélisation polaire (CPOM) indique également que la fonte des glaciers entre 2012 et 2017 a contribué à une augmentation de 0,6 millimètre du niveau de la mer à travers le monde. Avant 2012, la fonte des glaces était à un niveau réduit et constant d’environ 76 milliards de tonnes par an, contribuant seulement à 0,2 millimètre du niveau de l’élévation de la mer.

Une scientifique de l’Antarctique de l’Université de Californie à Irvine, Isabella Velicogna, a déclaré : « Nous avons pris toutes les estimations à travers toutes les différentes techniques, et nous avons obtenu ce consensus ».

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« L’enregistrement détaillé montre une accélération, à partir de 2002 environ. » L’un des auteurs de la recherche, Beata Csatho, l’a fait savoir.

Mme Csatho a déclaré que si l’on compare la première décennie et la dernière, la fonte des glaciers de l’Antarctique a doublé. « En fait, si l’on compare les années 1997-2002 à 2012-2017, l’augmentation est encore plus importante, un facteur de plus de 5 ! !! ».

Le responsable de la recherche qui est également directeur du CPOM, Andrew Shepherd, a déclaré ceci à BBC News : « Une augmentation multipliée par trois place désormais l’Antarctique dans le cadre des plus grands contributeurs à la hausse du niveau de la mer. » Il a également ajouté que « la dernière fois que nous avons examiné les calottes glaciaires polaires, le Groenland était un contributeur dominant. Ce n’est plus le cas. »

Les glaciers Pine Island et Thwaites, à l’ouest de l’Antarctique, ont la plus grande quantité de glace fondue. De plus, cette glace fondue tombe sur la péninsule de l’Antarctique.

Cependant, la recherche IMBIE n’était pas la seule recherche menée et rendue publique mercredi. En ce qui concerne les effets du réchauffement climatique en Antarctique, une institution de Waterloo a également publié son étude dans Science Advances et a trouvé un moyen d’accélérer la perte de glace en Antarctique à un rythme beaucoup plus rapide.

Il faut savoir qu’il a fallu deux ans à l’étude de Waterloo pour découvrir que l’augmentation des températures de l’air et du niveau des mers mine les plateaux de glace par le bas, ce qui les fait craquer sur le dessus, ce qui tend à augmenter la possibilité que la glace se détache. C’est ce qui ressort du communiqué de presse de l’université de Waterloo, publié par Phys.org.

Christine Dow, responsable de la recherche à l’université de Waterloo, a précisé que cette découverte pourrait réduire le délai d’effondrement des glaciers et l’élévation du niveau des mers au niveau mondial.

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« Cette étude est une preuve supplémentaire que les effets du réchauffement climatique ont un impact sur notre planète qui est souvent plus dangereux que nous ne le pensions. Il y a beaucoup plus de plateformes de glace vulnérables dans l’Antarctique qui, si elles se brisent, accéléreront le processus d’élévation du niveau de la mer. » Mme Dow l’a fait savoir. Elle a aussi ajouté ceci : « Si vous commencez à retirer de la masse de là. Vous pouvez avoir une évacuation de glace à très grande échelle dans l’océan et une augmentation significative du niveau de la mer. »

Dow et son équipe ont également découvert que les endroits où la glace est importante induisent de profondes crevasses sous les plateaux de glace flottants qui maintiennent ces glaciers en forme. Ces plates-formes de glace ont tendance à se fissurer de l’intérieur et à se détacher de gros morceaux. « Partout où vous avez de la glace plus fine, elle sera plus faible », a également souligné M. Dow.

Une autre recherche sur la fonte des glaciers de l’Antarctique, menée par l’Imperial College de Londres, a montré ce qui arrivera à la glace et à la faune du pôle Sud en 2070 si le réchauffement de la planète n’est pas réduit. La nouvelle recherche a également souligné que le changement climatique ferait que les glaciers de l’Antarctique contribueraient à hauteur de 27 centimètres à l’élévation du niveau de la mer si des mesures adéquates n’étaient pas mises en œuvre.

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