Antarctique

Montagnes transantarctiques – La plus grande chaîne de montagnes de l’Antarctique

Les monts Transantarctiques sont une énorme chaîne de montagnes en Antarctique qui divise le continent en Antarctique de l’Est et Antarctique de l’Ouest. La chaîne s’étend sur tout le continent, du cap Adare à la terre de Coats.

Les montagnes ont été découvertes pour la première fois en 1841 par James Clark Ross sur la plate-forme glaciaire de Ross et ont été traversées pour la première fois par l’expédition nationale antarctique britannique entre 1901 et 1904.

Consultez ce guide pour un aperçu complet des montagnes transantarctiques, y compris leur géologie, leur climat et les montagnes remarquables de la chaîne.

Consultez notre page des guides pour comparer cette chaîne à d’autres chaînes de montagnes dans le monde.

Chaîne de montagnes transantarctique

Largeur : 100-300 km
Longueur : 3 550 km
Superficie : 584 024 km2
Point culminant : Mont Kirkpatrick, chaîne de la Reine Alexandra à 4 528 m d’altitude

Géographie physique

Géologie

Les monts Transantarctiques comptent parmi les plus anciennes montagnes de l’Antarctique. Elles se sont formées il y a environ 65 millions d’années au cours du Cénozoïque, lorsque le rift de l’Antarctique occidental s’est ouvert et que la croûte continentale a été forcée de se soulever.

La chaîne est constituée de nombreuses couches sédimentaires qui reposent sur un socle, ou noyau, de granit et de gneiss.

Les sous-ensembles des monts Transantarctiques sont définis par de multiples glaciers de sortie perpendiculaires, qui permettent à la glace de l’inlandsis de l’Antarctique de l’Est de s’écouler à travers les montagnes et dans la mer de Ross, la plate-forme glaciaire de Ross et l’inlandsis de l’Antarctique de l’Ouest.

Topographie

Les montagnes transantarctiques traversent l’Antarctique et le divisent en deux moitiés : l’Antarctique occidental et l’Antarctique oriental. La chaîne a une longueur de 3 500 km, ce qui en fait l’une des plus longues chaînes de montagnes au monde.

Le côté est des monts Transantarctiques est délimité par l’inlandsis de l’Antarctique de l’Est, tandis que le côté ouest est délimité par l’inlandsis de l’Antarctique de l’Ouest, la plate-forme glaciaire de Ross et la mer de Ross en Terre Victoria.

Climat

Le climat de la chaîne de montagnes transantarctique est extrêmement froid, l’Antarctique ayant enregistré les températures les plus basses et étant le continent le plus froid du monde. Les températures quotidiennes moyennes dans les montagnes varient de -34°F à -22°F (-37°C à -30°C) en hiver et de -5°F à -1°F (-21°C à -17°C) pendant les mois d’été.

Le versant occidental des monts Transantarctiques jouit d’un climat beaucoup plus chaud, avec des températures qui descendent rarement en dessous de 14°F (-10°C) et des moyennes estivales dépassant 32°F (0°C).

La meilleure période pour faire de l’escalade dans la chaîne de montagnes s’étend de décembre à février, car ce sont les mois les plus chauds de l’année. C’est la période estivale en Antarctique, où le soleil brille 24 heures par jour.

Faune et flore

En raison du climat froid de l’Antarctique, il y a très peu de végétation et très peu d’espèces animales qui vivent sur le continent. La végétation des montagnes transantarctiques se compose de lichens, de champignons, d’algues et de bactéries.

Plusieurs espèces animales vivent sur le littoral de la mer de Ross, en terre Victoria, sur le versant occidental des montagnes transantarctiques. Il s’agit notamment de diverses espèces de pingouins, de phoques et d’oiseaux de mer.

Régions dans les montagnes transantarctiques

Terre de Victoria

La Terre Victoria est une région de l’Antarctique qui contient certaines des chaînes de montagnes qui forment les monts Transantarctiques. Ces chaînes comprennent les monts Concord, les monts Admiralty, les monts Victory et les monts Prince Albert.

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Montagnes transantarctiques centrales

Les montagnes transantarctiques centrales sont la région des montagnes transantarctiques qui comprend la chaîne de la Reine Alexandra ainsi que plusieurs glaciers importants, notamment le glacier Mulock, le glacier Byrd, le glacier Nimrod et le glacier Beardmore.

La chaîne de la Reine Alexandra est l’une des principales chaînes de montagnes qui composent les monts Transantarctiques et est située dans la région de la dépendance de Ross en Antarctique.

La chaîne fait environ 160 km de long et contient le plus haut sommet des montagnes transantarctiques, le mont Kirkpatrick, qui culmine à 4 528 mètres.

Montagnes de la Reine Maud

Les monts de la Reine-Maud sont une vaste région des montagnes transantarctiques et comprennent de nombreuses chaînes, montagnes et caractéristiques différentes telles que des glaciers, des collines, des falaises et des éperons. Cette région est située entre le glacier Beardmore et le glacier Reedy, et comprend également la zone allant du sommet de la plate-forme glaciaire de Ross au plateau antarctique.

Cet énorme groupe de chaînes de montagnes des monts Transantarctiques a été nommé en l’honneur de Maud de Galles, reine de Norvège, mais contrairement à son nom, la région n’est pas située dans la région de la Terre de la Reine Maud de l’Antarctique.

Parmi les principales chaînes et montagnes situées dans les monts de la Reine-Maud figurent les monts Barton, Bush, Gothic, Grosvenor, Hays, La Gorce, Prince Olav, Rawson et Tapley, ainsi que les chaînes Commonwealth, Dominion, Herbert, Hughes, Quarles et Supporters.

Montagnes transantarctiques méridionales

Les montagnes transantarctiques méridionales sont la région des montagnes transantarctiques qui s’étend du glacier Reedy jusqu’aux montagnes Theron, près de Coats Land, où l’imposante chaîne de montagnes se termine.

Cette région comprend plusieurs chaînes et groupes de montagnes importants, notamment les monts Horlick, les monts Thiel, les monts Pensacola, la chaîne Shackleton et les monts Theron.

Les monts Pensacola constituent l’un des plus grands groupes de chaînes de montagnes des monts Transantarctiques, puisqu’ils comprennent les chaînes Neptune, Forrestal, Patuxent, Argentina, l’escarpement de Pecora et le massif Dufek.

Montagnes et pics transantarctiques remarquables

Les montagnes transantarctiques sont un vaste système de chaînes de montagnes qui contient de nombreuses montagnes remarquables et des pics impressionnants. Voici quelques-unes des montagnes les plus remarquables de la chaîne transantarctique.

Le Mont Kirkpatrick

Le mont Kirkpatrick est le plus haut sommet des montagnes transantarctiques et se trouve dans la chaîne de la Reine Alexandra, avec les quatre autres plus hauts sommets de la chaîne. Il culmine à 4 528 mètres et est généralement libre de glace.

La montagne a été nommée d’après un homme d’affaires de Glasgow qui était l’un des premiers à soutenir l’expédition antarctique britannique (1907-1909).

L’un des sites fossilifères les plus importants de l’Antarctique, la formation de Hanson, se trouve au mont Kirkpatrick. Plusieurs fossiles de dinosaures, dont le Cryolophosaurus et le Glacialisaurus hammeri, ont été découverts et excavés sur ce site.

Le Mont Elizabeth

Mount Elizabeth est la deuxième plus haute montagne des Montagnes transantarctiques, avec une altitude de 4 480 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il est également situé dans la chaîne de la Reine Alexandra.

L’expédition antarctique britannique a découvert le mont Elizabeth et a nommé cette grande montagne libre de glace en l’honneur d’Elizabeth Dawson-Lambton, qui soutenait l’expédition.

Le mont Markham

Le mont Markham est un grand massif situé à l’extrémité nord du plateau de Markham. Il se compose de deux pics, un principal et un secondaire plus bas. Le sommet le plus important a une altitude de 4 350 mètres, tandis que le plus petit atteint une hauteur de 4 280 mètres au-dessus du niveau de la mer.

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Le mont Markham a également été découvert par l’expédition britannique en Antarctique et a été nommé en l’honneur du président de la Royal Geographic Society, Sir Clements Markham, qui a planifié l’expédition et nommé Robert Falcon Scott à sa tête.

Mont Bell

Le mont Bell a une altitude de 4 305 mètres et fait partie du plateau de Grindley dans la chaîne de la Reine Alexandra des montagnes transantarctiques. La montagne a été nommée en l’honneur de William Bell, un partisan de l’expédition antarctique britannique.

Mont Kaplan

Le mont Kaplan est une énorme montagne de la chaîne Hughes des monts de la Reine-Maud, dans les montagnes transantarctiques. Il s’élève à 4 230 mètres au-dessus du niveau de la mer et se trouve à seulement 5 km du mont Wexler, une importante montagne libre de glace de 4 025 mètres de haut.

Le mont Kaplan a été découvert en 1929 par l’amiral Byrd lors du Baselaying Flight. Il a été étudié en 1957 et 1958 par A.P. Crary, qui l’a nommé d’après le président du Comité national américain pour l’Année géophysique internationale, Joseph Kaplan.

Randonnée dans la chaîne transantarctique

Les montagnes transantarctiques posent des défis intimidants et éloignés aux alpinistes passionnés, car elles sont composées de nombreuses montagnes, collines, dômes, glaciers et falaises différents, dont certains sont libres de glace pendant un certain temps.

L’ascension des montagnes de l’Antarctique demande beaucoup d’organisation, car il s’agit d’un continent isolé au climat extrêmement froid et rude. De nombreuses montagnes de la chaîne n’ont jamais été escaladées en raison du coût élevé des expéditions d’alpinisme en Antarctique.

L’alpinisme en Antarctique est également très dangereux en raison de l’isolement, du climat extrême et du manque d’infrastructures médicales.

La plupart des activités d’alpinisme sont menées à des fins de recherche scientifique, de sorte que toute activité d’alpinisme de loisir nécessite une organisation et une planification logistique poussées. Cependant, tous les alpinistes qui ont les moyens de faire de l’alpinisme en Antarctique vivront une expérience unique et spéciale.

Ascension du mont Markham

Le mont Markham est le troisième plus haut sommet des montagnes transantarctiques, à 4 350 mètres. Son sommet peut être atteint par hélicoptère ou en escaladant le massif étape par étape.

Trois de ses quatre faces sont couvertes de crêtes, de sorte que l’approche par le côté sud est le meilleur itinéraire pour les alpinistes.

Ascension du mont Herschel

Le mont Herschel est un sommet imposant des monts Admiralty, dans la région de Victoria Land des montagnes transantarctiques. Son sommet s’élève à 3 335 mètres et son accès par l’arête nord nécessite un niveau élevé de compétences techniques et de travail sur corde.

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